Comienza una revancha para el Arsenal, luego de lo que fue una temporada que difícilmente olvidarán. Es que el proyecto de Arteta comenzó con el objetivo de reconstruir un equipo que había quedado muy golpeado tras la ida de su símbolo, Arsene Wenger, y con una apuesta que no funcionó como la de Unai Emery.

La idea era clara, elegir como cabeza de grupo a una persona identificada con el club, vale recordar que Mikel Arteta pasó cinco años en el Arsenal, donde levantó dos FA Cup y dos Community Shield, para luego retirarse y pasar a formar parte del cuerpo técnico de Pep Guardiola en el Manchester City, donde se formó como entrenador.

Desde su llegada en diciembre de 2019, levantó una FA Cup y una Community Shield, mismos trofeos que en su etapa de jugador. Pero tal vez su logro más grande fue el de la última campaña, donde el Arsenal estuvo en la competencia seria por el título de Premier League, aunque acabó flaqueando por culpa de una plantilla corta frente a las decenas de posibilidades de recambio que ostenta el Manchester City.

Convencido de que el camino es claro, con un estilo marcado, en el Arsenal salieron fuerte en este mercado de fichajes para reforzar al equipo, que además regresa a UEFA Champions League y buscará estar a la altura de la máxima competencia europea.

Altas y bajas

Si hay algo que caracterizó en los últimos años al Arsenal fue el no hacer inversiones demasiado excéntricas en cuanto a fichajes. Sin embargo, a sabiendas de que el equipo necesita dar un paso adelante y un voto de confianza a Arteta, los directivos decidieron un fuerte gasto para refuerzos.

Así llegaron cambios para la columna vertebral de los ‘Gunners’, primero con un Ramsdale ya afianzado como portero titular. De ahí en adelante, es donde el Arsenal buscó nuevos nombres que le traigan otro espíritu, como el de Jurrien Timber, defensor central del Ajax, que con solo 22 años y a cambio de 40 millones de euros, representa una buena adición defensiva para un sector que sufrió con las lesiones durante la última campaña.

Para agregar contexto a la importancia de la llegada de Timber, en marzo de este año, Saliba era titular en una defensa de mucha garantía para Arteta, pero sufrió una lesión en su espalda que lo marginó hasta el pasado mes de julio. El entrenador tuvo que apostar por alternativas que no estuvieron a la altura y ahí comenzó la caída del Arsenal.

Declan Rice, un motor en el mediocampo para el Arsenal | Foto: Arsenal
Declan Rice, un motor en el mediocampo para el Arsenal | Foto: Arsenal

En el mediocampo se verá el gasto más importante del club en este mercado de fichajes, casi 200 millones de euros en dos futbolistas de renombre: Declan Rice y Kai Havertz. El primero fue uno de los apellidos que más sonó durante este año, con la posibilidad expresa de marcharse del West Ham para dar el siguiente paso en su carrera, mientras que el segundo cayó víctima de la limpieza que ha llevado a cabo la nueva presidencia del Chelsea.

Rice arribó al Emirates Stadium a cambio de 116,60 millones de euros, un número que impresiona por la cifra pero que le asegura al Arsenal un mediocampista todo terreno, firme en la marca, internacional con Inglaterra y que, pese a sus 24 años, es toda una garantía de experiencia. Por el otro lado, Havertz busca volver a ser ese que llegó al Chelsea y le dio la UEFA Champions League en 2021, en un equipo donde estará más contenido y no sufrirá esa necesidad de ser el salvador por el que apostaban en los últimos tiempos en Stamford Bridge.

Además, hubo varios regresos de cesiones, como Nicolas Pépé, a quien ya se le está buscando futuro en otro club, o Cédric Soares, una alternativa interesante para el lateral derecho.

Havertz buscará su redención en el Emirates Stadium | Foto: Arsenal
Havertz buscará su redención en el Emirates Stadium | Foto: Arsenal

Entre las bajas, por su parte, la más fuerte fue la de Granit Xhaka, futbolista que en su momento estuvo en el ojo de la tormenta cuando los resultados no acompañaban, pero que tuvo una gran recuperación en su rendimiento, Arteta confió en él y, aunque acabó marchándose para jugar en el Bayern Leverküsen la próxima temporada, puede hacerlo con la frente en alto.

¿Cómo jugará el Arsenal?

El sistema que suele utilizar Arteta es el 4-2-3-1, equilibrio puro al servicio de un equipo que busca construir jugadas con paciencia e inteligencia. En la defensa, pocos cambios más que el ingreso seguro de Timber, mientras que en el mediocampo aparece el doble centro con Partey y Rice, un sector con pierna fuerte y buena salida para conectar en las transiciones de defensa a ataque.

En cuanto a la ofensiva, ahí parece que habrá más variaciones, ya que Arteta cuenta con un amplio abanico de posibilidades, con Odegaard, Saka, Martinelli, Smith Rowe, Gabriel Jesús, Trossard y ahora Havertz. Es difícil pensar que el alemán llegue para ser suplente, y las constantes lesiones del delantero brasileño podrían abrirle ahí una posibilidad, aunque ya se mostró incómodo en Chelsea cuando le tocó jugar en la posición de delantero.

Las herramientas que tiene a su disposición le permiten mutar de un 4-2-3-1 a un 4-3-3 más ambicioso en partidos donde busque o pueda ser más protagonista, especialmente con la velocidad que le aportan tanto Saka como Martinelli por los extremos, incluyendo el toque goleador que ha tenido el inglés durante el último año.

Saka es la gran figura de este equipo | Foto: Arsenal
Saka es la gran figura de este equipo | Foto: Arsenal

El español ya admitió hace unos días que será muy importante la rotación en esta campaña, posibilidad que no tuvo en la temporada anterior y que acabó siendo una gran contra para sus aspiraciones.

Una nueva temporada

Tras coronarse en la Emirates Cup, el Arsenal comenzará la competencia con el duelo de Community Shield ante el Manchester City, su verdugo en la Premier League. Luego, su camino en la Premier League dará inicio como local, frente al Nottingham Forest.

Por supuesto, el partido marcado especialmente en el calendario por la afición de los ‘Gunners’ es el derby del norte de Londres, que tendrá lugar el 24 de septiembre en el Emirates Stadium. Además, en las primeras 10 jornadas, el Arsenal tendrá que enfrentar al Manchester United, Tottenham y Manchester City como local, y visitar al Chelsea.

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