Previa Betis - Espanyol: una posible alegría a Alexis a costa de un Espanyol que no quiere perder el tren de la salvación
Montaje VAVEL

Real Betis y Espanyol se verán las caras en un partido muy importante para ambos conjuntos. Los béticos quieren conseguir por fin su primera victoria tras el parón. Tres puntos con los que esperan sellar la permanencia y cambiar la nefasta dinámica del equipo en una temporada para olvidar. En cambio los pericos buscan ansiosamente ese triunfo para aferrarse a sus pocas opciones de mantener la categoría. Ambos muy necesitados y con ganas de salir victoriosos de un encuentro que marca las urgencias de los dos, y es que ninguno esperaba encontrarse en esta situación a estas alturas de curso teniendo en cuenta el nivel de su plantilla.

Rachas de ambos equipos 

Los béticos se muestran incapaces de conseguir la victoria en este retorno a la competición. Con dos derrotas y un empate ante el Granada, los verdiblancos han perdido cualquier mínima esperanza de clasificarse para competiciones europeas. Una situación que hasta el propio presidente bético Ángel Haro ha calificado de "fracaso absoluto". Estas últimas jornadas no son fáciles para el Betis, y es que el equipo se encuentra en la zona media de la tabla sin ningún objetivo a la vista más que el de limpiar su imagen y tratar de quedar lo más arriba posible.

Tras la salida de Rubi después de cosechar una derrota más, esta vez ante el Athletic Club, el club y la plantilla confían en dar la vuelta a la situación y dejar por lo menos al Betis lo más arriba posible en la clasificación. El entorno de crispación y de nerviosismo no es propicio para llevar a cabo esta limpieza de imagen y lo que todo bético espera es que su equipo reaccione y no se complique todavía más con el fantasma del descenso. Los verdiblancos han mostrado tener muy pocas ideas en tres cuartos de campo, algo que parece increíble si se miran los jugadores ofensivos con los que cuenta el conjunto heliopolitano.

Los problemas defensivos acompañados a un equipo sin ideas a nivel ofensivo con posesiones estériles que no incomodaban al rival han llevado al Betis a esta situación, en mitad de la nada y con prácticamente nada en juego en estas últimas jornadas. Alexis tiene un papelón por delante, y es que no va a ser fácil levantar a la plantilla anímicamente y motivar a unos jugadores que han visto cómo su temporada ha sido un fracaso. El nuevo míster bético tratará de conseguir los tres puntos y dejar noqueados a los de Abelardo.

Los periquitos quieren volver a la senda de la victoria ante un Betis de capa caída. Los catalanes han sumado cuatro puntos de nueve posibles en su vuelta tras el parón. Unas cifras que hacen soñar a equipo y afición con una posible salvación. Nadie apostaba en enero por la permanencia del Espanyol, pero la llegada de Abelardo hizo resurgir a los pericos de sus cenizas, y es que el míster asturiano es un experto en gestionar estas situaciones tan complicadas. 

El conjunto catalán no quiere perder el billete hacia la salvación, y para ello no pueden permitirse una derrota en el Villamarín, algo que les dejaría casi noqueados. El Espanyol ha llegado muy bien tras el parón. Tras sumar tres unidades frente al Alavés y conseguir rascar un punto en un campo complicado como el Coliseum, los periquitos quieren dar la sorpresa en el feudo bético y amargar el debut a Alexis. La derrota ante el Levante supuso un frenazo en esa carrera hacia la permanencia, pero Abelardo y sus chicos no bajan los brazos.

Un equipo que esta temporada ha jugado competición europea, pero al que los resultados en el torneo doméstico no le han acompañado. La falta de gol ha sido uno de los grandes problemas del Espanyol sumado a la gran fragilidad defensiva, que parece que se solventó con la llegada de Cabrera en el mercado invernal. Los pericos se han reforzado bien en este mercado de invierno con el objetivo de conseguir la permanencia. Jugadores como el ex central del Getafe para reforzar la zaga y delanteros como Embarba y Raúl de Tomás, han refrescado y han dado esperanzas a un cuadro que iba cuesta abajo y sin frenos.

Anteriores enfrentamientos 

La situación teniendo en cuenta los anteriores enfrentamientos es favorable a los de Alexis. El Betis solo ha perdido tres partidos de dieciséis disputados ante los pericos como local. Unas estadísticas nada halagüeñas para un Espanyol que gran parte de sus opciones de permanencia pasan por una victoria en Sevilla. 

No obstante, el balance de resultados en los último cinco partidos en los que catalanes y sevillanos se enfrentaron, es de nada más y nada menos que tres duelos que finalizaron en tablas y una victoria para cada equipo. Con choques muy disputados y muy divertidos, como el correspondiente la de la primera vuelta, que acabó con empate a dos tantos.

La pasada temporada, el Espanyol jugó dos veces en el Benito Villamarín sin conocer la victoria: cayó eliminado en la prórroga de los cuartos de final de Copa tras perder 3-1 y empató a uno en el duelo liguero, con tantos de Feddal y Darder. Este año los béticos quieren que siga igual y quieren hacer del feudo bético un fortín ante los pericos.

A favor de los catalanes cuenta el balance de victorias a nivel histórico, y es que el conjunto perico se ha logrado imponer hasta en 47 ocasiones a los andaluces. Los béticos, sin embargo, han sumado 43 triunfos ante el Espanyol. Una estadística a la que se agarra Abelardo para dar la campanada en La Palmera.

Jugadores a seguir 

Por parte del Betis, con la llegada de nuevo míster, se espera que dé oportunidades a jugadores que quizás no hayan tenido tantos minutos a lo largo de la temporada. Andrés Guardado, el mexicano es uno de los pilares del centro del campo verdiblanco. A pesar de que su curso no está siendo el esperado, el '18' le da a los heliopolitanos mucha seguridad en la salida de balón, además de un gran desplazamiento del esférico en largo. Es uno de los futbolistas con más visión de juego del equipo, y el hecho de que recupere su nivel siempre será una buena noticia para el beticismo. Otro jugador a tener en cuenta sería Loren. El delantero es el máximo goleador del club esta campaña, ha demostrado estar un paso por delante de Borja y su gran golpeo sumado a su capacidad de desmarque, le convierten en la principal amenaza del conjunto de la Avenida de la Palmera.

En el Espanyol hay que destacar el momento de forma de Melendo, un jugador muy hábil que se coloca muy bien entre líneas y que clarifica un montón los ataques del Espanyol, Marc Roca sería el otro futbolista a tener en cuenta, el canterano perico es el motor del centro del campo. Un jugador que se le puede definir como la brújula del conjunto de Abelardo.

Posibles onces

Abelardo no podrá contar con dos de sus zagueros por acumulación de tarjetas como son Bernardo y Cabrera. Además, su principal referencia ofensiva, Raúl de Tomás, es duda. Alexis tiene a varios de sus jugadores entre algodones. Joaquín y Javi García son los que más incertidumbre despiertan.

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