Kessel alcanza los 1000 partidos
Kessel durante el partido 1000 el pasado sábado | Foto: NHL.com

El extremo derecho Phil Kessel disputó el pasado sábado el partido 1.000 de su carrera en la NHL en Denver frente a Colorado Avalanche. Convirtiéndose así en el jugador 338º en la historia de la NHL, el 47º estadounidense que lo logra, que consigue dicho récord de partidos. Además es el jugador 13º que lo consigue vistiendo la camiseta de los Coyotes uniéndose a jugadores de los Yotes como Serge Savard, Randy Carlyle, Rick Tocchet, Teppo Numminen, Paul Ranheim, Geoff Sanderson, Shane Doan, Ed Jovanovski, Adrian Aucoin, Derek Morris, Steve Sullivan y Radim Vrbata.

Kessel ha sido el quinto jugador más rápido en alcanzar los mil partidos en la NHL de los 21 jugadores que actualmente se encuentran en activo, y lo ha hecho jugando en distintos equipos. Con Boston Bruins jugó 222 partidos, Toronto Maple Leafs 446, Pittsburgh Penguins 328 y Arizona Coyotes 4. Por los mil partidos, los Coyotes celebrarán una ceremonia en honor a ello el próximo sábado 19 de octubre en el Gila River Arena de Glendale, previo al partido que les enfrentará a los Ottawa Senators.

Racha de partidos consecutivos disputados

Además del hito de alcanzar los mil partidos, Kessel también sumó un nuevo récord, jugó el partido 777 consecutivo en la NHL. La tercera racha activa más larga de la liga, por detrás de Keith Yandle 801 partidos y Patrick Marleau 789. Siendo además la séptima racha más largas en la historia de la NHL, ya que Kessel no está en el dique seco desde el 31 de octubre de 2009.

Trayectoria y números en la NHL

Phil Kessel, nacido en Madison, Wisconsin Estados Unidos, tiene 32 años y fue seleccionado en el draft de 2006 por Boston Bruins en la quinta selección de la primera ronda. Ha jugado en cuatro equipos, los Bruins, Toronto Maple Leafs, Pittsburgh Penguins y Arizona Coyotes, sumando en su carrera 824 puntos (357 goles y 467 asistencias) en 1.000 partidos de temporada regular, además de 77 puntos (33 goles y 44 asistencias) en 87 apariciones en playoffs. Además, el estadounidense ha firmado 25 goles o más en nueve de las últimas once temporadas, algo que solo jugadores de la talla de Alex Ovechkin o su ex compañero Sidney Crosby han conseguido en más ocasiones que Kessel desde que desembarcase en la NHL en la temporada 2006/07.

En su palmarés podemos encontrar en la NHL, dos Stanley Cups y dos trofeos Príncipe de Gales (Campeón de la Conferencia Este) en las temporadas 2016 y 2017 con los Pittsburgh Penguins, un trofeo Bill Masterton (trofeo otorgado al jugador que mejor ejemplifica las cualidades de perseverancia, deportividad y dedicación al hockey sobre hielo) en el 2007 y ha disputado tres All Stars en 2011, 2012 y 2015. A nivel internacional con la selección de Estados Unidos ha conseguido con la selección sub 18 dos medallas, una de plata en el mundial de 2004 y otra de oro en 2005, mientras que con la selección absoluta logró la plata en los Juegos Olímpicos de Vancouver 2010.

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