Previa Calgary Flames - Winnipeg Jets: duelo canadiense entre franquicias que quieren dar el siguiente paso
David carrera / vavel.com

Después del buen rendimiento de ambos equipos en los últimos años, con Calgary acabando con la mejor puntuación del Oeste en la temporada regular de la 2018-19, y con Winnipeg llegando a la final de la Conferencia Oeste de 2018, tanto Flames como Jets quieren volver a hacerse notar en unos playoffs 2020 que serán especiales puesto que, entre otras muchas peculiaridades, albergarán a 24 equipos (ocho más que los 16 habituales).

Además, ambos llegan igualados a la post temporada. Los de Alberta son el octavo mejor de su conferencia en porcentaje de puntos con un 56,4% y los de Manitoba son novenos con sólo una décima menos, es decir, 56,3%.

  • Calgary Flames: ¿tienen suficiente para aspirar al campeonato?

Los Flames hicieran una espectacular regular season 2018-19, en la que  ganaron 50 partidos y se fueron hasta los 107 puntos, lo que en esa campaña representó la puntuación más alta del Oeste.

Sin embargo, en los playoffs de 2019, fueron sorprendidos en primera ronda por los Colorado Avalanche, que se llevaron la serie en cinco partidos.

En la 2019-20, los Flames disputaron 70 partidos de temporada regular, de los cuales ganaron 36, perdieron 27 en el tiempo reglamentario y siete en el tiempo extra. Además tuvieron una diferencia de goles de menos cinco.

El equipo de la provincia de Alberta cuenta en la dirección deportiva con Brad Treliving como general manager, mientras que el jefe de su banquillo cambió ya iniciado el curso 19-20. Actualmente es, de manera interina, Geoff Ward, que era entrenador asistente del equipo hasta la dimisión del entonces head coach, Bill Peters.

Sobre el hielo, los del Scotiabank Saddledome están liderados por el veterano defensor Mark Giordano, capitán de la C en llamas desde la temporada 2013-14. El ganador del James Norris Memorial Trophy 2019 como mejor defensa de la liga, ha bajado su producción en la última temporada regular respecto a la anterior. Así, pasó de conseguir 74 puntos (17 goles, 57 asistencias) en la campaña 18-19 a hacer en esta sólo 31 puntos (5 goles, 26 asistencias) en 60 partidos. Aún así, Giordano sigue siendo el defensor más importante de Calgary.

En la portería, el golie número uno es el checho David Rittich. A pesar de su condición de titular, tiene peores estadísticas en los 48 partidos que ha disputado este curso que el suplente Cam Talbot, que sólo ha jugado 26. Así, Rittich presentó un 2,95 de GAA (media de goles en contra por partido) y un 90,7 de SV% (porcentaje de paradas). Mientras que Talbot registró un GAA de 2,63 y un SV% de 91,9. Sin embargo, el europeo consiguió 24 victorias y el canadiense 12.

En cualquier caso, la trayectoria de los Flames en la post temporada dependerá en gran parte, como en cualquier equipo de la competición, de las actuaciones de su dúo en la meta.

En la parcela ofensiva del juego, las cuatro piezas más importantes del conjunto de Ward respecto a su rendimiento en la presente temporada, son el ala izquierda Matthew Tkachuk, el también left wing Johnny Gaudreau, y los centers Elias Lindholm y Sean Monahan.

Tkachuk es líder anotador de su equipo con 61 puntos (23 goles, 38 asistencias) en 69 partidos. En cuanto a Johnny Hockey, le sigue de cerca con 58 puntos (18 goles, 40 asistencias) en 70 partidos. Sin duda, dos grandes estrellas de la NHL, por lo que convendría no perder detalle de sus actuaciones en estos playoffs 2020.

Aunque quizás sin la vistosidad de los anteriores, también será muy importante para los Flames que Lindholm y Monahan rindan al menos al nivel que lo hicieron en la regular season. El primero hizo 54 puntos (29 goles, 25 asistencias) en 70 encuentros, y el segundo 48 puntos (22 goles, 26 asistencias) también en 70 partidos. Lindholm es también el máximo goleador de este curso para los Flames.

  • Winnipeg Jets: buscan el nivel de 2018 tras manejar muy bien sus problemas en la blue line

¿Pueden los de Manitoba volver a unas finales de conferencia? Parece bastante difícil que Winnipeg llegue tan lejos como en los playoffs de 2018, en los que fueron apeados de los mismos por Vegas Golden Knights en la final del Oeste. Sin embargo, mucha gente tampoco esperaba que los Jets hicieran tan buena temporada 2019-20 después de las bajas que han tenido en la línea defensiva en los últimos tiempos. Las más destacadas: el traspaso de Jacob Trouba a los New York Rangers y la salida de la disciplina del equipo de Dustin Byfuglien. Y además de las anteriores, que son las más llamativas, también perdieron a Ben Chiarot, que fue adquirido por Montreal Canadiens vía agencia libre.

Después de caer ante Vegas, los Jets hicieron una temporada regular 2018-19 notable, en la que finalizaron segundos de la División Central con 99 puntos. Sin embargo, en los playoffs caerían en la primera ronda contra el futuro campeón, St. Louis Blues, en seis partidos.

En la presenta campaña, en la ya finalizada regular season 19-20, los de Winnipeg han sabido conjuntar un equipo sólido que rendido mejor de lo esperado sobre todo por sus contratiempos en defensa. Así, han conseguido amasar 37 victorias en 71 partidos. Esos triunfos los combinaron con 28 derrotas en el tiempo reglamentario y seis en el tiempo extra. Además su diferencia de goles se sitúa en un +13.

El equipo que dirige a nivel deportivo el general manager Kevin Cheveldayoff y, desde el banquillo, Paul Maurice, tiene como capitán al ala derecho estadounidense Blake Wheeler. Wheeler lleva la C de los Jets desde la campaña 2016-17. En la última regular season, ha hecho 65 puntos (22 goles, 43 asistencias) en 71 partidos.

En la portería, Winnipeg tiene como primer portero a uno de los mejores de la liga, Connor Hellebuyck. El golie nativo de Michigan ha jugado este año 58 partidos, de los que ha ganado 31 con un GAA de 2,57 y un SV% de 92,2. Su suplente, Laurent Brossoit, sólo ha jugado en esta temporada 19 partidos en los que ha conseguido seis victorias y ha presentado unos pobres números en GAA con un 3,28 y en SV% con un 89,5.

En Manitoba estarán cruzando los dedos para que Hellebuyck no tenga ningún percance físico, puesto que su suplente no inspira mucha confianza.

En ataque, el peso de la producción ofensiva de los Jets debería recaer principalmente en jugadores como Kyle Connor, Mark Scheifele y Patrik Laine, amén del antes mencionado capitán Wheeler.

Los líderes anotadores de Winnipeg esta temporada son el ala izquierdo Connor y el center Scheifele. El primero de ellos, a pesar de poder participar sólo en 71 partidos, ha conseguido la máxima de su carrera en una campaña con 73 puntos (38 goles, 35 asistencias); además esos 38 tantos lo convierten en el máximo goleador de su equipo. El segundo también hizo 73 unidades (29 goles, 44 asistencias) en 71 encuentros.

El cuarto en anotación, tras el capitán, fue la joven estrella en el ala derecha, Laine. El finlandés consiguió hasta el parón 63 puntos (28 goles, 35 asistencias) en 68 partidos. Una actuación notable después del paso atrás que dio el año anterior con sólo 50 unidades (30 goles, 20 asistencias) en 82 partidos.

También será fundamental la aportación del ala izquierdo danés Nikolaj Ehlers, quien completó una muy buena regular season 19-20 con 58 puntos (25 goles, 33 asistencias) en 71 encuentros. Así mismo, está por ver con qué versión del veterano Bryan Little podrán contar los Jets. El center sólo ha jugado 7 partidos esta temporada en los que fue capaz de hacer 5 puntos (2 goles, 3 asistencias). El impacto de un puck en su cabeza en noviembre le causó muchos problemas. Estaba ya patinando con el equipo antes de la pausa de la competición, pero permanecía con una camisa amarilla de no contacto y se operó su oreja dañada en algún momento durante el parón. En cualquier caso, Little no regresará hasta que esté listo al 100%. Veremos en los próximos días que sucede con su participación en la serie frente a los Flames.

Sea como sea, los Jets tienen gran cantidad de posibilidades de calidad, así como profundidad, en la parcela ofensiva del juego.

Por último, en la nada boyante defensa de los de Manitoba, la mayor responsabilidad recaerá en Neal Pionk y Josh Morrisey. Ambos defensores han sido lo mejor de los Jets atrás en esta campaña. Pionk hizo en la temporada regular 45 puntos (6 goles, 39 asistencias) en 71 partidos, mientras que Morrisey llegó a la cifra de 31 puntos (5 goles, 26 asistencias) en 65 partidos.

Enfrentamientos temporada regular

26/10/2019 Calgary Flames 1 - Winnipeg Jets 2 (OT) (Heritage Classic)

14/03/2020 Winnipeg Jets - Calgary Flames (Cancelado)

31/03/2020 Winnipeg Jets - Calgary Flames (Cancelado)

Debido a la crisis sanitaria de la COVID-19, Flames y Jets sólo han podido jugar uno de los tres partidos programados para la temporada regular 2019-20. Además, el que se disputó fue un encuentro outdoor en Regina, Saskatchewan, correspondiente al 2019 NHL Heritage Classic.

  • Calendario y horarios

Partido 1: Winnipeg Jets - Calgary Flames (1 agosto, 04:30h AM) 

Partido 2: Winnipeg Jets - Calgary Flames (3 agosto, 20:30h PM)

Partido 3: Calgary Flames - Winnipeg Jets (4 agosto, 00:45h AM)

Partido 4:* Calgary Flames - Winnipeg Jets (6 agosto) 

Partido 5:* Winnipeg Jets - Calgary Flames (8 agosto)

(*) Si fuera necesario

Horario en España

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