Previa Pittsburgh Penguins - New York Islanders: El ataque explosivo se mide a la solidez defensiva 
Montaje: Vavel.com

Los Pittsburgh Penguins y New York Islanders se enfrentarán en una nueva ocasión en la primera ronda de los playoff de la NHL. Los Pens llegan como los ganadores de la división del Este, mientras que los Islanders clasificaron en cuarto lugar.  

La última ocasión donde ambos equipos se enfrentaron fue también en primera ronda de los playoff del 2019, donde los New York Islanders ganaron contundentemente en la serie por 4-0. Pittsburgh buscará la revancha ante los neoyorquinos en una serie que promete muchas emociones. 

Los Penguins llegan con un impresionante récord de 37-16-3 con el cual lograron conquistar la división del Este sumando 77 puntos en total, mostrando el gran juego dinámico y ofensivo al cual nos han acostumbrado por varios años y del que se espera que se extienda a la postemporada. 

Los Islanders por su parte, accedieron a esta fase con un récord de 32-17-7, llevándose el último boleto de la división con 71 puntos.  Una diferencia de 11 puntos más que los Rangers, que terminaron quintos con 60 puntos. 

Los de Pensilvania dominaron los enfrentamientos entre ambos durante la temporada regular, ganaron seis de los ocho encuentros disputados ante solo dos victorias de los Isles

Pittsburgh Penguins: Letalidad en el ataque 

Comandados por Sidney Crosby, su principal figura, los Pens basan su poderío en el ataque. El dinamismo, profundidad y la química generada con jugadores clave como Jake Guentzel, Bryan Rust, Kasperi Kapanen, el joven Jared McCann la adquisición reciente de Jeff Carter, así como la recuperación del siempre peligroso Evgeni Malkin, le dan forma a la gran fortaleza de los aurinegros: su poderoso ataque. Los Penguins son un equipo rápido, punzante, con gran dinamismo entre todas sus líneas. Hay que recordar que Pittsburgh mantuvo un impresionante registro de 3.45 goles por partido durante la temporada regular. Así como aprovechar mantener la consistencia de su power play que mantuvo un 23.7%. Crosby lidera el equipo con 62 puntos (24 goles y 38 asistencias). 

Las oportunidades se agotan para el duo mágico de los Pens | Foto:TSN.ca
Las oportunidades se agotan para el duo mágico de los Pens | Foto:TSN.ca

El ataque estuvo también apoyado por un gran trabajo defensivo, una base sólida de piezas como Kris Letang, Brian Dumoulin, Cody Ceci quien tuvo una mejora en su juego durante esta temporada. Un juego defensivo decente, que, aunque no es su principal fortaleza, mantuvo regularidad en la temporada para lograr ganar la división. 

La portería se conservó consistente, Tristan Jarry sumó un récord de 25-9-3 con un .909 porcentaje de atajadas y un promedio de 2.75 goles en contra por partido. Casey DeSmith, el portero suplente, hizo lo propio en 20 juegos disputados (17 juegos como titular) sumando un registro de 11-7-0, un porcentaje de salvadas de .912 y promediando 2.54 goles en contra por encuentro. 

New York Islanders: Balance, talento y fortaleza defensiva 

Los Islanders buscarán contrarrestar el talento y ataque de Pittsburgh con habilidad en ataque, solidez defensiva y confiando en la virtud de su portería. 

Su joven y talentosa estrella Matthew Barzal estará presente en la alineación de los de la isla, una pieza clave que con sus grandes capacidades le da un gran impulso al ataque neoyorquino junto a jugadores Brock Nelson, Jordan Eberle, Anthony Beauvillier, Jean Gabriel Pageau, así como las recientes adquisiciones desde New Jersey sumando profundidad como lo fueron Travis Zajac y Kyle Palmieri, prometen ofrecer un juego ofensivo que complique a la zona baja de los de Pensilvania. Cabe resaltar que el equipo sufre la baja del capitán Anders Lee por una lesión sufrida el pasado 11 de marzo. Barzal lidera los Islanders con 17 goles, 28 asistencias para 45 puntos en total en 55 juegos. 

En ataque, Barzal es la guía de los Islanders | Foto: NHL.com
En ataque, Barzal es la guía de los Islanders | Foto: NHL.com

La solidez defensiva entre los pares de los Isles con piezas como Ryan Pulock, Scott Mayfield y Adam Pelech han sido uno de los puntos altos en este equipo, esto combinado con el gran apoyo en la portería por parte de Semyon Varlamov e Ilya Sorokin puede convertirse en el factor decisivo para traerse abajo la ofensiva de los Penguins. Este gran rubro defensivo se demostró en la temporada regular ya que los de la isla registraron el segundo promedio más positivo de goles en contra por partido resultando en solamente 2.23 goles recibidos por encuentro, manteniendo un penalty kill de 83.7% a lo largo de la temporada regular. El deber será usar esta virtud defensiva para detener el asedio de Crosby, Malkin y compañía, de la misma forma que lo lograron hace dos temporadas atrás. 

Varlamov registró un 19-11-4 con promedio de 2.04 goles en contra por encuentro y .929% en atajadas. Sorokin por su parte tuvo una marca de 13-6-3 con 2.17 de goles en contra y .918% de salvadas. 

Partidos en temporada regular 

6 de febrero: Pittsburgh Penguins  3 – New York Islanders 

11 de febrero: Pittsburgh Penguins 4 – New York Islanders 3 (SO) 

18 de febrero: New York Islanders 1 - Pittsburgh Penguins 4 

20 de febrero: New York Islanders 2 - Pittsburgh Penguins 3 

27 de febrero: Pittsburgh Penguins 4 – New York Islanders 3 (OT) 

28 de febrero: Pittsburgh Penguins 0 – New York Islanders 2 

27 de marzo: New York Islanders 3 - Pittsburgh Penguins 6 

29 de marzo: New York Islanders 1 - Pittsburgh Penguins 2 

Calendario y horarios: 

Partido 1: Pittsburgh Penguins - New York Islanders (16 de mayo, 18:00h)   

Partido 2: Pittsburgh Penguins - New York Islanders (19 de mayo, 01:30h)

Partido 3: New York Islanders - Pittsburgh Penguins (21 de mayo, 01:00h)

Partido 4: New York Islanders - Pittsburgh Penguins (22 de mayo, 21:00h)

*Partido 5: Pittsburgh Penguins - New York Islanders (24 de mayo)

*Partido 6: New York Islanders - Pittsburgh Penguins (26 de mayo)  

*Partido 7: Pittsburgh Penguins - New York Islanders (28 de mayo)  


* Si fuese necesario / Horario peninsular español (CET)

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