Previa Calgary Flames - Dallas Stars: La vuelta de la Stanley Cup a Canadá, pasa por Texas
Imagen: NHL VAVEL

Empezaron la temporada sin hacerse notar, pero Calgary bajo la precisa dirección de Darryl Sutter ha recuperado el camino que perdió en la anómala temporada 2021 dentro de la división canadiense de la NHL. En 2022 el equipo ha roto el molde y se ha mostrado como uno de los mejores de la NHL, convirtiéndose a día de hoy en la baza más importante para que el trofeo máximo del hockey profesional, vuelva a unas vitrinas canadienses.

Los encargados de intentar echarle agua al fuego canadiense son los Dallas Stars, que ya en la burbuja de 2020 se deshicieron de los de Alberta levantando un 2-0 en la serie, en un camino que les llevó a la final contra Tampa Bay. Un buen precedente al que agarrarse mentalmente para los texanos, pero a pesar de los apenas dos años transcurridos, las circunstancias han cambiado para ambos equipos, a mejor para los canadienses, a peor para los estadounidenses.

Uno de los grandes alicientes de esta eliminatoria será el duelo de banquillos. Dos grandes veteranos de la liga llevan las pizarras de ambas escuadras,en Calgary, Darryl Sutter (63 años), tras una breve retirada, acudió a la llamada de los Flames que naufragaban en el duelo divisional con sus pares canadienses en la efímera North Division que los agrupaba. Rick Bowness (67 años), aunque ha pasado la mayor parte de su carrera como entrenador ayudante, ha tenido hasta ahora una sólida carrera como jefe del cuerpo técnico. Ambos buscarán el mejor uso de sus líneas para desmantelar el juego contrario.

Calgary Flames: Del cero al infinito

Enfrentaban los Flames el inicio de la temporada con muchos interrogantes tras la desastrosa campaña anterior, en la que ni uno solo de los jugadores en los que se depositaron expectativas, estuvo cerca de cumplir con ellas. Pero la llegada de Sutter al banquillo, ha devuelto a la élite del hockey a esos jugadores.

Empezando por Jacob Markstrom, el guardameta sueco ha firmado una temporada que le ha convertido en candidato al Vezina Trophy, y a los Flames en el tercer equipo menos goleado de la liga. Tras una triste y decepcionante primera temporada en el Saddledome, en esta se ha convertido en un pilar confiable y de los que necesita cualquier equipo que aspire a campeón.

Sutter le ha devuelto el pulso a los Flames | Foto: NHL.com
Sutter le ha devuelto el pulso a los Flames | Foto: NHL.com

Pero el encajar pocos goles no depende solo del portero, un cuerpo defensivo que neutralice el ataque rival también es necesario. Una línea que también partía con dudas este verano tras la salida del líder de la misma y capitán del equipo, Mark Giordano, que hacía las maletas hacia Seattle como etapa intermedia a Toronto. Pero Noah Hanifin y Rasmus Andersson han cogido el relevo y han hecho las mejores campañas de su carrera cuando les tocaba dar un paso adelante.

Y llega la joya de la corona de este equipo, con una primera línea formada por Johnny Gaudreau, Matthew Tkachuk y Elias Lindholm, con al menos 40 goles cada uno de ellos, por si solos son la pesadilla de cualquier equipo. Pero Andrew Mangiapane en segunda línea ha encontrado su apoyo en la llegada desde Montreal de Tyler Toffoli, dando aún más profundidad de banquillo a la delantera. 

Pero el bottom six también ha dado un paso adelante, la llegada de Blake Coleman desde Tampa Bay ha mejorado la faceta guerrillera del juego de los de Calgary.

Dallas Stars: Parar al rival desde el banquillo

Los texanos afrontan esta eliminatoria en inferioridad de condiciones, y les toca buscar soluciones estratégicas que compensen la diferencia de nivel entre ambos equipos. Una tarea que sería más fácil para Rick Bowness si no enfrentara a otro zorro viejo como Darryl Sutter.

Aunque no en todos los frentes salen perdiendo los Stars, la primera línea de Dallas, con Joe Pavelski, Roope Hintz y Jason Robertson podría optar al premio honorario de mejor línea de la liga, pero otros jugadores que antes eran anotadores primarios, como Tyler Seguin, Jamie Benn o Alexander Radulov, han pasado a un rol menor de apoyo y de profundidad de banquillo.

En defensa pasa algo parecido, Miro Heiskanen es un defensa top, pero le falta acompañamiento para detener un torrente ofensivo como el de Calgary.

Hora de madurar para Jake Oettinger | Foto: NHL.com
Hora de madurar para Jake Oettinger | Foto: NHL.com

Una orfandad que le tocará pagar a Jake Oettinger, un gran proyecto de portero, pero que ha cerrado la temporada en un estado de forma lejos de la excelencia. Si el joven portero de 23 años, estará a la espera Scott Wedgewood, llegado en el cierre del mercado desde Arizona y que da a la portería el toque de veteranía que por desgracia no puede dar un Braden Holtby lesionado en el momento más inoportuno.

PP% (efectividad power play), PK% (efectividad penalty killing), GF/P (goles a favor por partido), GC/P (goles en contra por partido), Ranking (posición en la liga en dicha estadística)

Partidos jugados en temporada regular

04/11/2021 Calgary Flames 3-4 Dallas Stars (OT)

01/02/2022 Dallas Stars 3-4 Calgary Flames

21/04/2022 Calgary Flames 4-2 Dallas Stars

Los Stars solo se han impuesto en el primer duelo de la temporada y tras marcar en la prórroga. El duelo más reciente, y además con Dallas poniendo toda la carne en el asador en su lucha con Vegas Golden Knights por hacerse con el wild card, acabó en derrota para los texanos. 

Calendario y horarios

Partido 1: Calgary Flames - Dallas Stars (4 de mayo a las 04:00h)

Partido 2: Calgary Flames - Dallas Stars (6 de mayo a las 04:00h)

Partido 3: Dallas Stars - Calgary Flames (8 de mayo a las 03:30h)

Partido 4: Dallas Stars - Calgary Flames (10 de mayo a las 03:30h)

*Partido 5: Calgary Flames - Dallas Stars (11 de mayo, horario por confirmar)

*Partido 6: Dallas Stars - Calgary Flames (13 de mayo, horario por confirmar)

*Partido 7: Calgary Flames - Dallas Stars (15 de mayo, horario por confirmar)

*Si fuese necesario / Horario peninsular español (CET)

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