Matthews, MacDavid y Shesterkin, finalistas del Hart Trophy 2022
Foto. NHL.com

Será probablemente antes de que se dispute la final por la Stanley Cup cuando la Asociación Profesional de la Prensa Escrita de su veredicto y sepamos por fin quien es el ganador de este prestigioso galardón. De momento, sabemos que hay tres finalistas y que quizá sea uno de los Hart Trophy más igualados de la historia. Hay que recordar que para dicho galardón sólo cuenta la temporada regular y no los playoffs.

Por un lado, aparece Auston Matthews, el jugador de los Toronto Maple Leafs es sin lugar a duda uno de los mejores jugadores que ha tenido y tiene la franquicia canadiense. Es el máximo goleador de la temporada en la NHL con 60 goles, además, ha repartido 46 asistencias llevando directamente a su equipo por sexta vez consecutiva a los playoffs.

Mathews de 24 años, que en estos momentos está en medio de la eliminatoria de su equipo ante los Tampa Bay Lightning, reaccionaba así al enterarse de dicha nominación:  "Es un gran honor, pero creo que en este momento el enfoque no está realmente muy centrado en eso”.

Por otro lado, Connor McDavid de 25 años, delantero de los Edmonton Oilers y ganador del Hart Trophy la temporada pasada, sigue con sus números de estrella, también este año. Lleva 44 goles y ha repartido 79 asistencias. Digamos que McDavid es un perfil de jugador parecido al de Matthews, líder absoluto en su equipo, goleador y asistente y que su aportación ha llevado a los Oilers a luchar por la Stanley Cup.

Finalmente está nominado Igor Shesterkin, de 26 años. El portero ruso de los New York Rangers ha sido la sorpresa agradable de la liga. Nadie a principio de temporada esperaba que diera el nivel tan alto que está dando y que ha llevado directamente a los del Madison Square Garden a los playoffs. También nominado a conseguir el premio Vezina como mejor portero de la NHL, el nacido en Moscú tiene un promedio de 2,07 goles en contra y un porcentaje de paradas de .935.

El Hart Trophy, más que un trofeo

Se entrega desde el año 1923 casi con el nacimiento de la NHL que fue en 1917. Ganar este trofeo significa ser el mejor jugador de la liga en la temporada, es decir, ser el mejor jugador del mundo ese año.

Lleva el nombre en honor al doctor David Hart, un médico canadiense que donó el trofeo a la NHL y que cuyo hijo Cecil fue entrenador de los Montreal Canadiens.

Son ganadores de este trofeo jugadores tan míticos como Wayne Gretzky en nueve ocasiones, Gordie Howe con seis triunfos, o el portero de los Buffalo Sabres Dominik Hasek, que lo consiguió en dos ocasiones.

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