Accidentados FP1 en el Sochi Autodrom
Bottas en pista durante los FP1 del GP de Rusia. (Fuente: Twitter @F1)

El inicio del GP de Rusia en su primera sesión de libres podemos calificarla cuanto menos, de accidentada. El trazado ruso de Sochi, sede del GP de Rusia desde el 2014, estaba realmente sucio ante la nula actividad en pista durante los últimos meses.

La sesión comenzaría con una temperatura ambiente de 27ºC en el ambiente y 24ºC en el trazado, siendo el holandés Max Verstappen el primero en romper el silencio en pista seguido de Pierre  Gasly y Sebastian Vettel, respectivamente, buscando las habituales vueltas de instalación en los primeros libres de un Gran Premio.

Cabe destacar que para esta cita Mclaren y Racing Point llevan importantes mejoras en sus monoplazas. Como ya sucediera en la prueba de Mugello, sería Lando Norris en Mclaren quien probaría un morro y un alerón delantero distinto, mientras que por su parte Lance Stroll llevaría de forma exclusiva en su equipo las mejoras en la zona trasera y los pontones de su RP20.

El primero en registrar un crono con los medios sería Lewis Hamilton marcando un 1:37:716 antes de que su compañero le superara por más de cuatro décimas.

Pasados los primeros 30 minutos, Verstappen y Ricciardo lideraban con los duros, en este caso, la tabla de cronometraje. El holandés marcó un 1:36:751 antes que le superara el Mercedes de Bottas por una distancia más que considerable, de 1,8 segundos.

El mexicano Sergio Pérez era cuarto, a una décima de Max, antes de mejorar y colocarse segundo con el compuesto medio. En esos momentos Carlos, que era séptimo, protagonizó la primera bandera amarilla de la sesión al salirse en la curva 7 tras perder la parte trasera, rompiendo el alerón trasero. Instantes después, dirección de carrera desplegaría el VSC para poder limpiar la zona de restos de fibra de carbono.

A poco más de 50 minutos para la conclusión de la sesión volvió a ondear la bandera verde en todo el circuito, pero los equipos decidieron hacer una pausa en pista, siendo ocho minutos después cuando Hamilton volvería a romper el silencio en Sochi.

Después de que ambos Mercedes se vieran obligados a salirse de la pista en diferentes puntos con el compuesto duro, Vettel, que trajo mejoras en su monoplaza se colocaría en octavo lugar.

Nicholas Latifi sería el responsable, a 36 minutos del final, de que volviera a ondear la bandera roja en Rusia, al estrellar el Williams en la curva 10 dañando la parte izquierda de su monoplaza. Sería a 28 minutos para el final cuando volvería a ondear la bandera verde, apresurándose los equipos a salir para montar el compuesto blando, el de franja roja de Pirelli.

Sergio Pérez mejoraría rápidamente, al colocarse a 0,873 segundos del finlandés Bottas, aunque le superaría Max por dos décimas. Ricciardo les mejoraría a ambos con su Renault, a medio segundo del mejor de los Mercedes.

Cabe resaltar por último que el líder del mundial ni siquiera montaría el compuesto blando, y que Carlos finalizaría 12º por su desafortunado accidente con sólo 8 vueltas en los primeros 90 minutos de libres.

Clasificación FP1 GP Rusia (Fuente: @F1 Twitter
Clasificación FP1 GP Rusia (Fuente: @F1 Twitter)
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