Una plata con honor

Las chicas de Xavi Pérez se trajeron del Europeo Junior disputado en La Haya (Holanda) una meritoria plata continental.

Una plata con honor
La selección junior femenina de waterpolo antes de partir hacia La Haya (Holanda). Foto: RFEN

Como ya se había hablado en un artículo anterior, esta vez toca repasar lo que hicieron las españolas en Holanda. Durante las mismas fechas que los chicos, y a tan sólo 30 kilómetros de distancia, disputaron su Europeo Junior en La Haya. El conjunto nacional terminó con un balance de dos derrotas (ambas ante Holanda) y cinco victorias (Serbia, Rumanía, Eslovaquia, Rusia, Italia).

El staff técnico dirigido por Xavi Pérez citó a Alejandra Aznar, Paula Crespí y Mireia Guiralt (CN Sant Andreu), Sandra Domene y Paula Leiton (CN Terrassa), Carla Abellán (Universidad Hawai), Carmen Baringo (CN La Latina), Miriam Ciudad (EW Zaragoza), Alba Bonamusa (La Sirena CN Mataró), Blanca Goset (CE Mediterrani), Marta Mota (CN Madrid Moscardó), Marina Cordobés (Astralpool CN Sabadell) e Inmaculada Bello (AR Concepción Ciudad Lineal). Dicho staff lo completan Jorge Botello de ayudante, Ana María Comasolives de médico, Laura Castells de fisioterapeuta y Gaspar Ventura como delegado.

RFEN
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El primer partido en el torneo concluyó con una victoria contundente ante Serbia en un choque en el que dominaron de principio a fin. Las Paula Crespí, Alejandra Aznar, Carla Abellán y compañía mostraron desde el primer momento que no habían ido a Holanda de vacaciones. Tras el descanso subieron el nivel del primer tiempo y se fueron en el marcador. Al final, victoria clara (16-6).

En la segunda jornada se enfrentaron a la anfitriona Holanda. A diferencia del día del debut, cayeron en un partido muy igualado en el que un mal tercer cuarto condenó a España (9-11). A pesar de la derrota, las chicas de Xavi Pérez estuvieron en el choque durante todo el partido, hasta el punto de que con un tanto de Paula Leitón se acercaron a estar dos abajo. No pudo ser.

"Hemos sido un verdadero equipo y eso es clave"

El equipo español cerró la primera fase con un contundente triunfo ante Rumanía que hizo que pasaran como segundas de grupo (27-3). Un choque en el que ha sido totalmente superior al conjunto rumano. A raíz de un gol de Marina Cordobés todo fue más rodado. Leitón, Bonamusa, Goset y Guiralt se unieron a la fiesta para lograr la victoria holgada.

Comenzaba la hora de la verdad. Las de Xavi Pérez no tuvieron problema para doblegar a Eslovaquia (18-4) y lograba acceder a los cuartos de final. Siendo conscientes de la teórica superioridad que tenían sobre el conjunto eslovaco, y lejos de relajarse, las junior mostraron muy serias durante todo el partido.

Tras un durísimo partido ante Eslovaquia, las de Xavi Pérez se metieron en semifinales después de vencer a Rusia (15-13). Fue un choque muy reñido ante un equipo que al pasar como primera de grupo, accedió directamente a cuartos. El conjunto soviético salió en tromba, pero el conjunto español no se amedrentó ante el poderío ruso y encadenaron una serie de acciones de mucho mérito. En el tercer cuarto España conseguía una renta que no dejaría escapar. Esperaba Italia en semifinales.

RFEN
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Y así fue. El conjunto transalpino fue un grandísimo rival. Lo que se vivió en La Haya se podría denominar como un auténtico partidazo a la altura de unas semifinales de un Europeo. Por un ajustado 9-8 se llevaron las españolas un puesto para luchar por el oro. Marina Cordobés dio un paso adelante cuando el balón más quemaba y las cosas se ponían feas. Las de Xavi Pérez estaban a un paso del oro europeo.

Pero no pudo ser. La anfitriona Holanda volvió a derrotar a las españolas y les dejaban con las miel en los labios (9-7). Las junior lucharon hasta el final mostrando carácter y tesón. Fue un partido muy igualado en el que las neerlandesas siempre estuvieron por delante a pesar de que España no se despegaba en el marcador. El conjunto orange no bajaba el ritmo y conseguía llevarse el título europeo en su país.

Estos resultados (la plata femenina y el bronce masculino europea junior) da muestras de que el trabajo en las categorías inferiores se está haciendo realmente bien.