Un día como hoy: Mercer anotaba terrible KO sobre Damiani
Foto: Youtube

Un día como hoy: Mercer anotaba terrible KO sobre Damiani

En 1991, Ray Mercer ganó el título de peso pesado de la OMB con un estilo espectacular, donde derrotó al boxeador Francesco Damiani en un nocaut no antes visto ante miles de personas.

ariel-acostamontero
Luis Ariel Acosta Montero

En este día de 1991, Ray Mercer, medallista de oro en los Juegos Olímpicos de 1988, obtuvo una increíble victoria de KO de un solo golpe que no solo apareció en el evento más destacado del año, sino que también salvó a “Merciless”, como se conocía a Mercer, de una derrota segura. Al enfrentarse al italiano Francesco Damiani, también ex campeón olímpico (que ganó plata en 1984), Mercer, de 29 años, fue un desafío para el cinturón de peso pesado de la OMB que Damiani defendió por tercera vez.

Los dos hombres estaban invictos, Mercer con un récord de 16-0, el récord de Damiani con un récord de 27-0, y la batalla que tuvo lugar en The Trump Taj Mahal en Atlantic City se desarrolló de una manera que sorprendió a muchos. Damiani, de 32 años, no muy conocido en los Estados Unidos en ese momento, fue para sorpresa de Mercer y sus fanáticos, superando al ex sargento del ejército.

Con sus manos rápidas y su precisión, Damiani, un parecido a Gerry Cooney (pero sin poseer el poder letal), estaba dando vueltas en el banco. Mercer se sintió frustrado y su actuación más tarde recibió muchas críticas de los expertos, pero se negó a desmoralizarse por completo y su corazón y su poder lo sacaron de la cárcel.

Foto: Getty Imagenes
Foto: Getty Imagenes

En la novena ronda, cuando perdieron 79-73, 79-74 y 78-74 en las tres tarjetas de puntuación, Mercer lanzó un puñetazo en el que había estado trabajando en el gimnasio. Un trozo de gancho y gancho de izquierda aterrizó justo en la punta de la nariz de Damiani y luego bajó el italiano. Inicialmente, era difícil ver el golpe que había causado el daño; algunos fanáticos incluso pensaron que Damiani, por alguna razón, optó por renunciar.

La repetición no mostró nada más que Damiani tenía un dolor extremo, el puñetazo claramente le había dañado la nariz y la sangre pronto se derramaba sobre la cara del luchador que había descartado.

Más tarde, se reveló cómo el golpe venenoso de Mercer había roto la nariz de Damiani. Mercer tuvo un mal día en la oficina y ambos lo sabían y lo admitían. También había anotado un KO de un solo golpe del que los fanáticos hablarían durante algún tiempo.

Mercer llegó a anotar una victoria KO aún más devastadora en su próxima pelea, cuando destruyó por completo al exagerado Tommy Morrison. Poco después de esto, posiblemente la victoria más famosa de Mercer, fue superado por Larry Holmes y la carrera de Mercer lo vio establecerse en un contendiente altamente peligroso, a quien le faltaba algo del material del campeonato mundial.

Mercer le daría a los grandes Lennox Lewis y Evander Holyfield todo lo que pudieran manejar en una decisión cerrada sin pérdidas en el título, pero nunca más reinaría como campeón; tener que conformarse con los nueve meses que pasó como gobernante de la OMB.

En cuanto a Damiani, peleó solo cuatro veces más después de perder ante Mercer; ganando tres antes de ser detenido por Oliver McCall en una pelea sin título en 1993. Mercer, un luchador que presumía de uno de los más fuertes mentones en la historia del peso pesado, terminó con un récord de 36-7-1 (26). Damiani se fue con un libro final de 30-2 (24).

VAVEL Logo