Houston Rockets é vendido por valor recorde na história da NBA

Franquia do Texas foi vendida por US$ 2,2 bilhões. Negócio ainda precisa ser aprovado pela liga, mas Rockets devem realmente mudar de proprietário

Houston Rockets é vendido por valor recorde na história da NBA
Fertitta é um homem de negócios do Texas (Foto: Michael Boardman/Getty Images)

Nesta terça-feira (5), o Houston Rockets anunciou a finalização da venda da franquia para Tilman J. Fertitta, dono de uma rede de restaurantes, cassinos e hotéis no Texas. A notícia sai a pouco mais de um mês para o começo da nova temporada da NBA.

De acordo com a imprensa norte-americana, o valor de U$ 2,2 bilhões (cerca de R$ 6,86 bilhões) é o mais alto já pago por uma equipe na liga de basquete. A decisão de colocar a franquia à venda havia sido divulgada no mês de julho, mas o negócio só foi concretizado recentemente.

A última vez que um time estadunidense de basquete foi vendido foi em 2014, quando Steve Ballmer, antigo diretor executivo da Microsoft, pagou U$ 2 bilhões pelo Los Angeles Clippers. 

O milionário Fertitta deu entrevista, publicada no site oficial, e falou sobre a felicidade em ser o novo dono dos Rockets. Ele demonstrou otimismo e agradeceu aos antigos proprietários e à liga.

"Estou verdadeiramente honrado por ter sido o escolhido. É um sonho antigo que se tornou realidade. Leslie Alexander [antigo dono] foi um dos melhores administradores de todos os esportes, e agradeço imensamente por esta chance. Ele tem o coração de campeão. (...) Estou muito emocionado com essa oportunidade na minha amada cidade de Houston."

A transação ainda precisa ser aprovada pelo Conselho de Governadores da NBA, mas as duas partes estão confiantes em relação à oficialização do acordo. Alexander demonstrou apreço por Fertitta, elogiando-o.

"Estou animado para dar as boas vindas e passar o comando para Tilman. Ele é daqui, é um líder de negócios e é comprometido com o sucesso e a excelência dos Rockets, dentro e fora das quadras. O conheço há mais de 24 anos e não acho que encontraria alguém mais capacitado para continuar a tradição vitoriosa da franquia", disse.

Na última temporada, os Rockets terminaram em terceiro e foram eliminados nas semifinais da Conferência Oeste, perdendo a série para o San Antonio Spurs. Agora, com Chris Paul na armação, a expectativa é que tenham ainda mais sucesso.