Anuario VAVEL Washington Wizards 2017: la consolidación de un gran equipo
ANUARIO NBA VAVEL 2017:Washington Wizards, la consolidación de un gran equipo. | Montaje de VAVEL.com

Quedan pocos días para que finalice este 2017 y es momento de hacer una valoración del año natural de unos Wizards que, a pesar de no haber logrado llegar a las Finales de Conferencia en los últimos Playoffs, pueden estar contentos de haber firmado una gran actuación anual. 

La segunda parte de la temporada 2016/2017 fue de lo más esperanzadora para los capitalinos. Tras empezar el año con innumerables dudas después de un pésimo arranque , marcado por el uso desmesurado del quinteto titular, los de Scott Brooks consiguieron acabar como cuartos clasificados de la Conferencia Este metiéndose así en los Playoffs de la NBA por trigésima ocasión en 55 años, resarciéndose así de la pasada campaña. 

Plantilla capitalina 2017/2018 | Foto: NBA
Plantilla capitalina temporada 2017/2018 | Foto: NBA

 

La temporada regular finalizó con un balance de 49-33, con un porcentaje de victorias del 59,8. A pesar de lo que ya había sido una gran campaña para los de Scott Brooks, la verdadera ilusión para los seguidores de los Wizards recaía en los ansiados Playoffs. No pudieron empezar mejor los de la capital, ganando en primera ronda a Atlanta Hawks por un claro 4-2. Sin embargo, el sueño de los Whasingtonians se iba a haber frustrado tras el enfrentamiento ante los Boston Celtics, el cual había quedado primero de conferencia en temporada regular. Después de una igualada eliminatoria llegando hasta el séptimo y último partido de las semifinales de Conferencia, los Celtics de Brad Stevens se impusieron a los Wizards 4-3. Se terminaba el sueño capitalino de volver a conquistar el campeonato 39 años después.

Los Wizards concluían una gran temporada gracias, principalmente, a las actuaciones estelares de Bradley Beal y, de su jugador estrella, John Wall. También de suma importancia fue la aportación de un gran Otto Porter, que se consolidó como imprescindible en el plantel de Brooks. 

Exitosa offseason 

Al finalizar la temporada, los Wizards necesitaban atenerse al gran nivel de su plantilla y consolidarse como un claro aspirante en la Conferencia Este. Sin embargo, sus opciones de aspirante pasaban, especialmente, por mantener  su “terceto” ideal: Wall, Beal y Otto Porter. 

Este último pasaba a ser agente libre restringido al acabar la temporada. El presidente de los Wizards, Ernie Grunfeld, adelantaba en noviembre que la franquicia volvería a contratar al alero de Georgetown, igualando así cualquier oferta. Y eso hizo. Tras igualar la oferta de los Nets, Otto Porter Jr firmó una extension de contrato de 4 años y 106 millones de dólares. 

Una vez asegurada la permanencia del alero, los Wizards quisieron mostrar la misma lealtad hacia su estrella, John Wall, logrando una ampliación de contrato hasta el 2023. 

John Wall, recién renovado en esta campaña 2017/2018 | Foto: NBA

 

La prioridad de mantener a sus tres mejores jugadores, ha llevado a la franquicia a desembolsar más de 404 millones de dólares. A pesar de haber logrado su objetivo, los Wizards aun tenían un último “cartucho”, cazando a Tim Frazier de Pelicans a cambio de su ultima selección del draft y, encontrando profundidad en Jodie Meeks y Mike Scott (ambos desaparecidos en la temporada 16/17 debido a las constantes lesiones), firmando contratos de bajo riesgo a corto plazo.

Irregular comienzo de temporada

Las expectativas puestas para esta temporada 2017/2018 en los Washington Wizards comenzaron siendo elevadas, acorde con el gran nivel mostrado en la pasada campaña. Tras la terrible lesión de Gordon Hayward, parecía que Boston se podía quedar sin claras opciones en el Este, mientras que, por otro lado, Wizards pasaba a ser un serio candidato. Sin embargo, las predicciones han sido totalmente las opuestas. Boston a día de hoy es el mejor equipo de la NBA, mientras que Washington “vaga” por el Este con un balance de 19-15.

Y es que el bajo rendimiento de la estrella de los Wizards, John Wall, provocado por las sucesivas lesiones del base, pueden ser uno de los condicionantes por los cuales Washington se encuentra como sexto clasificado en la Conferencia Este. Sin embargo, no todo son malas noticias en la capital: las grandes actuaciones de Kelly Oubre Jr le están posicionando como jugador imprescindible en el conjunto de Brooks y como uno de los máximos aspirantes al galardón de Mejor Sexto Hombre del Año; también, la ultima victoria en Boston en el día de Navidad, parece haber avivado la llama de la victoria a los de John Wall. 

Kelly Oubre Jr, la sensación de la franquicia, el Día de Navidad ante los Celtics | Foto: NBA

 

También hay que destacar la importancia que está adquiriendo Beal, el cual esta regalando su mejor versión a la franquicia, gracias, principalmente, a su notable momento de salud (la calidad es indudable que le falte, pero últimamente no había gozado del respeto de las lesiones).

Una estrella llama a la puerta

Un año más, la explosividad de John Wall ha guiado a la franquicia (con permiso de sus compañeros) al lugar donde se encuentran. Su gran capacidad a la hora de asistir y su buena compenetración con Beal, le coloca como un serio aspirante a formar parte del All Star de este 2018 que tendrá lugar en Los Ángeles.

La versatilidad del base formado en Kentucky, tanto en defensa como en ataque, le convierte en uno de los bases mas completos de la NBA. Su velocidad a la hora de los contragolpes, su gran capacidad anotadora en la pintura y su gran visión de juego, le han llevado a promediar este año: 18,6 puntos por partido, 3,8 rebotes y 8,8 asistencias, colocándole como quinto mejor asistente de la NBA. Su promedio anotador aumentó de forma considerable en los Playoffs de la campaña pasada, anotando 27,2 puntos por partido y repartiendo 10,3 asistencias por partido. Sin embargo, no fue suficiente para llevar a su equipo a las Finales de Conferencia

La estrella de los Wizards, John Wall, dirigiendo a la franquicia capitalina | Foto: NBA
 

La conexión letal Wall-Beal a día de hoy es una realidad, convirtiéndolos en dos armas ofensivas capaces de generar puntos tanto en la pintura, como desde el perímetro. 

Futuro de la franquicia

Tras un comienzo de temporada un tanto irregular, Washington deberá mejorar su juego y, especialmente, la aportación desde el banquillo, si no quiere revivir el fracaso vivido el año 2016, causado, mayoritariamente, por la sobreexplotación del quinteto titular. Brooks deberá complementar el gran cinco inicial de Wizards (Wall,Beal,Otto Porter Jr, Markieff Morris y Gortat) con la banca capitalina si quiere convertirse en la gran amenaza del la Conferencia Este de cara al año 2018. La calidad es indudable que la poseen. La pregunta es, ¿será suficiente para derrotar a los Cavaliers de Lebron o a los Celtics de Irving

Wall disputando un encuentro contra James | Foto: NBA

 

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