Previa Bilbao Basket vs FC Barcelona: universos paralelos
Kyle Kuric es defendido por Thomas Schreiner en el encuentro celebrado en el Palau Blaugrana (92-94) | Fuente: Noelia Déniz, VAVEL Images

RETAbet Bilbao Basket y FC Barcelona se verán las caras en la cuarta jornada de la fase de grupos en un encuentro fundamental para ambos conjuntos que comenzará a las 18:30 horas del martes 23 de junio. Los hombres de negro, que no podrán contar con Thomas Shcreiner tras sufrir un esguince de rodilla ante el Joventut de Badalona el pasado viernes, únicamente cuentan en su casillero con una victoria, además de las dos derrotas ante el Saski Baskonia y la Penya. Como consecuencia y con el objetivo de mantenerse con vida en la competición doméstica, los pupilos de Álex Mumbrú deberán imponer su juego ante un FC Barcelona invicto en la Fase Final de la Liga Endesa (3-0). Los de Svetislav Pesic aterrizaron en Valencia con las pilas cargadas y en un estado de forma sensacional que a posteriori se ha reflejado sobre el parqué de la Fonteta. Después de vencer a equipos como el Joventut de Badalona, Saski Baskonia o Unicaja, los azulgrana parten con ventaja y solo una catástrofe podría impedir su presencia en semifinales.

Por parte del FC Barcelona y en contexto e jugadores más entonados hasta el momento, irrumpe con fuerza la figura de Adam Hanga, jugador versátil que ha logrado convertirse en el timón del cuadro culé gracias a sus aptitudes defensivas y a su sacrificio. Asimismo, Nikola Mirotic continúa siendo clave en los esquemas de juego del técnico serbio nacionalizado alemán. Por parte del equipo vasco y con Arnoldas Kulboka lesionado, Jonathan Rousselle y Rafa Martínez han ido adquiriendo protagonismo. Sin embargo, todavía pesa la marcha de Axel Bouteille a Unicaja de Málaga. 

Precedentes que invitan al optimismo para Bilbao Basket

El FC Barcelona recibió hace escasos meses la visita del RETAbet Bilbao Basket en un Palau Blaugrana a rebosar. Los hombres de negro, que se jugaban su pase a la Copa del Rey 19/20, sorprendieron al conjunto entrenado por Pesic y lograron enmudecer al feudo culé con un baloncesto de ensueño en un partido que se decidió en la prórroga y que concluyó con un 92 a 94 en el luminoso. No obstante y pese a haber logrado la victoria, el jugador más destacado del choque fue Bouteille, quien ahora defiende los colores de Unicaja de Málaga, con 20 puntos, 7/10 en tiros de campo y 21 créditosde valoración. 

Con la premisa de mantener vivas sus opciones de dar la sorpresa y colarse en semifinales, las noticias positivas para el cuadro bilbaíno llegan en forma de respuestas por parte de Miguel Ruiz, jugador júnior que logró siete puntos en 16 minutos de juego ante el CB Canarias. Subsidiariamente, la situación de los hombres de Mumbrú contrasta con el buen momento que atraviesan todos los jugadores del Barça. En los tres encuentros disputados hasta la fecha, el Barça ha demostrado frescura y ha desplegado un muy buen baloncesto en estos primeros compromisos de la Fase Final de la ACB.  

La incógnita del descarte

Tras las recuperaciones de Thomas Heurtel y Kevin Pangos, Svetislav Pesic acostumbra a descartar a uno de los dos, dado que Adam Hanga ha demostrado ser un excelso director de juego. Sin tener claro qué jugadores no serán de la partida ante el RETAbet Bilbao Basket, el técnico alemán ha emergido como un superlativo lector de encuentros, ya que en el primer choque descartó al francés y Pangos rindió, y en los dos siguientes se ha dado lo mismo, pero a la inversa, siendo el canadiense el descarte y Thomas Heurtel el encargado de maravillar a los aficionados desde el puesto de '1'. Asimismo, también se trata de un muy buen gestor de equipo y vestuario, puesto que todos los integrantes del roster blaugrana se sienten importantes y son conocedores de que, tras tres meses de parón, van a disponer de oportunidades para demostrar su valía sobre el parqué. 

En lo que al rival del Barça se refiere, el Bilbao Basket cuenta con un total de cinco bajas: Arnoldas Kulboka, Jaylon Brown, Tyler Haws, que acordó su rescisión de contrato con el club tras incumplir el confinamiento, Thomas Shcreiner y Bouteille, que partió hacia la Costa del Sol hace pocos meses. Ante la larga lista de jugadores damnificados por diferentes lesiones, Mumbrú ha dotado de una mayor relevancia en sus sistemas de juego a hombres como Tomeu Rigo o Iván Cruz-Uceda.

El encuentro correspondiente al Grupo A que disputarán el RETABet Bilbao Basket y el FC Barcelona será emitido por Movistar Plus, en concreto, por Movistar Deporte (dial 53). En dicho enfrentamiento, los hombres de negro tratarán de acabar con la imbatibilidad del cuadro culé, que, por su parte, buscará cerrar su clasificación matemática para las semifinales de la Fase Final de la Liga Endesa. Si el Barça avanza a semis como primero de grupo, se medirá al segundo clasificado del Grupo B. Por el contrario y si ocupa el segundo puesto de la tabla de clasificación del Grupo A, los hombres de Svetislav Pesic se medirán al líder del Grupo B. 

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