Hudson River Derby: repaso a la rivalidad neoyorquina
Hudson River Derby. / Foto: Tim Batzinger Design

Nueva York, la ciudad más poblada de los Estados Unidos. Desde finales de siglo XIX, es uno de los principales centros de comercios y finanzas de todo el mundo. En 830 kilómetros cuadrados engloba lugares y edificios de los más reconocidos, como la famosa estatua de la Libertad, la Isla de Ellis, Wall Street o el Empire State. Y, desde 2013 –en 2015 entraron en la MLS- casa de los New York City FC.

Pero, en densidad de población solamente hay una ciudad que la supere: Nueva Jersey. Situada al otro lado del río Hudson, su economía se basa en la industria manufacturera y el turismo. También le destaca una gran producción de químicos. Por casualidades de la vida, o cosas del destino, zona en la que se encuentran los New York Red Bulls –antiguamente New Jersey MetroStars- desde 1994.

Fin al ‘reinado’ de Red Bull

Desde que Don Garber, comisionado de la Major League Soccer, anunciase la llegada de una nueva franquicia de expansión para la MLS, y que iba a ser una nueva del área metropolitana de Nueva York, los aficionados de los Red Bulls comenzaban a vislumbrar una gran rivalidad. A priori, en 1994 –fecha de creación de la liga y entrada de los ‘toros’-, era el único equipo que militaría en la mejor liga de Estados Unidos. Así, bajaría de nivel sus enfrentamientos con el DC United por la llamada Atlantic Cup, por el derbi de Nueva York.

Villa chuta un balón en un Hudson River Derby. / Foto: nycfc.com
Villa chuta un balón en un Hudson River Derby. / Foto: nycfc.com

Así, dejarían de ‘reinar’ en Nueva York 21 años después. Un tiempo en el que, no obstante, no han conseguido alzarse nunca con la MLS Cup. Un título que se les resiste, y que llegaron a tocar con los dedos en 2008. Pero Columbus Crew se lo arrebataba en la final. Incluso ostenta en su poder un subcampeonato de la Lamar Hunt U.S. Open Cup. Aun así, es cierto que se han proclamado campeones de dos MLS Supporters’ Shield (2013 y 2015); y tres títulos de campeones de la Conferencia Este (2000, 2010 y 2013). Algo que no es suficiente. Y si a esto se le suma que, con la llegada de los citizens, las prisas y el ‘miedo’ de que puedan conseguir sus máximos rivales antes un título de MLS que ellos, planea sobre la propiedad de Red Bull.

Nacimiento del Hudson River Derby

Por tanto, con el origen del New York City FC, surgía el famoso Hudson River Derby. Un encuentro histórico y señalado por aficionados citizens y de los Red Bulls. El primero de los seis que llevan disputados tuvo lugar el 10 de mayo de 2015 en el Red Bull Arena. Ante cerca de 25 mil espectadores, el cuadro local se imponía por dos a uno, con doblete de Wright-Phillips, y sellaron así la primera victoria de la historia del derbi. Los tres siguientes, también se teñirían de rojo, y destaca la tercera de ellas: 0-7 fue el resultado que New York Red Bull le endosó a New York City FC en el Yankee Stadium. Un resultado que, sin duda, traerá cola a lo largo de la historia en el Hudson River Derby.

La primera victoria del City llegaba la pasada campaña, cuando se impusieron por dos a cero ante sus aficionados, con los tantos de Harrison y Villa. En el último derbi del año anterior, se saldaba con una nueva goleada de los Red Bulls (4-1). Una figura que resalta por encima del resto en estos enfrentamientos es el de Bradley Wright-Phillips. El delantero inglés registra ocho dianas, y convierte a New York City FC en una de sus víctimas preferidas.

Fans

Con la creación de la Major League Soccer, los más aficionados al soccer en el área metropolitana de Nueva York vieron una vía de engancharse a este deporte con la llegada de los New York Red Bulls. Por tanto, la masa social actual que engloban los 'toros', que no es poca, es el premio a la innovación y al emprendimiento de sus propietarios. Buen ejemplo de ello son los datos que ostentan sobre la media de afluencia que hubo la campaña pasada en el Red Bull Arena. Una de las mejores.

Mientras que, si se mira al otro lado del río Hudson, los vecinos del New York City FC se imponen en lo que viene siendo seguidores a nivel mundial. Los citizen superan en media de espectadores en el Yankee Stadium, atrayendo a cerca de 27 mil fieles. Mientras que otra 'batalla' que ganan los de azul es la de Twitter, por ejemplo. Alrededor 316.000 seguidores por los 180.000 de los Red Bulls.

Pero los más molestos, sin duda, con la aparición del City fueron los aficionados del New York Red Bull. Son varias las muestras de reivindicación por parte de la afición red en cada Hudson River Derby que se juega. La Gran Manzana, el Empire State... Hay varios objetivos que se disputan cada temporada por teñirlos de azul o rojo.

Aunque también, como ocurre en partidos de alta tensión, se desatan varias peleas entre los más radicales de ambos equipos en las vísperas de los duelos.

Nueva temporada

Con el pistoletazo de salida de la edición número 22 de la MLS, ambos equipos se han reforzado en esta ventana de traspasos. Buscan los mejores hombres para defender su escudo y, por fin, alzarse con la tan ansiada MLS Cup. Unos, optan más por el nombre y grandes jugadores, a base de los llamados Jugadores Franquicia o Designated Players; y otros, por mezclar experiencia junto con juventud, con las miradas puestas especialmente en el desarrollo de sus jóvenes de la Academia.

Villa celebra uno de los goles ante DC United. / Foto: NYCFC.com
Villa celebra uno de los goles ante DC United. / Foto: NYCFC.com

El primer supuesto es un reflejo de New York City FC. El cuadro dirigido por el galo Patrick Vieira ha tratado de no 'perder' tanto la cabeza por jugadores en sus últimos años de trayectoria futbolística, como el caso de Frank Lampard, ya retirado. El cupo de Designated Player, con la vacante que dejó el futbolista inglés, lo completaron con el argentino Maxi Moralez, procedente de la Atalanta Bergamasca. También han apuntalado la portería, donde sufrían bastante, con el fichaje de Sean Johnson (llega desde Chicago Fire). Y otro nombre que resalta es el de Sean Okoli, MVP de la USL.​ Además de que estos se unen a los David Villa o Andrea Pirlo.

Mientras que, por otro lado, una gestión diferente por parte de los New York Red Bulls. El barco será comandado de nuevo por Jesse Marsch -desde 2015-. Han seguido una campaña más su política de fichajes, basada en la incorporación de jóvenes jugadores. Son hasta cuatro los jugadores firmados con contrato Homegrown Player (Rafael Díaz, Evan Louro, Arun Basuljevic y Dan Metzger). A estos, se les sumaban otros dos jugadores más, como Ndam (Rainbow FC) y Murillo (San Francisco FC).

Los jugadores de New York Red Bull celebran el gol ante Colorado. / Foto: newyorkredbulls.com
Los jugadores de New York Red Bull celebran el gol ante Colorado. / Foto: newyorkredbulls.com

De momento, los resultados favorables miran más hacia al lado de New Jersey. Los Red Bulls comenzaron la temporada con victoria por 1-2 en el estreno de Atlanta United en la MLS. Y, en la segunda semana volvía a ganar a Colorado Rapids (1-0). Mientras que New York City lo hizo con derrota (1-0) en otro estreno. En esta ocasión, el del nuevo hogar de Orlando City. No obstante, en la segunda jornada goleaban con un contundente 4-0 a DC United.

El primer Hudson River Derby de esta nueva temporada será el 24 de junio, durante la primera jornada de la conocida Rivalry Week. Tendrá lugar en el Red Bull Arena a las 19:30 (hora peninsular). El siguiente, el ocho de agosto en el Yankee Stadium a eso de las 00:00. Y poco después, con 19 días de diferencia, el tercer y último duelo, de nuevo en casa de los 'toros' rojos (01:00).

24 junio (19:30) Red Bull Arena

New York Red Bulls

New York City FC

8 agosto (00:00) Yankee Stadium

New York City FC

New York Red Bulls

27 agosto (01:00) Red Bull Arena

New York Red Bulls

New York City FC

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