El Sporting de Portugal y 'El Perro del Hortelano'

Prácticamente nadie les da opciones para el título pero todos coinciden en que será el equipo que decida la Liga NOS. Llega el tramo decisivo para el campeonato liguero en el país vecino y lo hace con uno de los derbis más calientes y seguidos del planeta fútbol. El José Alvalade se prepara para acoger un nuevo enfrentamiento entre el Sporting de Portugal y el Benfica. Al igual que en la pasada campaña, un derbi que puede valer un título.

Muchas cosas han cambiado desde la última vez que se vieron las caras leones y águilas en el Alvalade. Antes, ambos estaban metidos de llenos en la carrera por el título y fue precisamente el derbi el que decantó la balanza para el Benfica. Ahora, el Sporting está prácticamente descartado para luchar por el campeonato, pero complicaría la temporada y de qué manera a su eterno rival. Sea cual sea el resultado, el gran beneficiado será el Porto de Nuno Espírito Santo.

¿Cómo está la Liga antes del derbi?

Pese a que los números dicen lo contrario, el Sporting llega sin apenas opciones para luchar por la Liga Portuguesa. El Benfica lidera en estos momentos la clasificación con 71 puntos. El segundo clasificado es el Porto, con sólo tres puntos menos. Los sportinguistas por su parte son terceros, con 63 puntos y sólo un milagro podría hacer que lograran el campeonato. Aunque consiguieran vencer su eterno rival, aún hay un margen muy importante de puntos a falta de muy pocas jornadas para finalizar la temporada.

Ahora, el objetivo de Jorge Jesus y sus pupilos no es otro que intentar alcanzar la segunda plaza, que da acceso de manera directa a la Champions League. Están a cinco puntos del Porto y los dragones han pinchado en tres de sus últimos cinco partidos. Por su parte, el Sporting tiene un balance impoluto, con quince puntos logrados de los últimos quince disputados.

Clasificación actual de la Liga Portuguesa

Posición Equipo Puntos PG PE PP GF GC
SL Benfica 71 22 5 2 61 14
FC Porto 68 20 8 1 63 14
Sporting de Portugal 63 19 6 4 58 14

Pero lo que más ronda por la cabeza del aficionado portugués es obra de Lope de Vega, El Perro del Hortelano. Ese perro que ni come ni deja comer a los demás. Porque esa es la actitud que va a tener el Sporting. Si apenas tienen opciones para conseguir la Liga, van a intentar por todas las maneras posibles que ese título no vaya a parar a las vitrinas del Estádio da Luz.

Lo más curioso es que no sería la primera vez que el Sporting le quitara una liga al Benfica ganando el derbi de la capital. Esta situación se ha vivido hasta dos veces en la historia y ha servido para avivar las llamas de la rivalidad entre encarnados y verdiblancos. Polémicas, penaltis en el último minuto, indicios de amaños y acusaciones entre presidentes...todo ha pasado en un Sporting-Benfica.

Temporada 1957/58: el título de Calabote que marcó una época

Que el lector se ponga en situación. Quedaban tan sólo dos jornadas para que terminara la Liga en Portugal. El Benfica estaba dos puntos por encima (en aquel entonces una victoria valía dos puntos y no tres) y tenía que visitar el antiguo José Alvalade. El Sporting, cuarto clasificado, anhelaba evitar el título para los encarnados. Y así fue. En un derbi para la historia, los verdiblancos vencieron por un ajustado marcador (2-1) y permitían que el Porto alcanzara al Benfica tras vencer al Sporting de Braga (3-2).

Quedaba todo para la última jornada y el Porto era el primero en jugar. Venció sin problemas en el campo del colista, el Torreense, que ya no tenía opciones para salvarse (0-3). Como en aquel entonces no se miraban los enfrentamientos directos en caso de empate en la clasificación, el Benfica estaba obligado a ganar por una diferencia de siete goles al CUF para alcanzar el título.

Inocêncio Calabote (derecha) expulsa a Teixeira en un Benfica-Porto | Fotografía: SAPO
Inocêncio Calabote (derecha) expulsa a Teixeira en un Benfica-Porto | Fotografía: SAPO

Fue en aquel momento donde apareció la figura de Inocêncio Calabote, el árbitro del encuentro. El Benfica vencía por 4-1 al CUF en en el tiempo de descuento cuando ocurrió lo inverosímil. Calabote, en apenas cinco minutos, señaló tres penaltis a favor de los encarnados y expulsó a tres jugadores visitantes. Las águilas materializaron las tres penas máximas para dejar el marcador en un polémico 7-1. El Porto se alzaba con el campeonato por un sólo tanto de diferencia, pero los rumores de que Calabote había favorecido al Benfica a cambio de dinero fueron cada vez más fuertes. Han pasado ya cerca de 60 años de aquel partido, la sombra del colegiado sigue siendo larga y continúa levantando más de una sospecha.

Temporada 1985/86: asalto verdiblanco al antiguo Estádio da Luz

La segunda vez que el Sporting de Portugal permitió que el Porto ganara la liga tras derrotar al Benfica en el derbi sería también a falta de dos jornadas para el final. En aquel entonces la victoria seguía valiendo dos puntos, los mismos que los encarnados aventajaban a los dragones. Aquella temporada fue una gesta más memorable por parte de los verdiblancos, pues el derbi lo ganaron en terreno enemigo.

Ha sido uno de los derbis más recordados de la historia de Lisboa, pues tuvo un lleno como nunca antes se había visto. Hasta 120.000 espectadores se congregaron en el antiguo Estádio da Luz, produciéndose el partido con más afluencia en la historia del fútbol luso. El gran protagonista fue el sportinguista Manuel Fernandes, anotando un gol, regalando otro y amargando la fiesta encarnada. Si hubieran ganado, el Benfica hubiera cantado el alirón. El Porto no falló y ganó por la mínima en Bonfim al Vitória de Setúbal (0-1).

Manuel Fernandes (derecha) en su gol al Benfica | Fotografía: Sporting de Portugal
Manuel Fernandes (derecha) en su gol al Benfica | Fotografía: Sporting de Portugal

Pese a ello, las águilas seguían dependiendo de sí mismas para ganar la Liga en la última jornada y nuevamente cayeron por la mínima, esta vez en el Estádio do Bessa ante Boavista (1-0). El Porto tampoco desaprovechó la ocasión y en una mágica tarde en el mítico Estádio de Antas derrotó al Sporting de Covilhã (4-2). El Benfica sólo perdió cuatro partidos en aquella temporada. Dos de ellos llegaron en las dos últimas jornadas.

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