Previa Crystal Palace - Stoke City: duelo por la permanencia
Fuente: Crsytal Palace

La batalla por librar el descenso en la Premier League sigue su curso y Selhurst Park vivirá una nueva jornada de emociones en un partido donde ambos conjuntos llegan en busca de tres puntos clave. Los pupilos de Roy Hodgson ansían su segunda victoria del campeonato mientras que los Potters piensan en alejarse lo más posible de las posiciones de peligro. Ambos equipos vienen de cosechar un empate, el Palace en su feudo frente al Everton y el Stoke a domicilio ante el Brighton en el partido que cerró la anterior jornada. Será un apasionante choque entre dos clubes que necesitan vencer sí o sí. 

Sólo vale ganar

La victoria ante el Chelsea hace cinco jornadas parecía abrir un rayo de esperanza para el Crystal Palace aunque las expectativas han superado a la realidad. Seis goles y cinco puntos en doce jornadas están condenando al equipo del sur de Londres a ser colista de la tabla. Una hipotética victoria no haría más que meter presión al resto de competidores de la zona baja, si bien es prácticamente imposible abandonar el farolillo rojo en esta fecha.

Por su parte, el Stoke City llega algo más aliviado con cuatro puntos de ventaja sobre el West Ham, antepenúltimo clasificado. Ligeramente, las estadísticas del conjunto de Mark Hughes fuera de casa son mejores, lo que da alas a sus hinchas para pensar en algo grande en el día de mañana. Dos empates, una victoria y una derrota es el bagaje del equipo del centro de Inglaterra en las cuatro últimas jornadas, que jugará para distanciarse aún más de los puestos de descenso a Championship. 

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Antecedentes

Eagles y Potters se han visto las caras en 58 ocasiones. Las estadísticas favorecen a los locales, que han vencido en 26 encuentros, perdido en 19 y empatado en 13. El primer enfrentamiento data del 3 de diciembre de 1921 en el Victoria Ground, el campo del Stoke hasta 1997. El resultado fue aplastante: 5-1 a favor de los locales. Ambos competían en la League Division Two, la cuarta división en la pirámide de categorías. Los datos de partidos en Premier League son mucho más beneficiosos para el Crystal Palace, aunque el último encuentro finalizó con los tres puntos en el bolsillo del Stoke City, que venció por 1-0. 

Fuente: Crystal Palace
Fuente: Crystal Palace

“Es una oportunidad”

Roy Hodgson, técnico del Crystal Palace, sabe perfectamente de la importancia del partido de mañana y ha tratado de motivar tanto a sus jugadores como su afición en rueda de prensa. “Cada partido es una oportunidad porque hay el mismo número de puntos disponibles para el equipo ganador, somos conscientes  que para subir posiciones hay que ganar partidos. Está claro, sobre el papel, que es más fácil contra equipos que están cerca de ti más que con los que están en la zona alta pero nunca pienso que vamos a jugar contra un equipo que nos va a regalar los puntos”.

“Confiamos en lo que hacemos”

El entrenador del Stoke City, Mark Hughes, visitante en la jornada de mañana, no dudó en rescatar la peligrosa situación de su rival y el impacto que va a tener Hodgson, quien se puso a los mandos del equipo tras las cuatro primeras fechas. “El Crystal Palace está luchando por su vida y querrá maximizar sus oportunidades haciéndose con los tres puntos contra nosotros. Roy Hodgson está ahí y tendrá su efecto, somos conscientes de ello, pero estamos en un punto en que confiamos en lo que estamos haciendo y miramos hacia el futuro”. 

Árbitro

El encargado de impartir justicia será Mike Dean, un hombre de mal recuerdo para los aficionados del Stoke City. Las actuaciones de este colegiado en los años 2008 y 2009 no fueron del agrado de la hinchada ni del club. La directiva llegó a emitir un comunicado público mostrando su queja hacia Dean, quien se pasó una temporada entera sin arbitrar al propio Stoke. La historia sucedió al revés en la temporada 2016-2017, cuando Dean fue castigado una jornada tras pitar dos penas máximas muy dudosas a favor del Stoke.

Será el segundo partido que arbitre de los Toppers este curso tras ser designado en el 0-4 de los rojiblancos ante el Chelsea. Ocurre lo mismo con los Eagles, a quienes ya dirigió en el 4-0 frente al Manchester United en Old Trafford. En diez partidos, Mike Dean ha mostrado 34 tarjetas amarillas y una sola roja. 

Estará acompañado en las bandas por Simon Long y Daniel Cook mientras que el cuarto árbitro será Roger East.

Mike Dean mostrando una tarjeta roja en un partido del Stoke City. Fuente: Getty

Convocatorias

El Crystal Palace podrá contar con casi todos sus efectivos. Chung-Yong Lee, por problemas en el tobillo y Connow Wickham, quien continúa lesionado del ligamento cruzado anterior de su rodilla derecha causarán las dos únicas bajas. Christian Benteke, quien ya disfrutó de algunos minutos frente al Everton, podría volver al once inicial.

El Stoke City no ha tenido ninguna baja a lo largo de la semana. Lee Grant volverá a ser el portero titular en sustitución de Jack Butland, lesionado de un dedo hace tres semanas. Por su parte, Geoff Cameron y Stephen Ireland siguen fuera de la convocatoria recuperándose para regresar lo antes posible. 

Posibles alineaciones

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