Anuario VAVEL Premier League 2017: dos reyes para una sola corona
Anuario VAVEL Premier League 2017: dos reyes para una sola corona.

El año 2017 trajo consigo dos temporadas de Premier League bien marcadas. Una primera mitad en la que el Chelsea de Antonio Conte, arrastrando una nivel fabuloso entre agosto-diciembre de 2016, se consagró como monarca en suelo inglés. Otra, ya en la última parte del año y con una nueva campaña en marcha, en la que Pep Guardiola se encargó de transformar al Manchester City en el dueño casi indiscutido de toda Inglaterra.

Sin embargo, los Blues y los Citizens no fueron los únicos protagonistas. Jugadores como Harry Kane, Gareth Barry y Wayne Rooney también tuvieron su historia y dejaron su marca a los largo del año calendario.

Un rey londinense 

El año tuvo un comienzo digno de Premier League. Chelsea entró al veinte diecisiete con una racha de 13 victorias consecutivas, que lo colocaban en lo más alto de la tabla y a punto de igualar el récord de 14 triunfos seguidos que en aquel entonces ostentaba el Arsenal de los 'Invencibles'. Sin embargo, los Blues debieron visitar White Hart Lane tras las vísperas de año nuevo y Dele Alli se encargó personalmente de ponerle fin a ese lapso de victorias.

Tras la derrota ante Tottenham, fiel perseguidor de Chelsea hasta casi final de temporada, el conjunto de Antonio Conte no decayó en su nivel futbolístico y en las restantes 17 jornadas solo perdió puntos en cuatro de ellas (13V-2E-2D).

La consagración del nuevo rey de la Premier llegaría a falta de tres fechas, pero se comenzaría a gestar una jornada antes cuando los Spurs, que en el sprint final consiguieron hacerse con nueve triunfos consecutivos, visitaron el London Stadium. Para sorpresa de muchos, y felicidad de Conte, el conjunto de Pochettino cayó ante el irregular West Ham y dejó el banquete servido para sus vecinos de azul.

El siempre complicado terreno de 'The Hawthorns' sería el lugar en que Chelsea coronaría su estupenda temporada. En aquel encuentro ante el West Brom los Blues sufrieron más de la cuenta, pero a falta de ocho minutos para el pitido final el delantero belga Michy Batshuayi se vistió de héroe y, tras haber ingresado desde el banquillo, le dio el merecido título al conjunto de Stamford Bridge.

Antonio Conte se vistió de rey y conquistó Inglaterra | Foto: Premier League.
Antonio Conte se vistió de rey y conquistó Inglaterra | Foto: Premier League.

La corona se muda a Manchester

Mientras la monarquía se mudaba a Londres tras la consagración de Chelsea, en la ciudad de Manchester se comenzaba a gestar una revolución. El cabecilla de la rebelión sería Pep Guardiola y los encargados de llevarla acabo serían sus Citizens.

Tras atravesar su primer año en el Etihad sin conseguir título alguno, los dirigidos por el catalán comenzaron la temporada 17/18 con un sólo objetivo en mente: hacerse con la Premier League. A priori la meta no era nada fácil, ya que muchos otros equipos contaban con el mismo propósito, pero el Manchester City se encargó de hacerlo cosa de uno.

Hasta el momento, y tras 20 jornadas disputadas, los dirigidos por Pep han conseguido quebrar el récord que Chelsea no logró. Los Citizens arrastran 18 victorias al hilo, que podrían transformarse en 19 antes de fin de año, superando por cuatro encuentros a los 'Invencibles' de Arsene Wenger. Como si fuera poco, en el camino al récord, el City se cargó a todos los equipos del 'Top 6'.

La Premier no está definida, ni mucho menos. Pero sin lugar a duda, la revolución futbolística de Pep Guardiola hizo que la corona se trasladase a Manchester más temprano de lo esperado. 

Guardiola va en camino a la coronación | Foto: Premier League.
Guardiola va en camino a la coronación | Foto: Premier League.

Un HurriKane azota Inglaterra

Durante el enfrentamiento por la corona entre Manchester y Londres, el territorio inglés fue azotado por un HurriKane. Tal fue el desastre que dejó el huracán Harry a lo largo del 2017, que hasta Lionel Messi y Cristiano Ronaldo lo sintieron en suelo español.

El año calendario de Harry Kane fue de maravillas. Cerró la temporada 16/17 como pichichi de la Premier League por segunda campaña consecutiva tras anotar 29 goles en 30 partidos disputados, superando los 25 que había conseguido el torneo anterior.

Pero como si ello fuera poco, sobre el final del año el delantero inglés de Tottenham se encargó de hacer polvo el récord de 36 goles en un año calendario de Premier que ostentaba el gran Alan ShearerKane puso fin al récord tras 22 años luego de llegar a la suma de 39 goles, convirtiendo dos hat-trick en los dos últimos partidos del año.    

Gracias a esos seis goles en los dos encuentros antes de fin de año, Kane logró consagrarse como el máximo goleador de 2017 con un total de 56 tantos, superando a Messi (54), Ronaldo (53), Cavani (53) y Lewandowski (53). Además, fue el jugador que más hat-tricks consiguió en el año calendario con ocho.  

Harry Kane, un huracán de goles | Foto: Tottenham Hotspur.
Harry Kane, un huracán de goles | Foto: Tottenham Hotspur.

El regreso a casa de Sir Wayne

El veinte diecisiete también fue testigo del regreso de Sir Wayne Rooney a Goodison Park. Tuvieron que pasar 13 temporadas de Premier League para que el hijo pródigo regresara a lo que fue la casa que lo vio nacer.

Tras un paso lleno de éxitos por la entidad de Old Trafford, en la que disputó 559 partidos y anotó 253 goles, Wayne tomó la decisión de colgar la vestimenta de los Red Devils y volverse a vestir de azul, un color que, según él nunca dejó de usar, el menos cuando dormía.

"He dormido con pijamas del Everton durante los últimos trece años", señaló el delantero ingles tras sellar su contrato con los Toffees.  

A pesar de que la temporada del conjunto de Goodison Park no ha sido la esperada, Rooney no decepcionó. Tras su regreso el delantero lleva anotados 10 goles en 16 encuentros por Premier League, alcanzando al menos ese número de goleo por 12° campaña consecutiva. Además, Wayne su ubica en la segunda posición como goleador histórico de la Premier con 208 tantos, detrás de los 260 de Alan Shearer. 

Rooney y un grito de gol en su regreso a Goodison Park | Foto: Premier League.
Rooney y un grito de gol en su regreso a Goodison Park | Foto: Premier League.

Gareth Barry, el Lord con más experiencia

El año calendario de la máxima categoría de Inglaterra no solo tuvo monarcas en Londres y Manchester, ni solo Sir Wayne y de HurriKane se llevaron todas las tapas de los periódicos. Entre ellos se coló un Lord, quien puso sobre la mesa su experiencia y se transformó en el jugador con más apariciones en Premier League

El protagonista de esta historia es Gareth Barry. El volante inglés, actualmente jugador de West Bromwich Albion, superó la marca de 632 encuentros disputados por el galés Ryan Giggs y ya alcanzó los 654 partidos -podrían ser 655 este 31 de diciembre-.

El centrocampista ingles sumó esa cantidad de juegos tras sus pasos por Aston Villa, Manchester City, Everton y West Brom. A lo largo de su carrera, Barry consiguió un titulo de Premier League en la temporada 2011/12 y anotó en 53 oportunidades, y asistió en 64 ocasiones.

Barry se transformó en el jugador con más partidos en Premier League | Foto: PL.
Barry se transformó en el jugador con más partidos en Premier League | Foto: PL.

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