Guía VAVEL MLS 2019: Montreal
Impact, buscando dar la campanada
Jorge García (VAVEL.com)

Guía VAVEL MLS 2019: Montreal Impact, buscando dar la campanada

Lo que parecía una difícil temporada, finalizó con una buena imagen que permite al equipo afrontar este 2019 con la esperanza de dar batalla y conseguir cosas importantes. Esta idea se ha visto reforzada con la incorporación de varios jugadores en posiciones vitales, tratando de dar el Impact ese empujón que le permita su objetivo. ¿Conseguirá la ‘Ciudad de los Mil Campanarios’ tañar el sonido de la victoria?

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Manuel Vaquero Rodríguez

En esta temporada, Montreal Impact vivirá sumido en la incertidumbre y en una confrontación de emociones. Las dudas sobre la posible salida del mejor jugador de la historia de la franquicia y la esperanzadora temporada que se avecina, deja al conjunto canadiense en una situación un tanto extraña. Piatti ha sido el estandarte de la franquicia desde su llegada y tras años defendiendo la camiseta de los ‘Black & Blue’ y con las dudas sobre su continuidad en el aire, será importante realizar una gran temporada. De conseguirlo, será un gran aliciente para que el argentino renueve y continúe su historia. Bajo la dirección de Garde se abrió a su vez un ciclo con el que esperan formar un gran equipo, apoyándose en  un amplio número de Homegrown Players que han surgido en los últimos años. Es en ellos donde se encuentra el futuro del equipo.

El equipo de la completó una buena temporada en 2018 a pesar de haber quedado fuera de los playoffs. Y es que el equipo comenzó a rendir en la última mitad de la competición, aunque eso sirvió para que se viesen los mimbres de lo que se puede ver en este año. Los cambios y la filosofía del nuevo entrenador hicieron que en las primeras semanas perdiesen 11 de los 14 partidos disputados, poniendo en duda el proyecto del francés. Poco a poco, según fueron transcurriendo los encuentros, el equipo encontró el sentido a su juego y los puntos comenzaron a llegar uno tras de otro. Las victorias fueron sumándose en el casillero, cambiando por completo la dinámica. Lo que antes eran derrotas ahora eran victorias y viceversa. Esto les permitió ir escalando puestos en la clasificación, quedándose a las puertas de los playoffs, aunque con muy poco margen de maniobra. En las última semanas sufrieron algunos malos resultados que les dejaron de manera definitiva fuera de la post temporada.

El Impact no ha tenido mucho movimiento de transferencias durante la off season en el ámbito de las incorporaciones. Unos pocos jugadores con los que se ha buscado reforzar posiciones muy débiles como la delantera o la defensa. En ataque fue donde llegaron jugadores de mayor nivel, como fue el argentino Maxi Urruti, quien tratará de crear una dupla importante junto con Piatti. El otro fue el joven delantero Orji Okwonkwo, con el que se aprovechó el acuerdo de colaboración con el Bolonia para que llegase cedido. El equipo también hizo valer su academia para sumar a dos Homegrown Players, subiendo así a los siete jugadores con este contrato. En cuanto a las ausencias, el equipo prescindió de un gran número de futbolistas, algunos de ellos con bastante participación en estos años atrás. Nombres importantes como Matteo Mancosu, que volvió a Italia para jugar en el Virtus Entella o Alejandro Silva traspasado al Club Olimpia, fueron los más reseñables. Hubo también varios defensores que fueron baja como el veterano Rod Fanni o los laterales Kyle Fisher, Chris Duvall o Michael Petrasso.  

Entrenador: Rémi Garde

A pesar de las dudas iniciales, parece que el entrenador francés ha dado con la tecla para hacer que su equipo funcione. Garde fue uno de los técnicos europeos que ha llegado a la MLS en las últimas temporadas para tratar de dar un empujón a su carrera, en un fútbol en el que pueden tener un continuidad en su trabajo. Esta idea de club es la deseada por cualquier entrenador, y con la filosofía que el galo lleva consigo, tiene aún mayor importancia. Dar continuidad en el primer equipo a jugadores formados en la academia (como ya hiciese en el Olympique Lyonnais) es la piedra angular de su proyecto, el cual poco a poco está consiguiendo asentar. Con la implantación de un modelo de trabajo similar desde el Impact hasta el último equipo de las categorías inferiores, podrá darle grandes resultados en el futuro.

Garde busca dar un impulso a su carrera en la MLS (beinsports.com)
Garde busca dar un impulso a su carrera en la MLS (beinsports.com)

Rémi Garde es un hombre de club. Salvo las últimas temporadas como futbolista profesional, el francés estuvo ligado toda su carrera deportiva al Olympique Lyonnais, tanto de jugador como de entrenador. Se formó en las categorías inferiores del OL, club con el que debutó como profesional y donde se mantuvo seis temporadas. Tras unas temporadas en el RC Strasburg, finalizó su carrera en el todopoderoso Arsenal FC, consiguiendo una English Premier League. Tras su retirada trabajó unos años como analista para una televisión, antes de regresar al equipo de su vida. Se unió al Olympique Lyonnais como entrenador asistente, viviendo la etapa más exitosa de este club, con la consecución de siete campeonatos ligueros seguidos. En 2010 pasó a ser el Director de la Academia del club, hasta que un año después fue nombrado entrenador jefe. Bajo su dirección, salieron del filial francés una gran cantidad de jugadores que ahora están asombrando en el fútbol europeo. Tras dejar ‘Les Gones’ en 2014 por problemas familiares, firmó unos años después por el Aston Villa, en donde tampoco logró tener éxito.

Jugadores a seguir

Samuel Piette

impactmontreal.com
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El equilibrio en el centro del campo del Impact es culpa del Samuel Piette. En una temporada ha conseguido consolidarse en el equipo jugando en una posición muy compleja y de mucho desgaste, en una competición con muy pocos especialistas. Sus años jugando en las divisiones inferiores del fútbol español, donde el físico y la intensidad están por encima de la técnica, ayudaron al crecimiento del jugador. El trabajo defensivo que realiza en cada partido permite a sus compañeros liberarse de estas funciones y volcarse en el ataque. Defensivamente, es un centrocampista muy intenso, fuerte y físico, lo que aprovecha para abarcar mucho campo. A pesar de su juventud, los años que lleva jugando le permiten ser un líder dentro del conjunto ‘emelesero’ y también de la CANMT, donde es un fijo cada convocatoria.

Maxi Urruti

futbolunoauno.com
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Un nuevo pistolero llega al Impact. Maxi Urruti ha sido sin lugar a duda el mejor refuerzo de la franquicia canadiense, que ocupará una posición en la que el equipo no ha tenido un jugador que rindiese  un gran nivel. A sus espaldas, el delantero lleva años de experiencia en la Major League Soccer y siempre como referencia en el ataque de equipos punteros. Ayudó a Portland Timbers a ganar la MLS Cup para posteriormente completar una campaña histórica con FC Dallas, consiguiendo la Suporters´ Shield. A pesar de no ser un goleador nato, 29 goles en las últimas tres temporadas, su aportación ha estado más ligada al juego del equipo. Delantero de una gran movilidad, esta temporada tratará de hacer que la conexión albiceleste en el ataque le de alegrías al equipo.

Mathieu Choinière

thlinknewspaper.ca
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La prolífica academia del Montreal Impact dio la pasada temporada uno de los mayores proyectos de jugador de los últimos años. Choinière lleva varios años formándose en las categorías inferiores de la franquicia canadiense, hasta impresionó al entrenador, ganándose un puesto en la plantilla. Sólo estuvo durante unos meses con el equipo, pero en los cinco encuentros que disputó dejó muy buenas impresiones de cara al futuro. Posee una gran capacidad técnica, así como una buena compresión del juego, lo que le convierten en un jugador con características muy importantes para su posición en el campo. Su juventud le concede una gran margen de mejora, y en un equipo en construcción, tendrá muchas opciones de ir acumulando minutos. Sus aptitudes le colocan como uno de los futbolistas del futuro para el combinado canadiense, de cara a la Copa del Mundo de 2026.

Once Inicial

El esperanzador segundo año en el proyecto e Garde llega reforzado por un equipo que sufrirá varios cambios, intentando dar ese punto más que les faltó en el pasado. Han conseguido reforzarse en posiciones donde sufrieron la ausencia de un futbolista experimentado, lo que rápidamente les permite subir algunos escalones. Formarán con un 1-4-3-3 donde la portería será protegida por el veterano Evan Bush, acompañado por una línea defensiva formada por Brault-Guillard en banda derecha, Lovitz por la izquierda, completada por Diallo y Cabrera como centrales. El centro del campo estará combinado por jugadores de un claro corte defensivo y otros con un gran toque de balón con el que tratar de llevar la iniciativa. Mientras que Piette será el mediocentro de corte más defensivo, acompañado del joven Choinière y Taider. El ataque quedará para Novillo y Piatti como extremo derecho e izquierdo respectivamente y el flamante fichaje, Maxi Urruti como delantero.

Alan Núñez/Jorge García (VAVEL.com)
Alan Núñez/Jorge García (VAVEL.com)

Datos de la Franquicia

Nombre: Montreal Impact

Apodo: 'Le onze montréalais’, ‘Le Bleu-Blanc-Noir’, IMCF

Fundación: 2012

Propietario(s): Joey Saputo

Conferencia: Este

Estadio: Saputo Stadium (20.801 espectadores)

Títulos: -

Plantilla Temporada 2019

Dorsal Nombre Posición Equipo
1  Evan Bush PT  Crystal Palace Baltimore
23  Clement Diop PT  Los Angeles Galaxy
40  Jason Beaulieu PT  Montreal Impact Academy
41  James Pantemis PT  Montreal Impact Academy
2  Víctor Cabrera DF  CA River Plate
3  Daniel Lovitz DF  Toronto FC
4  Rudy Camacho DF  Waasland-Beveren
5  Zakaria Diallo DF  Stade Brestois 29
15  Z. Brault-Guillard DF  Olympique Lyonnais
22  Jukka Raitala DF  Los Angeles FC
25  Daniel Kinumbe DF  Montreal Impact Academy
33  Bakary Sagna    DF  Benevento Calcio
6  Samuel Piette DF  CD Izarra
8  Saphir Taider CC  Clemson Tigers
10  Ignacio Piatti CC  San Lorenzo de Almagro
13  Ken Krolicki CC  Michigan State Spartan
27  Clément Bayiha CC  Montreal Impact Academy
28  Shamit Shome CC  FC Edmonton
29  Mathieu Choinière CC  Montreal Impact Academy
32  Michael Azira CC  Colorado Rapids
7  Harry Novillo DC  Johor Darul Ta'zim FC
11  A. Jackson-Hamel DC  Montreal Impact Academy
18  Orji Okwonkwo DC  Bologna FC 1909
37  Maxi Urruti DC  FC Dallas

Jugadores Franquicia

140

 Ignacio Piatti

El Maestro’ está ante la que puede ser su última temporada en la Major League Soccer; de laque se marcharía siendo un representante de la ‘escuela argentina’ que ayudó a la competición a dar un salto de calidad. Su llegada, al igual que a de muchos otros compatriotas, abrió una etapa en la que los clubes importaban talento sudamericano, que incrementaba el nivel de sus plantillas. Desde el primer encuentro en el que se vistió la camiseta del Impact, Piatti ha sido el mejor jugador temporada tras temporada, al que sólo le falta un título para finalizar una etapa histórica. La pasada temporada fue la mejor en cuanto a números, logrando 16 goles y 13 asistencias, que le valieron para ser seleccionado nuevamente para el MLS Best XI. Magia, técnica individual y una vertiginosa conducción con espacios, le convierten en uno de los mejores jugadores de la competición.

34 Años
San Lorenzo de Almagro
$4.713.333,37

140

 Saphir Taïder

La temporada del centrocampista argelino fue de la mano con la realizada por el equipo, claramente de menos a más. Las primeras semanas no fueron sencillas, ya que a pesar de jugar casi la totalidad de los encuentros, no fue hasta avanzada la campaña cuando se comenzó a ver un mejor rendimiento del futbolista. En cuanto despegó fue capaz de dirigir el juego del equipo, teniendo además presencia en las acciones ofensivas. Su experiencia jugando en equipos de un alto nivel en el fútbol europeo ha sido y será importante para lo que pueda ofrecer el jugador al Impact. Como mediocentro, Taïder puede jugar en todas las posiciones, aunque es como creador de juego como se encuentra más cómodo. Teniendo un futbolista a su lado que haga todo el trabajo defensivo, el ex del Bolonia demuestra un gran despliegue tanto técnico como táctico.

26 Años
Bologna FC 1909
$800.000,04

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Equipación

                         LOCAL                                             VISITANTE

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Estadio

El orgullo del dueño del club. Como su propio nombre dice, el Stade Saputo es el estadio donde el Impact disputa sus partidos como local desde que iniciase su andadura en la MLS. Se trata de uno de los pocos estadios específicos para el soccer en Canadá, antes de que comience la construcción de alguno más para la Canadian Premier League. Además del conjunto ‘emelesero’, varios equipos de la academia utilizan este terreno de juego para disputar sus partidos como local. El combinado de la ‘Maple Leafe’ es otro de los equipos que de manera asidua juegan en este lugar.

Stade Saputo se mantiene como el estadio del Impact (seatgeek.com)
Stade Saputo se mantiene como el estadio del Impact (seatgeek.com)

El estadio se inauguró en la temporada 2008 con un afora para 13.034 espectadores, aunque con la más que posible expansión del equipo a la MLS, se planteó un aumento del mismo hasta los actuales 20.081. Construido en el Olympic Park, se encuentra en el lugar donde se hallaba la antigua pista de práctica de los JJ.OO. 1974. En uno de los fondos se encuentra una campana que los aficionados tañen cuando el equipo anota un gol. Este símbolo es en clara referencia a la denominación que se le da a Montreal, como la ‘Ciudad de los Mil Campanarios’. El nombre del estadio pertenece al propietario del equipo, el empresario de productos lácteos, Joey Saputo.

El Stade Saputo no tuvo una buena entrada con respecto a temporadas anteriores, aunque siempre estuvo muy cerca de llenar el graderío. Fue una asistencia media de 18.574 espectadores  por partido. Fue el primer 401 Derby de la temporada ante Toronto FC, el que tuvo mayor aforo con unos 34.373 espectadores. El que menor presencia de espectadores tuvo fue el encuentro contra San Jose Earthquakes, con 15.485 aficionados.

Mascota

Aunque no sea muy conocida para el público en general, Tak-Tik es muy querido por los aficionados del Impact, a los cuales acompaña desde hace algunos años. Su aspecto similar a un dibujo animado le permite ser muy querido por los ‘pequeños’ de la casa. Viste una camiseta del equipo y unos pantalones con unos dibujos en forma de balones de fútbol.

Suele verse a Tak-Tik en los partidos que el Impact disputa como local en el Stade Saputo animando a los aficionados. También suele aparecer en eventos de club a lo largo de la temporada o fiestas privadas. Sobre todo ayuda en eventos en beneficio de la Comunidad.

Tak-Tik (impactmontreal.com)
Tak-Tik (impactmontreal.com)

Rivalidades

401 Derby

Montreal Impact mantiene antes su gran rival, Toronto FC, el enfrentamiento más importante del soccer en Canadá. Conocido como el Derby de la 401 o 401 Derby esta rivalidad lleva enfrentando a estas ciudades, ya desde los años 70. El nombre de 401 Derby viene de la carretera que separa a ambas ciudades, conocida como Ontario Highway 401. Para dirimir el campeón se tienen en cuenta las victorias entre ambos equipos, con siete para el conjunto del Impact.

Celebración del gol de Montreal en el 401 Derby (impactmontreal.com)
Celebración del gol de Montreal en el 401 Derby (impactmontreal.com)

Calendario Temporada 2019

W L/V RIVAL W L/V RIVAL
1 V  San Jose Earthquakes 18 L  Seattle Sounders FC
2 V  Houston Dynamo 19 L  Portland Timbers
3 V  Orlando City SC 20 V  Atlanta United FC
4 V  Sporting Kansas City 21 L  Minnesota United FC
5 V  New York City FC 22 L  Toronto FC
6 V  DC United 23 V  Columbus Crew SC
7 L  Columbus Crew SC 24 L  Philadelphia Union
8 V  Philadelphia Union 25 V  Colorado Rapids
9 V  New England Revolution 26 V  Chicago Fire
10 L  Chicago Fire 27 L  FC Dallas
11 L  New York City FC 28 V  Toronto FC
12 V  New York Red Bulls 29 L  Vancouver Whitecaps FC
13 V  FC Cincinnati 30 L  DC United
14 L  New England Revolution 31 L  FC Cincinnati
15 V  Los Angeles FC 32 V  Los Angeles Galaxy
16 L  Real Salt Lake 33 L  Atlanta United FC
17 L  Orlando City SC 34 L  New York Red Bulls

Últimas cinco temporadas

Temp. Temp. Regular   Récord    Temp.    (V-D-E)          MLS            PlayOff´s Canadian Championship CONCACAF Champ. League
2014 10º Este, 19º Total 6-18-10 No se clasificó Campeón Finalista
2015 3º Este,  7º Total 15-13-6 Semifinales Conferencia (Columbus Crew SC 3-4) Finalista No se clasificó
2016 5º Este, 11º Total 11-11-12 Final Conferencia (Toronto FC 5-7) Semifinales No se clasificó
2017 9º Este, 17º Total 11-17-6 No se clasificó Finalista No se clasificó
2018 9º Este, 17º Total 14-16-4 No se clasificó Semifinales No se clasificó
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