Guía VAVEL MLS 2019: Portland
Timbers 2019, de sorpresa a realidad
Fotomontaje: Jorge García

Guía VAVEL MLS 2019: Portland Timbers 2019, de sorpresa a realidad

Llegar a la final de la competición en el primer año de un proyecto es un logro que muy pocos equipos consiguen. La llegada de Savarese al banquillo les dio a estos un sentido diferente a su juego, permitiéndoles dar ese salto de calidad necesario para regresar entre los grandes. En esta temporada, los futbolistas más importantes llegan en el mejor momento de su carrera, lo que les permite ser muy confiantes. 

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Manuel Vaquero Rodríguez

Portland Timbers ha roto con los estereotipos de la competición en los últimos años, demostrando que con un equipo sin figuras de renombre y alejándose de los focos mediáticos, se puede llegar a lo más alto. ‘Los Leñadores’ han sabido reinventarse y de la mano de uno de los entrenadores más exitosos del país, se han colocado a la cabeza del Oeste, en su primer año de proyecto. El equipo dirigido por Savarese superó las expectativas y con un equipo dinámico pero rocoso, se quedó a 90 minutos de volver a levantar la MLS Cup. Estos resultados no son una excusa para mantener la misma línea, tienen que evolucionar, dar un paso adelante y mirar con esperanza al futuro.  Con un proyecto diferente dentro de la competición, Timbers quieren volver a reinar en Estados Unidos.

La temporada pasada fue un constante crecimiento en la franquicia de Oregon desde que comenzase la misma. Los resultados en los primeros partidos no fueron esperanzadores, ya que tres derrotas y dos empates, hicieron tambalearse el proyecto. Sin embargo, la confianza en el entrenador y su trabajo permitió que el equipo iniciase una exitosa fase en la que consiguieron diez victorias y cinco empates de manera consecutiva, corcándose así entre los primeros de la clasificación. Pero avanzada la temporada, el equipo sufrió un bache en el que perdieron cuatro encuentros, descolgándose en la clasificación, eso sí, sin perder nunca sus opciones de PlayOff’s. En el último tramo de la temporada regular los resultados fueron variando, para acabar en la quinta posición. Desde ese momento, el equipo cambió por completo, mostrando una gran solidez y superando rondas con una gran calidad frente a rivales a priori, superiores a ellos. Finalmente se presentaron en la disputa por la MLS Cup, ante el todopoderoso Atlanta United al que no consiguieron plantarle cara, cayendo derrotados de forma muy clara.

En pretemporada, los Timbers no han tenido demasiados movimientos de entrada, ya que la confianza en el grupo es total y han querido tocar lo menos posible. Lo que si hubo fueron muchos movimientos de salida en jugadores que terminaron contrato o no tuvieron el rendimiento que el cuerpo técnico esperaba de ellos. En cuanto a las altas, el equipo incorporó a dos nuevos jugadores formados en la academia como son Marvin Loría y Renzo Zambrano, que poco a poco irán entrando en la dinámica del equipo para adquirir experiencia. El refuerzo más llamativo fue el del argentino Cristian Ojeda, que llega cedido desde CA Talleres, como una de as mayores promesas del equipo. También cabe señalar la llegada del experimentado Jorge Moreira, cedido desde River Plate. En las salidas, Samuel Armenteros terminó su cesión y volvió la Benevento, después de la buena temporada que realizó, mientras no estuvo lesionado. Alvas Powell fue otro de los futbolistas que dejó el club al ser traspasado al equipo en expansión, FC Cincinnati. Pero hubo una baja más significativa, con la retirada del capitán, Liam Ridgewell'The RidgyRoll’ no rodará más en Providence Park, tras una importante carrera al máximo nivel.

Entrenador: Giovanni Savarese

Sólo una temporada ha necesitado Savarese para demostrar que el equipo no se equivocó al confiar en él como guía de su nuevo proyecto. El técnico fue capaz de coger una plantilla ya formada y darle un punto más en su juego, llegando a convertirlo en un serio candidato a lograr el campeonato. Un estilo de juego combinativo en el que el balón es el claro protagonista y donde consiguió dar un equilibrio en todas sus líneas. Mientras consiguió una gran solidez defensiva gracias al trabajo de equipo, dejó libertad creativa a los jugadores de ataque, creando así un equipo en perfecta armonia. Con la misma filosofía de trabajo que en sus anteriores equipos, su año de presentación en la MLS ha sido espectacular, aunque no puede conformarse. Por delante tiene un reto aún mayor, mejorar los resultados o incluso mejorarlos.

Savarese completó una gran primera temporada (usatoday.com)
Savarese completó una gran primera temporada (usatoday.com)

Giovanni Savarese es un entrenador que se ha hecho un nombre en el soccer estadounidense a base de trabajo y pasando por todos los niveles existentes hasta recibir su primera oportunidad de dirigir en la MLS. Llegó a esta competición como jugador en 1999 para formar parte de NY/NJ Metrostars, New England Revolution y San Jose Earthquakes, además de un gran número de equipos alrededor del mundo. Tras su retirada, el venezolano regresó a uno de sus antiguos clubes, comenzando como entrenador y posteriormente como Director de Desarrollo de la Academia de los MetroStars/Red Bulls entre los años 2005 y 2007. Su trabajo en la franquicia ‘emelesera’ le llevó a pasar a los New York Cosmos como Director de la Academia y posteriormente, entrenador del primer equipo. Durante los cinco años que dirigió al histórico conjunto estadounidense, consiguió vivir una exitosa etapa en la que logró tres campeonatos de la NASL durante esos años, convirtiendo al técnico en uno de los más exitosos del país.

Jugadores a seguir

Diego Chará

mlssoccer.com
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El futbolista en la sombra. El jugador que da equilibrio al equipo, y sin el que los actuales Timbers no hubiesen tenido los éxitos logrados hasta el momento. El colombiano no es un jugador que aparezca en los medios o en los highlights de un partido, con un trabajo  que en ocasiones tiene reconocimiento, pero no todo el que debería llevarse. La presencia del mediocentro en el terreno de juego es la clave en el estilo del equipo, dando armonía y permitiendo que sus compañeros de ataque se liberen del trabajo defensivo. A pesar de su veteranía, posee un físico envidiable que le permite abarcar gran parte del campo, estando presente en el balance defensivo y siendo uno de los jugadores que más balones recupera. Diego Chará se ha convertido en ese mediocentro defensivo muy cotizado en la MLS, y con el que pocos equipos cuentan.

Jeremy Ebobisse

goal.com
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El joven delantero ha conseguido tirar abajo la puerta de la titularidad y no quiere desprenderse de esta oportunidad para ser importante. La pasada temporada estuvo presente en la parte transcendental de la misma (MLS PlayOff’s), disputando nueve partidos en los que marcó dos goles y concedió dos asistencias. Estas actuaciones le valieron para opositar al puesto de delantero centro con el equipo subcampeón y comenzar a ser tenido en venta para la nueva etapa que se abre en los USMNT, a los que fue llamado para el Training Camp de inicios de año. Ebobisse es un portento físico, un delantero que aprovecha esta cualidad para poner en jaque constante a la defensa rival. Posee un potente salto y un buen remate de cabeza que le permite sacar ventaja en acciones a balón parada. A pesar de que su cifra goleadora no sea demasiado alta, sus aptitudes le encaminan para ser un buen delantero dentro del soccer estadounidense.

Jorge Villafaña

timbers.com
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El lateral estadounidense volvió a los Timbers la pasada temporada tras un par de años en Santos Laguna. El regreso de uno de los mejores jugadores en la temporada que el consiguieron proclamarse campeones de la MLS Cup, dio al equipo una nueva variación en el ataque. En apenas ocho partidos disputados, se adueñó de la banda izquierda, teniendo una gran aportación al juego del equipo. Sus contantes incorporaciones al ataque ayudaron al juego ofensivo del equipo, sin dejar de lado sus labores defensivas. Villafaña es un lateral hecho a sí mismo, que ha tenido que trabajar el éxito desde la base, llegando a lo más alto. Desde el Sueño MLS hasta la Selección Nacional de los Estados Unidos, el futbolista, ha demostrado que con trabajo todo es posible.

Once Inicial

Una temporada ha necesitado Savarese para implantar un estilo de juego, aunque la calidad de los jugadores que tienen en plantilla ha facilitado en gran manera este trabajo. Con el balón como protagonista, ha sabido sacar provecho del gran número de futbolistas con una habilidad innata para el control de la pelota, lo que le ha llevado a tener un gran éxito. Formarán la gran mayoría de las ocasiones con un 1-4-2-3-1, aunque en momentos varíen el sistema para jugar con un 1-4-4-2. La portería estará guardada por el recién llegado Ivačič, que estará acompañado por una defensa formada por Valentin como lateral derecho, Villafaña por la izquierda y con Tuiloma y Mabiala como centrales. La sala de maquinas será para dos latinos muy poderosos físicamente como Guzmán y Chará. El ataque quedará formado por Seba Blanco como lateral derecho, Diego Valeri en la mediapunta y Cristian Ojeda como extremo izquierdo. La responsabilidad de gol quedará para el joven delantero, Jeremy Ebobisse.

Alan Núñez/Jorge García (VAVEL.com)
Alan Núñez/Jorge García (VAVEL.com)

Datos de la Franquicia

Nombre: Portland Timbers

Apodo: 'Los Leñadores', 'The Timbers', 'Green & Gold'

Fundación: 2009

Propietario(s): Peregrine Sports

Conferencia: Oeste

Estadio: Providence Park (25.000 espectadores)

Títulos: 1 (2015)

Plantilla Temporada 2019

Dorsal Nombre Posición Equipo
1  Jeff Attinella  PT  Minnesota United FC
12  Steve Clark PT  DC United
43  Kendall McIntosh PT  Portland Timbers 2
--  Aljaž Ivačič PT  NK Olimpija Ljubljana
4  Jorge Villafaña DF  Santos Laguna
16  Zarek Valentin DF  FC Bodø/Glimt
18  Julio Cascante DF  Deportivo Saprissa
25  Bill Tuiloma DF  Olympique de Marseille
32  Marco Farfan DF  Portland Timbers 2
33  Larrys Mabiala DF  Kayserispor Kulübü
94  Modou Jadama DF  Tulsa Roughnecks
--  Claude Dielna DF  New England Revolution
22  Jorge Moreira CC  CA River Plate
8  Diego Valeri CC  CA Lanús
10  Sebastián Blanco CC  San Lorenzo de Almagro
14  Andrés Flores CC  New York Cosmos
19  Tomás Conechny CC  San Lorenzo de Almagro
20  David Guzman CC  Deportivo Saprissa
21  Diego Chará CC  Deportes Tolima
22  Cristhian Paredes CC  Club America
27  Dairon Asprilla CC  Atlético Nacional
30  Eryk Williamson CC  DC United
40  Renzo Zambrano CC  Portland Timbers 2
44  Marvin Loría CC  Portland Timbers 2
11  Andy Polo DC  CD Monarcas Morelia
17  Jeremy Ebobisse DC  Duke Blue Devils
26  Lucas Melano DC  CA Lanús
28  Foster Langsdorf DC  Portland Timbers 2
--  Cristian Ojeda DC  CA Talleres

Jugadores Franquicia

140

 Sebastián Blanco

Uno de los artífices de la gran campaña de los Timbers el pasado año fue el atacante argentino. Esto le ha llevado a ser tentado por gran número de equipos en pre temporada, pero el jugador está decidido hacer historia con el club. Junto con Valeri han formado una dupla letal que ha dado grandes tardes de fútbol a su equipo y a la competición. Sus números mejoraron con respecto a la pasada temporada, logrando dobles dígitos en goles y asistencias. Cundo el balón llega a los pies de Blanco, sabes que algo va a pasar, para desgracia del equipo rival. Ya sea desde cualquiera de las dos bandas, la verticalidad del extremo ha sido una de las claves a lo largo de la temporada y sobre todo en los PlayOff’s, con un total fueron 13 goles y 11 asistencias. Para esta nueva campaña se espera que el impacto del jugador sea mayor y ayude al equipo a dar el paso definitivo para salir nuevamente campeón.

30 Años
San Lorenzo de Almagro
$1.375.008

140

 Diego Valeri

‘El Mago’ argentino es sin lugar a dudas uno de los cinco jugadores más determinantes de la competición. Valeri es ‘Timber’, es imposible reconocer al equipo sin él. Haber conseguido hace un par de temporadas el MVP, terminó por consagrar y reconocer su trabajo durante los años de oficio y dedicación a los Timbers. Su llegada abrió el camino a los ‘Playmakers’ argentinos que años atrás buscaban dar el salto a Europa, guiándoles a un fútbol en el que sin tanta presión, podían desarrollar su carrera. Ha sido el faro del equipo en las acciones ofensivas, llegando incluso a aparecer en la zona de creación, con un papel sobresaliente en el año que levantaron la MLS Cup. Con el nuevo entrenador ha visto multiplicada su presencia en el juego, ya que el balón cobra ahora un mayor protagonismo. Aunque ello le ha llevado a bajar sus cifras goleadoras, su juego entre líneas se ha visto reforzado.

32 Años
CA Lanús
$2.380.000

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Equipación

                         LOCAL                                         VISITANTE

VAVEL.com
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Estadio

En Portland, pocas palabras significan tanto como Providence Park. El estadio donde juegan los Timbers sus partidos como local, lleva acogiendo soccer desde hace muchas décadas, convirtiéndose en uno de los ‘templos’ de este deporte. La historia que guardan sus muros y el ambiente que en él se vive lo hacen único. Además de conjunto ‘emelesero’, las Portland Thorns FC de la National Women Soccer League (NWSL) disputan sus partidos en este majestuoso estadio. Este estadio fue la sede de un MLS All-Star en el que el combinado de la MLS se enfrentó al Bayern München a quien consiguió superar.

Providence Park recibiendo a su equipo (providenceparkpdx.com)
Providence Park recibiendo a su equipo (providenceparkpdx.com)

El estadio fue inaugurado en 1926, lo que le ha llevado a sufrir varias remodelaciones, la última de ellas en esta pretemporada. Esta mantendrá a los Timbers disputando sus primeros encuentros como visitante. El aforo se verá incrementado a los 25.000 espectadores, elevando el nivel de las gradas en uno de los laterales. El nombre del estadio proviene de la organización católica sin ánimo de lucro Providence Health & Service.

El Providence Park ha sido uno de los estadios que mejor asistencia tuvo a lo largo de la pasada temporada, ya que tuvo el aforo completo en todos los partidos que disputó como local. Pero esto no es ninguna sorpresa, ya que son cinco años de manera consecutivas los que han seguido este histórico récord.

Mascota

Timber Joey no es sólo la mascota de Portland Timbers. Su importancia para la franquicia y los aficionados le colocan a la altura de los jugadores de la plantilla.

Con una motosierra en mano, es el encargado de cortar una rebanada de un tronco ('Victory Log') que se encuentra en uno de los fondos, por cada gol que marca su equipo. Esta le es entregada al jugador encargado de anotar, incluso si el equipo acaba con la portería a cero, el guardameta también recibe una.  Timber Joey es el primero en animar y si es necesario abandona la zona donde tiene el tronco para alentar a los miles de aficionados a lo largo de todo el estadio. Son un todo, Joey y la motosierra.

Timber Joey y su 'Victory Log' (alamy.com)
Timber Joey y su 'Victory Log' (alamy.com)

Calendario Temporada 2019

W L/V LOCAL W L/V VISITANTE
1 V  Colorado Rapids 18 L  Colorado Rapids
2 V  Los Angeles FC 19 L  Orlando City SC
3 V  FC Cincinnati 20 V  Seattle Sounders FC
4 V  Los Angeles Galaxy 21 L  Los Angeles Galaxy
5 V  San Jose Earthquakes 22 V  Minnesota United FC
6 V  FC Dallas 23 L  Vancouver Whitecaps FC
7 V  Columbus Crew SC 24 L  Chicago Fire
8 V  Toronto FC 25 L  Atlanta United FC
9 V  Real Salt Lake 26 L  Seattle Sounders FC
10 V  Vancouver Whitecaps FC 27 L  Real Salt Lake
11 V  Houston Dynamo 28 L  Sporting Kansas City
12 V  Philadelphia Union 29 L  DC United
13 L  Los Angeles FC 30 L  New York Red Bulls
14 L  Houston Dynamo 31 L  Minnesota United FC
15 V  Montreal Impact 32 L  New England Revolution
16 L  FC Dallas 33 V  Sporting Kansas City
17 V  New York City FC 34 L  San Jose Earthqukes

Rivalidades

Cascadia Cup

Cascadia huele a soccer. Desde hace décadas esta región ha vivido la rivalidad más enfervorecida de este deporte en auge. Portland Timbers, frente a otros dos rivales de la región se disputan la Cascadia Cup, en clara representación de esta rivalidad, en donde cada partido es tenido en cuenta como una final. Este trofeo es considerado como uno de los más importantes de la competición,

Este enfrentamiento viene de lejos, ya que este comenzó a disputarse cuando los tres equipos jugaban en la USL, para posteriormente transferirse a la MLS. A lo largo de todos los enfrentamientos, Portland Timbers ha sido el equipo que menos Cascadia Cup ha levantado con cuatro trofeos, dos de ellos en la etapa MLS. El último de ellos lo levantaron en la temporada 2017.

Ridgewell ofrece la Cascadia Cup a la Timbers Army (timbers.com)
Ridgewell ofrece la Cascadia Cup a la Timbers Army (timbers.com)

Últimas cinco temporadas

Temp. Temp. Regular   Récord   Temp.   (V-D-E)      MLS        PlayOff´s U.S. Open Cup CONCACAF Champ. League
2014  6º Oeste, 11º Total 12-9-13 No se clasificó Cuarta Ronda Fase de Grupos
2015   3º Oeste, 5º Total 10-17-7 Campeón MLS Cup (Columbus Crew SC 2-1) Quinta Ronda No se clasificó
2016  7º Oeste, 12º Total 12-14-8 No se clasificó Dieciseisavos de Final Fase de Grupos
2017  1º Oeste, 6º Total 15-11-8 Semifinal Conferencia (Houston Dynamo 1-2) Cuarta Ronda No se clasificó
2018  5º Oeste, 8º Total 15-10-9 Final MLS Cup (Atlanta United FC 0-2) Cuartos de Final No se clasificó
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