Guía VAVEL MLS 2020: Minnesota
United FC 2020, ‘Los Loons’ vuelan alto
Carlos Avilés (VAVEL.com)

Primer objetivo cumplido. Desde que llegase a la MLS, Minnesota United FC ha estado peleando por llegar a los MLS Cup PlayOff’s, y en la pasada temporada dieron la sorpresa al clasificarse como uno de los mejores de la Conferencia Oeste, a lo que habría que sumarle el subcampeonato de la U.S. Open Cup. Con un equipo muy compensado en todas sus líneas, lograron pelear de tú a tú con los grandes rivales y dejaron una buena imagen que esperan continuar en este año. Sin embargo, deberán reinventarse. La salida de algunos de los futbolistas más importantes en los últimos años deja muchas dudas sobre ‘Los Loons’ que se verán en este año, pero la continuidad en el trabajo realizado será la clave para mantener el nivel ofrecido. El club sabe que no es un equipo que tenga la presión de ganar año tras año y que, de no lograrlo, la temporada sería un fracaso. Paso a paso quieren crecer y mejorar resultados para en un futuro a medio-corto plazo, poder disputar algún título.

Temporada histórica para la franquicia de las ‘Twin Cities’ donde consiguieron por primera vez clasificarse para los MLS Cup PlayOff’s, en una Conferencia en la que lograrlo se ha convertido en un hito en los últimos años. Los inicios de campaña, a diferencia de otros años, se vieron una serie de resultados favorables que permitieron al equipo confiar en sus posibilidades. El nuevo estadio se convirtió en una zona difícil de conquistar para los equipos que lo visitaban, sólo uno consiguió llevarse los tres puntos, y eso facilitó la suma de puntos para ‘Los Loons’. Estas derrotas, que las hubo, llegaron en su gran mayoría en la primera mitad de la temporada, dejando una segunda parte en la que el equipo funcionó y mostró una gran fortaleza. Partido a partido sumaron puntos, consolidando su presencia en los puestos de cabeza y por primera vez, dándoles opciones de clasificar a la post temporada. Esta circunstancia y el buen juego del equipo fue fortaleciendo la moral y la futura presencia en los PlayOff’s estaba en su mano. Fueron más victorias que derrotas las que consiguieron en la última parte de la temporada, dejándoles en ventaja para la parte importante de la temporada, ya que jugarían como locales. En su debut en los PlayOff’s se enfrentaron a un equipo ya veterano como LA Galaxy y eso les pasó factura, cayendo derrotados en la primera ronda.

Las oficinas de Minnesota United FC estuvieron bastante activas durante la off season, teniendo un amplio trasiego de jugadores, tanto en entradas como en salidas. A pesar de haber logrado los mejores resultados de su corta historia, ‘Los Loons’ han visto la necesidad de reforzar la plantilla para aspirar a objetivos más importantes. Para ello ha sumado jugadores relevantes por cada línea en donde la cesión de Luis Amarilla es la más esperanzadora para sus aspiraciones. La portería fue la posición que sufrió más cambios, firmando a los tres guardametas que formarán en la plantilla, en donde Tyler Miller contará como el titular y Fred Emmings se ganó el primer contrato como Homegrown Player en la historia del club. El club también repescó a dos jugadores con experiencia en la MLS como Aaron Schoenfled desde el Maccabi Tel Aviv o José Ajá que vuelve desde Unión Española. En el capítulo de ausencias, el club sufrió la importante baja de dos futbolistas que fueron diferenciales para clasificar a PlayOff´s. Vito Mannone, el mejor guardameta del pasado año, decidió no renovar la cesión y marcharse al fútbol nórdico; mientras que Darwin Quintero reforzó Houston Dynamo después de ver como su ciclo en Minnesota había llegado a su fin. Un histórico de la franquicia y jugador muy querido por los aficionados como Miguel Ibarra, no se le fue renovado su contrato y eso le ha permitido firmar por Seattle Sounders FC como agente libre.

Entrenador: Adrian Heath

Tres años ha tardado Heath en demostrar estar capacitado para llevar a un equipo a los PlayOff´s y lograrlo con Minnesota, que en sus primeras temporadas dio una mala imagen, es todavía aún más meritorio. Los resultados logrados en la post temporada son lo de menos, el reto era conseguirlo y una vez encontrado el camino, la exigencia por conseguir resultados empieza ahora. El técnico inglés ha logrado conjuntar un equipo compensado en todas sus líneas, creando el conocido pasillo de seguridad con futbolistas resolutivos y que han sido importantes para el devenir del equipo. Uno de los pasos más importantes que han dado ‘Los Loons’ en esta mejora fue el cambio de modelo de juego en el que pasaron a tener un mayor control de la pelota, y sobre todo a mejorar el sistema defensivo con una mayor intensidad e incremento de la presión sobre su rival. Con un equipo más competitivo en esta nueva temporada, gracias a los movimientos realizados, la exigencia sobre el técnico le obligará a llegar a un más lejos en los PlayOff´s.

Heath en pleno encuentro con Minnesota UNited FC (tucson.com)
Heath en pleno encuentro con Minnesota UNited FC (tucson.com)

Adrian Heath fue un referente en el fútbol inglés, donde jugó la totalidad de su carrera como futbolista, en clubes de la First Division (ahora English Premier League) Jugó para un gran número de clubes como Everton FC, Aston Villa FC, Manchester City FC, O Burnley FC, además de una temporada en la liga española, defendiendo los colores de RCD Espanyol. La gran parte de su carrera la desarrolló con los ‘toffees’, disputando más de 200 partidos, colgando las botas en el Burnley. Fue en ese mismo club donde inició su etapa como entrenador hasta que en 2008 le llegó la oportunidad de entrenar a los Austin Aztex, continuando en el cargo cuando la franquicia fue traspasada a Orlando. En los años que la franquicia de Florida disputó la USL, consiguieron ganar varios campeonatos que antepusieron a la llegada del equipo a la MLS. El técnico inglés vivió este paso hacia delante de los ‘púrpuras’, pero no logró repetir el éxito anterior, rescindiendo su contrato a la segunda temporada. Sin embargo, Minnesota United FC confió su proyecto de expansión a Heath con quienes se ha mantenido en el cargo desde 2017, llevándoles por primera vez a los PlayOff´s.

Jugadores a seguir

Futuro. Mason Toye

twincities.com

La sorpresa de la temporada fue el joven delantero ‘Loon’, que tomó la alternativa en su segundo año y dio paso adelante en su carrera convirtiéndose en una pieza importante. A pesar de jugar la mayor parte de los minutos saliendo desde el banquillo, su participación fue importante en momentos difíciles de la temporada, que hicieron que sus goles valiesen puntos importantes. Seis goles y tres asistencias en 15 partidos disputados sirvieron para que el jugador comenzase a ser tenido en cuenta en el panorama soccer. Para esta nueva temporada que comienza, el talentoso futbolista tendrá la oportunidad de demostrar todo su potencial y comenzar hacerse un sitio no sólo en Minnesota, sino también con el combinado nacional. Mason Toye es un delantero que  además de un innato olfato goleador que complementa con una buena definición con ambas piernas, es un delantero de gran movilidad que constantemente busca espacios que aprovechar y así impedir que los defensores rivales puedan fijarle. 

Comandante. Ike Opara

mlssoccer.com
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En uno de los fichajes más inteligentes de las últimas temporadas, ‘Los Loons’ se hicieron con un Ike Opara del que se creía que su mejor momento había pasado, pero nada más lejos de la realidad. El experimentado central se convirtió en el cerrojo del equipo, un muro prácticamente impenetrable que después de dos años le dio solidez a la débil defensa de Minnesota United FC. Tal fue su impacto que por segunda ocasión en tres años fue reconocido como el MLS Mejor Defensa del Año (2017, 2019) y seleccionado para el MLS Best XI 2019. El equipo necesitaba un jugador de sus características y él necesitaba sentirse líder. Porque eso es lo que es, un líder ya no solo de la defensa sino también en el equipo. Mantiene su solidez y contundencia en la defensa, a lo que ha sumado una colocación inteligente. Su potencia física también le ayuda para el dominio que tiene sobre el juego aéreo.

Apuesta. Luis Amarilla

tygosports.com.py
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El delantero no deslumbra como otros rivales en su posición que firman contratos estratosféricos, pero su rendimiento seguro estará muy por encima de lo que se pueda esperar de estos. Desde el primer encuentro el ​​​​​​​futbolista paraguayo será ese 9 que desde la salida de Ramirez, no había conseguido consolidar en esta posición a ningún jugador. Amarilla llega con el cartel de delantero referencia bajo el brazo, después de lograr el reconocimiento al mejor goleador de la liga ecuatoriana con 19 goles en poco más de 20 partidos disputados. Se trata de un delantero con mucha zancada y un potente físico que le permite ganar disputas a cualquier defensor. Una de sus mejores cualidades es la movilidad por todo el frente del ataque que le permite ser muy difícil de fijar por los defensores a la par que crea espacios para que aprovechen sus compañeros. También es un jugador efectivo en el remate de cabeza.

Once Inicial

‘Los Loons’ por fin se han encontrado con su mejor versión. Han tenido que pasar tres años hasta que el entrenador diese con la tecla para que el equipo funcionase y lograse su objetivo. Heath encontró solidez defensiva y un centro del campo muy equilibrado que combina a la perfección con un ataque muy fuerte. En este año, las variaciones realizadas en la zona de finalización verán muchos cambios en el estilo de ataque, algo que mejorará con el paso de las semanas. Durante la temporada ofrecerán un 1-4-2-3-1 en el que la portería estará defendida por un campeón como Tyler Miller. La defensa será para Romain Métanire en el lateral derecho, Raheem Edwards en el costado izquierdo, dejando el centro de la zaga para Ike Opara y Michael Boxall. En el centro del campo, dos jugadores que han sido importantes para el desarrollo de la temporada y que entre ellos conforman un equilibrio perfecto como Osvaldo Alonso como mediocentro defensivo y Ján Greguš teniendo un papel más organizativo. Por delante, tres jugadores que combinarán experiencia con juventud, colocándose Ethan Finlay como extremo derecho, Thomas Chacón en el extremo izquierdo, quedando la mediapunta para Kevin Molino. Para el gol, Minnesota ha firmado a préstamo a un prometedor delantero que espera tener un gran impacto en el equipo como es Luis Amarilla.

Datos de la Franquicia

Nombre: Minnesota United FC

Apodo: 'The Loons', MNUFC

Fundación: 2010

Propietario(s): Bill McGuire

Conferencia: Este

Estadio: Allianz Field (20.000 espectadores)

Títulos: 

Plantilla Temporada 2020

Núm Nombre Pos PJ G A Est
1  Tyler Miller PT 66 0 0  
18  Greg Ranjitsingh PT 2 0 0  
99  Fred Emmings PT 0 0 0 HG
2  Noah Billingsley DF 0 0 0  
3  Ike Opara DF 188 18 6  
4  José Ajá DF 42 1 0  
14  Brent Kallman DF 63 2 1  
15  Michael Boxall DF 93 4 0  
19  Romain Métanire DF 28 1 7 Int
77  Chase Gasper DF 16 0 0  
5  Jacori Hayes CC 39 1 3  
6  Osvaldo Alonso CC 324 14 25  
7  Kevin Molino CC 87 23 23  
8  Ján Greguš  CC 31 2 12 DP, Int
11  Thomas Chacón CC 2 0 0 DP, Int
13  Ethan Finlay CC 209 43 37  
17  Robin Lod CC 11 0 0 Int
31  Hassani Dotson CC 24 4 0  
41  James Musa CC 24 4 0  
44  Raheem Edwards CC 54 4 8  
94  Marlon Hairston CC 111 7 13  
9  Luis Amarilla DC 0 0 0 Int
12  Aaron Schoenfeld DC 52 5 3  
23  Mason Toye DC 35 6 4 GA

DP: Designated Player
HG: Homegrown Player
GA: Generation adidas
Int: International Slot

Jugadores Franquicia

140

 Ján Greguš

El centrocampista fue uno de los jugadores más infravalorados de la competición la pasada temporada. Sus acciones no aparecieron en los highlights ni tuvo la atención de los aficionados, sin embargo, su aportación al equipo fue crucial para que estos consiguiesen hacer historia. Su llegada dio a ‘Los Loons’ ese futbolista organizador que hasta el momento no habían tenido y junto a Osvaldo Alonso, formó uno de los centros del campo más fiables de la competición. Greguš ha conseguido mantenerse entre los centrocampistas con mejor estadística de pase y menos balones perdidos, además de ser el máximo asistente del equipo en la temporada regular. Las aptitudes defensivas de su compañero de posición le permiten aparecer tanto en labores defensivas como en ataque, o que completa con una gran salida de balón y llegada desde segunda línea.

29 Años
FC København
$883,000

140

 Thomas Chacón

‘Los Loons’ vieron el éxito desarrollado en la MLS al firmar a jóvenes promesas del fútbol sudamericano y no quiso quedarse atrás. La pasada temporada sorprendieron al adelantarse a clubes europeos para hacerse con uno de los proyectos de futbolista más importante de UruguayThomas Chacón. El mediapunta llegó procedente de Danubio en verano y con la buena dinámica del equipo apenas pudo contar con minutos, por lo que será en esta temporada, con una buena preparación, cuando tenga el impacto deseado. Con Chacón, el club se hizo con un futbolista de futuro que puede jugar en varias posiciones del ataque y eso le da un gran número de variantes al entrenador. Tanto por derecha como por izquierda sus aportaciones al juego ofensivo están a un alto nivel, pero donde realmente tiene un impacto importante es en la mediapunta. Un futbolista creativo cuya figura no existía en el equipo y que el uruguayo deberá ocupar.

19 Años
Danubio FC
$336,999.96

Homegrown Players

Cuatro temporadas ha tardado Minnesota United FC en tener su primer Homegrown Player en la plantilla. Pese a que el equipo ya existía en las divisiones menores, no había formada ninguna academia por lo que este tipo de jugadores han tardado en llegar. El primero de ellos es el guardameta Fred Emmings, quien con tan solo 15 años firma el primer contrato como Homegrown Player de la historia de ‘Los Loons’, después de cuatro años en la Academia.

Sin embargo, su juventud y tener tres porteros por delante suya le impedirán gozar de minutos en su primer año y tendrá que esperar a adquirir más experiencia mayor experiencia para entrar en la dinámica de partidos. Por el momento su presencia quedará cerrada a los entrenamientos.

Jugador Edad Contrato Minutos Salario
Fred Emmings (N) 19 2020 0 ¿?

N: Nuevo HGP

Equipación

                         LOCAL                                          VISITANTE

VAVEL.com
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Estadio

Un encuentro fue necesario para demostrar que el Allianz Field era lo que le faltaba a la franquicia de Minnesota para completar su expansión a la MLS. Desde el primer partido el nuevo estadio ofreció un apoyo y un ambiente excelente que ayudó al equipo para llevarlo en volandas. Hasta este momento, el estadio sólo ha acogido encuentros de fútbol tanto de la MLS como internacionales, habiendo sido sede de la CONCACAF Copa de Oro 2019 para algunos partidos de la Fase de Grupos. Para el futuro se encuentra en la preselección para los estadios que serían sede en la FIFA Copa del Mundo 2026, que todavía está por decidirse.

Allianz Field durante un partido de 'Los Loons' (@MNUFC)
Allianz Field durante un partido de 'Los Loons' (@MNUFC)

Abrió sus puertas la pasada temporada con un diseño realizado por la misma empresa que se encargó de crear otras instalaciones de la ciudad como el Target Field o el TCF Bank Stadium. Su aforo llega hasta los 20.000 espectadores le convierte en una auténtica caldera para sus rivales, aunque puede ser ampliado hasta los 24.474 en una futura remodelación. Su diseño es muy similar al Allianz Arena de München, además de tener les por toda su fachada exterior, que le permite cambiar de colores. Los derechos de explotación en el nombre son de la empresa alemana Allianz que los adquirió para los siguientes años. Debido al parecido del estadio con la ciudad flotante en Bespin en el universo ficticio de Star Wars, el futuro estadio del Minnesota United FC ha ganado el apodo de ‘Cloud City’.

En la pasada temporada el estadio reunió un gran número de aficionados a cada partido que disputó como local, dejando una de las mejores medias de asistencia de todos los equipos de la competición. Esta fue de unos 19.723 espectadores en el que el encuentro con mayor afluencia fue el que tuvo lugar ante FC Dallas con 19.906 aficionados, mientras que por la parte contraria, Columbus Crew SC fue el conjunto que menos gente llevó a su graderío con 19.600.

Mascota

Si por algo se le conoce a la franquicia de Minnesota es con el sobrenombre de Loon y el club eligió perfectamente a este animal como su mascota. Conocido como Martín Pescador, el ave oficial del Estado de Minnesota, PK es la mascota del equipo que lleva con ellos desde hace varias temporadas, cuando estos disputaban la USL. El porqué de su nombre ni él mismo podría decirlo, ya que de todas las ocasiones en las que se le ha preguntado por su significado, no ha sabido responder.

En todos los partidos que el equipo como local, PK siempre está presente, portando una de las banderas más grandes que pueda verse en las gradas. Para los aficionados es considerado como uno más del equipo, llegando a ser más querido que algunos futbolistas. Eso le ha llevado a ser muy solicitado para eventos a favor de la Comunidad representando al club.

PK dando la bienvenida al estadio (visitsaintpaul.com)
PK dando la bienvenida al estadio (visitsaintpaul.com)

Calendario Temporada 2020

W L/V RIVAL W L/V RIVAL
1 V  Portland Timbers 18 V  Los Angeles FC
2 V  San Jose Earthquakes 19 V  FC Dallas
3 L  New York Red Bulls 20 V  DC United
4 L  Montreal Impact 21 L  Vancouver Whitecaps FC
5 L  San Jose Earthquakes 22 V  Seattle Sounders FC
6 L  Los Angeles Galaxy 23 L  Los Angeles FC
7 V  Houston Dynamo 24 L  Sporting Kansas City
8 L  FC Dallas 25 V  Real Salt Lake
9 V  Sporting Kansas City 26 V  Nashville SC
10 V  Columbus Crew SC 27 L  Atlanta United FC
11 L  Colorado Rapids 28 L  Seattle Sounders FC
12 V  Orlando City SC 29 L  Chicago Fire FC
13 L  Real Salt Lake 30 V  Colorado Rapids
14 V  Inter Miami CF 31 V  Vancouver Whitecaps FC
15 L  Portland Timbers 32 L  New England Revolution
16 V  Los Angeles Galaxy 33 V  FC Cincinnati
17 L  Nashville SC 34 L  Houston Dynamo

Últimas cinco temporadas

Temp. Temp. Regular Récord Temp.    (V-D-E) MLS PlayOff´s U.S. Open Cup CONCACAF Champ. League
2015 No Participó ----- ----- No Participó No Participó
2016 No Participó ----- ----- No Participó No Participó
2017    9º Oeste,      19º Total 10-18-6 No se clasificó Cuarta Ronda No Participó
2018    10º Oeste,     18º Total 11-20-3 No se clasificó Cuarta Ronda No Participó
2019    4º Oeste,       7º Total 15-11-8 Knockout Round (Los Angeles Galaxy 1-2) Finalista No Participó
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