Anuario VAVEL RCD Espanyol 2018: inmersos en una montaña rusa
Jugadores del Espanyol celebrando la victoria ante el Barcelona en el RCDE Stadium. Foto: Noelia Déniz

Anuario VAVEL RCD Espanyol 2018: inmersos en una montaña rusa

En un año marcado por los altibajos, a continuación un repaso cronológico a nivel deportivo del 2018 en clave blanquiazul.

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Maria Asmarat

El año 2018 ha sido un año de muchos altibajos para el Espanyol. Tres entrenadores distintos han dirigido al equipo, Barcelona y Real Madrid han caído en el RCDE Stadium y Gerard Moreno ha abandonado el club, entre los hechos más destacados. A continuación, el resumen del año 2018 para el Espanyol a nivel deportivo.

Estreno en Copa del Rey

Tras vencer al Tenerife, el Espanyol inauguró el 2018 en la ida de los octavos de final  de Copa ante el Levante. Los blanquiazules perdieron por 1-2 en el Ciutat de Valencia pero fueron capaces de remontar en el partido de vuelta.

En la siguiente fase los se toparon, ni nada más ni nada menos que con el Barcelona. Derbi copero en cuartos de final. Y  probablemente en esta eliminatoria es donde esta el punto más dulce del 2018 para los blanquiazules. En el partido de ida, el Espanyol consiguió ganar por primera vez un derbi en el RCDE Stadium gracias a un gol de Óscar Melendo. El goleador, un canterano que ha pasado des de la Escola hasta el primer equipo. Triunfo histórico.  

A pesar de esta victoria, en el Camp Nou los blanquiazules cayeron 2-0 y pusieron punto y final a su pase por la copa. Los pericos hicieron sufrir a los culés hasta el último minuto y a punto estuvieron de dar la sorpresa, pues un gol les daba la clasificación.

Mediocre temporada en liga

Los pericos en acabar el 2017 ocupaban el decimoquinto lugar con 20 puntos. Tan solo cinco puntos por encima de las posiciones de descenso. Y en el primer partido del 2018 se toparon ante el colista por el momento, el Málaga, a domicilio. El Espanyol consiguió imponerse por la mínima en la Rosaleda con un gol de Darder. Hasta aquél momento los blanquiazules no habían ganado fuera de casa y junto a los resultados que acompañaban en Copa del Rey, creyeron que este podía ser el despegue definitivo para mirar hacia Europa. Pero todo se quedo en una anécdota más. El encuentro ante el Málaga fue el único que los pericos ganaron fuera de casa en 2018 con Quique Sánchez Flores en el banquillo. Así pues, el posible sueño europeo acabó en nada.

La mediocre temporada que estaba llevando el equipo provocó el cese de Quique Sánchez Flores como entrenador.

David Gallego toma el relievo en el banquillo

A principios de enero ya sonó una posible marcha de Sánchez Flores al Stoke City de la Premier League y tales rumores deterioraron la imagen del entrenador para los aficionados pericos. Pero no fue hasta mediados de abril y a falta de cinco jornadas para acabar la temporada cuando el Espanyol cesó repentinamente al entrenador, Quique Sánchez Flores, y al director deportivo, Jordi Lardín.

El banquillo del Espanyol pasaba a estar en manos del entrenador del filial, David Gallego. Y este revulsionó al equipo y maquilló una mala temporada de los blanquiazules. Con Gallego el equipo sumó 13 de los últimos 15 posibles puntos y, no solo los resultados acompañaban, sino que la imagen que ofrecía el equipo también era muy distinta.

El 2018, el año del Espanyol matagigantes

Si por algo recordaran los pericos el año 2018 es por la capacidad del equipo de ganar a los grandes de la liga. Pese a la mediocre temporada de un Espanyol que deambulaba sin rumbo por la clasificación, los blanquiazules aun con Quique Sánchez Flores en el banquillo fueron capaces de ganar también en el RCDE Stadium al Real Madrid gracias a un gol de Gerard Moreno en el minuto 93.

Así pues, este año los aficionados pericos vieron como su equipo derrotaba en el RCDE Stadium a los culés en Copa del Rey y a los merengues en liga. Claramente, el maquillaje a una temporada discreta.

Verano, tiempo para repensar el nuevo proyecto

El verano fue intenso para las oficinas blanquiazules. Los pericos debían definir como continuaba el proyecto de Mr.Chen. El primer paso, fichar Joan Francesc Ferrer “Rubi” para dirigir al primer equipo durante dos temporadas. Y este es otro de los grandes atractivos del Espanyol en el 2018.

Durante el mercado de fichajes, salieron piezas importantes de la plantilla como Gerard Moreno o Aarón Martín. También Pau López abandonó la entidad. Pero por el contrario, también hubo fichajes que ilusionaban como el del delantero Borja Iglesias.

Vuelve la liga, vuelve la ilusión

Nueva temporada, ilusiones renovadas. Y el inicio del curso 2017/18 tiene la ambición por bandera, pues en la primera mitad de liga reinó el optimismo en el ambiente perico. Hasta el punto que en la jornada diez los pericos fueron líderes provisionales durante unos minutos del encuentro. Y en la jornada 11 se certificaba que el Espanyol estaba ante el tercer mejor arranque liguero del siglo XXI, consiguiendo 21 puntos en 11 jornadas.

Además, Cornellà – El Prat se convirtió en un fortín, pues los cinco primeros partidos disputados en este estadio se contaban por victorias. El Espanyol estaba muy enganchado a la parte alta de la clasificación.

Diciembre, mala racha

El Espanyol cierra el año con una racha de seis derrotas consecutivas. Así pues, el último mes del año acaba con resultados negativos para los pericos. Las drrotas ante Girona, Getafe, Barça, Sevilla, Betis y Atlético de Madrid han difuminado el buen inicio y les han hecho caer hasta media tabla, en decimocuarta posición con 21 puntos.

El propósito para los pericos para el próximo año 2019 es claro: recuperar la senda de la victoria y volver a ilusionar a sus aficionados. Año de nuevos retos. 

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