Previa Athletic - Real Betis: los béticos buscarán su primera victoria en el  nuevo San Mamés
Montaje VAVEL 

Ambos no saben lo que es ganar en el regreso de la competición, y es que ninguno ha conseguido todavía hacerse con los tres puntos. A pesar de esta circunstancia común para ambas escuadras, las sensaciones que desprenden vascos y andaluces son muy diferentes. Los de Garitano se han mostrado como un equipo sólido que concede muy pocas ocasiones a sus rivales, un conjunto muy físico que lleva los partidos al límite y que aprovecha el más mínimo error del contrario. En cambio, los de Rubi se han mostrado muy frágiles en la zaga, cometiendo muchos errores que le hacen perder encuentros y sobre todo no encuentra su juego, lo que provoca caer constantemente en una sensación de nerviosismo y de precipitación. Visto lo visto hasta ahora, se puede decir que se han juntado el hambre con las ganas de comer para este duelo. Se verá si los verdiblancos despiertan a tiempo y todavía pueden salvar la temporada.

¿Cómo llegan ambos conjuntos? 

Los bilbaínos llegan a este partido sumando dos empates en estos dos últimos choques. Un equipo al que le ha venido bien el parón, y es que la plantilla estaba llegando muy justa de fuerzas a este último tramo de temporada debido a la exigencia de la Copa. Los de Garitano no habían empezado con buen pie esta segunda vuelta en lo que se refiere a competición doméstica. La carga de minutos en la plantilla se hacía notar, y el rendimiento había bajado considerablemente. Se podría decir que les ha beneficiado la suspensión a los vascos, sobre todo para recuperar fuerzas de cara a este último tramo de curso. A pesar de que todavía no han conseguido hacerse con la victoria en este regreso, se está viendo a un Athletic muy difícil de superar, sobre todo en su campo. Los 'leones' son un conjunto muy aguerrido y que comete muy pocos errores. Su juego directo y físico les hace ser un cuadro muy rocoso y difícil de ganar. Su buen papel defensivo les ha convertido en uno de los que menos goles encaja del campeonato. A pesar de tener un estilo no muy vistoso, se dejan todo en el césped y es que la intensidad y la garra son innegociables en San Mamés.

El Betis llega tras una dura derrota en el derbi y un empate ante el Granada. Dos partidos que han puesto a Rubi en el punto de mira. Los béticos no encuentran la manera de ganar, y la afición verdiblanca empieza a impacientarse. Los problemas de concentración defensiva, los errores en la salida de balón y la falta de acierto en los últimos metros, son impropios de una plantilla con tanta calidad como la del club heliopolitano. Los sevillanos viajan a Bilbao con ganas de revertir la situación y luchar por salvar una temporada muy decepcionante hasta la fecha. No lo va a tener fácil, y es que viajan a un campo donde todavía no han conseguido la victoria, a enfrentarse a un rival muy fuerte como local que concede muy pocas opciones y que lleva los encuentros al límite en cuanto al aspecto físico. Los de la Avenida de Palmera tendrán que salir muy centrados en la zaga si quieren conseguir poner en apuros al Athletic. Cómo se sabe los de Garitano aprovechan los errores contrarios y no perdonan. Por desgracia, los fallos defensivos del Betis son el pan de cada día esta temporada, y los vascos no tendrán piedad con los béticos. 

Un partido vital para ambos conjuntos que quieren conseguir su primera victoria, y que seguramente se decidirá por detalles o errores del rival. Previsiblemente el Betis tendrá el balón, y el Athletic achicará espacios y tratará de buscar las cosquillas a los de Rubi a la contra. La clave para los béticos es hacer daño a los vascos con posesiones que generen peligro y estar concentrados defensivamente para evitar disgustos en forma de gol.

Anteriores enfrentamientos 

En los últimos cinco enfrentamientos entre ambos conjuntos, el balance de victorias es claramente favorable a los 'leones'. Tan solo un triunfo ha conseguido el Betis ante el cuadro vasco en estos cinco partidos, y esa es la que se produjo en el encuentro correspondiente a la primera vuelta disputado en el Benito Villamarín, que acabó con un resultado de tres a dos favorable a los locales. Un duelo que todos los béticos recordarán por el hat-trick de Joaquín.

Tres victorias han conseguido el Athletic ante los verdiblancos. Los bilbaínos parece que le tienen tomada la medida al Betis y quieren que siga así. Un enfrentamiento clásico en nuestra Liga con dos equipos que tienen detrás a dos de las mejores aficiones del campeonato. Los vascos tienen sed de venganza del partido de la primera vuelta, y quieren hundir a un rival que está en un quiero y no puedo.

Ambos equipos necesitan una victoria para cambiar la dinámica. Ninguno de los dos conjuntos sabe lo que es ganar después del parón, y ambos entrenadores creen que una victoria les puede venir bien para cambiar esta racha. Los bilbaínos quieren estos tres puntos para seguir en la pelea por Europa y no descolgarse, mientras que los béticos buscan un triunfo para alejarse de los fantasmas del descenso y tratar de encadenar una buena dinámica de resultados que mejoren la imagen del Betis.

Jugadores a seguir 

Por parte del Athletic está íñigo Martínez, el mariscal de la defensa bilbaína. La pareja de centrales que forma junto a Yeray le está dando a los vascos mucha consistencia atrás. Un equipo cuyo juego se basa en una buena defensa y el juego directo. El '4' 'león' es un defensor muy físico, con gran juego aéreo, además de una excepcional salida de balón. Otro jugador a tener en cuenta es "la pantera" Iñaki Williams, el delantero rojiblanco puede ser un quebradero de cabeza para la zaga bética. Su velocidad al contraataque es una herramienta letal que utilizan los de Garitano en ese juego directo del que se ha hablado.

En el Betis va a ser muy importante el juego entre líneas para romper el entramado defensivo del Athletic. La figura de Fekir va a ser vital para conseguir la victoria, su calidad para dar el último pase y la facilidad que tiene para encontrar al compañero desmarcado, pueden ser determinantes para el transcurso del encuentro. Igual de importante puede ser la figura de Bartra, el defensa bético tendrá que andar con mil ojos para defender las acometidas de Williams. El juego directo de los vascos va a exigir mucha concentración para sacar el partido adelante.

Posibles onces

Para el choque contra el Athletic, Rubi no podrá contar con las bajas ya confirmadas de Sidnei y Javi García. El entrenador catalán tampoco tendrá a su disposición al capitán Joaquín Sánchez, que está entre algodones en este último tramo de temporada. Los que sí pueden ser de la partida son Juanmi y William Carvalho, ya recuperados. En cambio Garitano podrá contar con todos sus hombres en un principio, aunque se prevé que haga rotaciones de cara al encuentro. El técnico del cuadro vasco también ha adelantado que Asier Villalibre aún no está para jugar de inicio.

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