El Villarreal ejecuta la sentencia blanquinegra
Rulli salvando al Villarreal en una de tantas ocasiones / Fuente: UEFA

¡La UEFA Champions League está que arde! Llegada la mitad del mes de marzo, era el turno de los últimos partidos de vuelta en las eliminatorias de octavos de final de la UEFA Champions League. Sin ir más lejos, el miércoles 16 de marzo se iban a cruzar la Juventus contra el Villarreal en la ciudad italiana de Turín. 

El partido llevaba como condicionante 90 minutos que ya se disputaron en territorio español. El duelo se saldó con empate a uno y con una tónica bastante activa. El partido se caracterizó por tener un gran nivel de intensidad y muchísimo poderío en ambas áreas.

Todo se decide en Turín

La eliminatoria llegaba completamente abierta al otro lado del Mediterráneo. Unai Emery planteó un duelo de ida y vuelta donde los de Allegri llevaban la batuta. El submarino amarillo tenía un plan, este consistía en esperar el juego del rival antes de comenzar a crear desde cero.

Por otro lado, la vecchia signora planteaba un choque más físico donde los suyos pelearan cada pelota dejándose la vida. El esquema era claro, pero los nervios y el ticket para los cuartos de final no iban a permitir ejecutar ambos planes sin complicaciones.

La muralla Rulli contra la vecchia signora

Pocas palabras hay que describan a Dusan Vlahovic como futbolista. El delantero serbio destacó desde el primer momento. Y es que se captaba un aura de grandeza simplemente con su presencia. Sin embargo, en ocasiones de gol no se quedaba corto. Durante los 20 primeros minutos tuvo varias ocasiones que, de no ser por el guardameta Rulli, el desenlace hubiera sido distinto.

<strong><a  data-cke-saved-href='https://www.vavel.com/es/futbol/2022/02/18/villarreal/1102306-previa-granada-cf-vs-villarreal-cf-el-submarino-amarillo-en-busca-de-consolidar-puestos-europeos.html' href='https://www.vavel.com/es/futbol/2022/02/18/villarreal/1102306-previa-granada-cf-vs-villarreal-cf-el-submarino-amarillo-en-busca-de-consolidar-puestos-europeos.html'>Gerard Moreno</a></strong> en el momento del disparo del primer gol / Fuente: UEFA
Gerard Moreno en el momento del disparo del primer gol / Fuente: UEFA

El Villarreal, por su parte, también tuvo sus oportunidades, pero con una infinita inferioridad. La más peligrosa se produjo en el borde del área con un disparo potente de Giovanni Lo Celso. Este acabó tomando una dirección equivocada, aunque salió por poco más de 20 centímetros del palo derecho de la meta.

La ausencia del ariete groguet, Gerard Moreno, tuvo una consecuencia notable, ya que el Villarreal no tenía un referente fijo en la punta de ataque. Sin embargo, la Juventus sí que generaba peligro de forma gradual con sus dos puntas de lanza afiladas. Para mala suerte de los locales que se encontraron contra el muro argentino Rulli que durante la primera mitad fue el mejor futbolista de los 22 que saltaron al inicio.

Gerard Moreno al timón

Tuvo que llegar el partido al minuto 77 para que el primer tanto subiese al marcador. El cuadro de Emery lograba, por primera vez, llegar al área rival con potencial peligroso. La jugada resultó en penalti a favor de los visitantes. Con la entrada de Gerard Moreno, el lanzador estaba más definido que nunca. El futbolista amarillo logró transformar la pena máxima y poner por delante en el marcador al elenco visitante.

Gerard Moreno en la celebración de su gol / Fuente: UEFA
Gerard Moreno en la celebración de su gol / Fuente: UEFA

No mucho más tarde iba a llegar el segundo tanto para el conjunto español. Un saque de esquina botado por Daniel Parejo acabó peinado por alguna cabeza sin destino y el cuero acabó en la pierna derecha de Pau Torres, que convirtió el golpe en un pase directo a los cuartos de final de la UEFA Champions League.

El partido no se iba a cerrar así. El Villarreal iba a anotar un tercer gol antes de hacer oficial su pase. El tanto llegó desde los once metros tras un contraataque donde Gerard Moreno controló los tiempos de una forma maravillosa. El holandés Danjuma fue el autor de la sentencia blanquinegra.

Protagonistas

En el conjunto local cabe destacar la actuación de Dusan Vlahovic. El ariete serbio tuvo muchas ocasiones de cara a la portería rival, pero la muralla Rulli consiguió, una vez más, mantener la portería a cero. También hay que mencionar la segunda mitad del central Rugani, que hasta antes del primer penalti fue el culpable de la sólida defensa local.

Villarreal CF celebrando uno de sus tantos / Fuente: Villarreal CF
Villarreal CF celebrando uno de sus tantos / Fuente: Villarreal CF

En el cuadro visitante el protagonista absoluto fue Gerónimo Rulli. Un total de 7 paradas lo colocan como un candidato serio al MVP del encuentro. A esto se le añade la vuelta de Gerard Moreno, que fue el primer anotador del partido, abriendo así las puertas a un Villarreal que se encontraba atascado.

Finalmente, fue el cuadro que dirige Unai Emery el que consiguió ese valioso pase a la siguiente ronda. Por su parte, la Juventus deberá centrarse en la competición liguera si aún quieren seguir luchando por levantar el Scudetto.

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