Los bicampeones Lightning llegaron a 36 puntos y están cerca de la mejor marca en la NHL
Tampa Bay ha sabido lidiar con las bajas de Point y Kucherov. NHL.com

 Tampa Bay sigue ganando en la NHL y ahora lo hace sin Brayden Point. El Lightning empezó lento la campaña pero una vez más ha probado porque es un equipo de época. Jon Cooper tiene un equipo profundo y los Bolts llegaron a 36 puntos en la División Atlántico. La sensación de la campaña al igual que en la pasada, han sido los Florida Panthers. En el comienzo del mes de diciembre, la diferencia entre los Cats y el Lightning es de apenas 2 puntos. 

 El Lightning perdió a Nikita Kucherov al inicio de la temporada. Hace semanas perdieron a Brayden Point. Cualquier otro equipo en la NHL hubiera resentido esas bajas. Para dimensionar el aspecto de esas bajas, es como si Edmonton hubiera perdido a Draisatl o McDavid. En Amalie Arena, los bicampeones han tenido una sólida marca de 8-3-2 (7-2-1 en los últimos 10 partidos). El partido de ayer vs los Canadiens en Bell Centre fue una prueba de como el equipo nunca se rinde. Los Bolts perdían 2-1 y metieron dos goles en los últimos dos minutos. El empty net goal de Corey Perry y luego el de Palat en un odd man rush fueron la diferencia. 

 Tampa Bay quiere hacer historia y ser de los pocos equipos en la historia en ganar tres Stanley Cup seguidas (además de estar en la época de la agencia libre y del tope salarial). La diferencia de Tampa con Florida es que llegando playoffs, tienen la experiencia y la capacidad de jugar de distintas maneras. Florida es un equipo muy ofensivo pero sigue permitiendo muchos goles. 

Los bicampeones han encontrado aporte de veteranos y jóvenes para olvidar las lesiones de estrellas 

 Los veteranos como Corey Perry se han calentado con goles y han hecho olvidar las bajas ya mencionadas. Perry lleva ya 6 goles y 4 asistencias tras un inicio frío. Perry le da a Tampa, esa presencia cerca de la portería para meter dirty goals. Perry será un Hall of Famer y cuando se pongan videos de sus goles, la mayoría serán cerca del crease. Perry ha ayudado en la cuarta línea con el físico alero izquierdo Patrick Maroon y  el centro francés Bellemare. Esa línea grinder desgasta a los rivales y ya ha producido goles con 6 del ex Blue, Maroon. 

 En la primera línea,  el capitán Steven Stamkos,  ha callado a críticos al tener 28 puntos ( 12 goles). El checo Ondrej Palat ha apoyado bien por el ala izquierda (7 goles). El aporte especial en esa primera línea ha sido el de Mathieu Joseph. El alero derecho ha aportado más de lo esperado. Joseph te da defensiva y además tiene buen instinto con el puck en los odd man rushes. Joseph también aporta mucho en el forecheck en ofensiva. 

 Tampa perdió a Gourde que se fue al Kraken y también se fueron Coleman y Goodrow. Esa grinder line fue fundamental para las dos Cups de los Bolts. Tampa pudo mantener a Alex Killorn y a Anthony Cirelli; ambos han sido igual de sólidos que siempre en la segunda línea. La tercera línea es la que ha tenido el aporte de jóvenes. El centro Ross Colton ha aportado nueve puntos (siete asistencias), pero los aleros son los que han sorprendido. Boris Katchouk y en especial, Taylor Raddysh, han dado velocidad y goles claves en las últimas semanas. 

Hedman sigue siendo el mejor defensivo de la NHL y Vasilevskiy el mejor goalie 

 El defensa sueco Victor Hedman, es el mejor defensa de la NHL. Si bien Fox de los Rangers o Josi de los Preds, han ganado premios en años recientes, el sueco creo sigue siendo el mejor D en la liga. Hedman es segundo en el equipo en puntos con 27. Hedman de vez en cuando mete sus goles con ese slap shot y en power plays. El sueco es especial por la cantidad de asistencias que da . Hedman lleva ya 22 asistencias en la campaña. Hedman es de los mejores pivots en power play

 Hedman tiene el físico que no tienen Fox o Josi y además juega con velocidad de winger. El sueco tiene un talento especial. Los Bolts tienen el lujo de poner a McDonagh en su segunda línea defensiva; Sergachev en la tercera.  Los Bolts tienen esa profundidad de la que no gozan otros equipos en la Conferencia Este y la NHL en general. 

 Andrei Vasilevskiy es una muralla en la portería. El Big Cat tiene un goalie average de 2.12.  Vasilevskiy lleva siendo el mejor goalie de la NHL en los últimos 2 años. El joven ruso añade una dificultad más a los rivales de los bicampeones Bolts. El Lightning tiene la octava mejor ofensiva de la liga en cuanto a goles con 82. Vasilevskiy le da un gran balance al equipo al ser novenos en cuanto a goles permitidos (65). 

 Vasilevskiy también se ha visto ayudado por una buena defensa que es septima en la NHL en tiros permitidos por partido. Los Bolts desde hace dos años, adoptaron esa capacidad grinder y de tiros bloqueados. En el año que ganaron el Presidents Trophy, eran un equipo de fineza que estableció récords pero que al final no tenía esa cualidad en playoff y ya sabemos todos la historia. 

 Tampa tendrá una dura prueba al ir a Toronto ante los Maple Leafs (mejor marca de la liga con 38 puntos). A final de mes visitan a los Panthers en un partido clave y reciben a los Rangers que están encendidos. Eso si, si alguien piensa descartar el tricampeonato del Lightning, estaría cayendo en un grave error. Point regresará en un mes y Kucherov en playoff. El ruso regresó para la pasada postemporada y fue clave. 

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