Tampa Bay y Colorado dan primero en la apertura de la segunda ronda
Binnington mantuvo a su equipo en el partido | Foto: NHL.com

Primera noche de partidos de la segunda ronda de los playoff de la NHL en su edición 2022. Dos duelos interesantes, el primero por la rivalidad y el deseo revancha de los Panthers por la eliminación del año pasado, y el segundo para comprobar si los Blues tienen los mimbres para parar a esa máquina de jugar a hockey que se llama Colorado Avalanche.

Los favoritos, Bolts y Avs se llevaron los partidos, pero con más dificultades de las que podían pensarse, así que espadas en todo lo alto para los segundos partidos.

(0) Florida Panthers 1-4 Tampa Bay Lightning (1)

Duelo en el estado del sol por la primacía en Florida y muy posiblemente en la propia NHL.No empezaron los locales muy centrados ya que pronto se vieron en inferioridad frente a sus vecinos del norte. Pero una vez transcurrido el ecuador del primer periodo, ambas escuadras empezaron a buscar botín en campo contrario, aunque sin resultado por ninguna de las dos partes hasta que a seis minutos de la primera pausa, Anthony Duclair adelantaba a los gatos.

El segundo periodo siguió la misma tónica hasta que en su mitad, los jugadores entraron en una vorágine de penalizaciones de la que solo sacó beneficio Corey Perry, el veteranísimo delantero, en su nuevo asalto personal por la Stanley Cup, aprovechaba la asistencia de Kucherov para establecer el empate.

El periodo definitivo prometía mucha batalla, y todo podría depender del detalle más mínimo cuando se juega a este nivel. Y un faceoff bien ganado y planteado por los Bolts, a los 3:35, servía para que Pierre-Edouard Bellemare pusiera por delante a los bicampeones Lightning.

Eso no significaba el final del partido, los Panthers mantuvieron cabeza fría y seguían dando trabajo a Vasilevskiy, hasta que llegó la sucesión de hechos que decidió el encuentro.

Duclair marcaba en principio el empate, llegando a subir al marcador, pero desde el banquillo de Tampa enseguida hicieron notar a los arbitros, que el rebote no procedía del cristal trasero, si no de la red, lo que anulaba la jugada en el acto. 

El tiempo seguía corriendo y Nikita Kucherov marcó en power play a falta de cinco minutos. Brunette, consciente de que ese gol era prácticamente poner la tapa en el ataúd de las esperanzas su equipo, lanzó el challenge, pero los árbitros consideraron legal la pantalla de Cirelli a Bobrovsky. La inferioridad posterior al perder el challenge, también acabó en gol y este partido era historia.

Segundo partido el jueves en el FLA Live Center, clave para saber si los Panthers tienen opciones de parar a los campeones.

(1) Colorado Avalanche 3-2 OT St. Louis Blues (0)

Si hay una razón por la que Colorado Avalanche no pasó como tal sobre los Blues, y por la que los visitantes tuvieron su opción de incluso llevarse el partido, tiene un nombre, el de Jordan Binnington. Sus paradas y en ocasiones también sus postes, le negaron una victoria cómoda a los de las Rocosas. Y hablando de porteros, Darcy Kuemper volvía a la portería de Colorado tras su golpe en el ojo en la eliminatoria anterior.

Los Blues nadando y guardando la ropa, fueron capaces incluso de adelantarse en el primer periodo con gol de Ryan O´Reilly, una ventaja que consiguieron defender hasta el final del primer periodo. Pero en el segundo periodo, los Avs consiguieron rédito de su asedio a la portería de los Blues. Un primer gol de ese hombre que soluciona problemas en el momento justo, Valeri Nichushkin y el primero en esta postemporada de Samuel Girard, adelantaba a los locales y hacían justicia a lo que se veía en el hielo.

El tercer periodo parecía bajo control local, que aún así no conseguía aumentar su ventaja, y lo pagaron caro, porque los Blues tuvieron pago a su resiliencia, y Cale Makar, demostrando que es humano, tuvo una pérdida de disco que fue aprovechada por Jordan Kyrou para empatar y llevar el partido a la prórroga.

Un tiempo extra en el que Colorado quería hacer valer su potencia ofensiva, y los Blues la suya de aguantar el tirón y morder al rival. Finalmente en esos ocho minutos de tiempo extra con dominio de Colorado, Josh Manson marcaba y llevaba el punto al casillero de local.

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