Previa Florida Panthers - Tampa Bay Lightning: Primero tomar Florida, luego la NHL
Imagen: NHL VAVEL

Por segundo año consecutivo la batalla de Florida sale a la palestra en los playoff de la NHL, ahora en segunda ronda en lugar de la inicial, otras cosas han cambiado, los Panthers son un equipo más hecho y más convencido de sus posibilidades, que ya han vencido alguno de sus fantasmas y no se sienten ya inferiores a nadie respaldados por el Presidents Trophy tras dura pugna con Colorado Avalanche.

Pero en Tampa Bay tampoco andan cortos de confianza, primero porque es un equipo que sabe ganar y está acostumbrado a ello, le ha doblado la mano en primera ronda a otro candidato a un largo recorrido en playoff como los Toronto Maple Leafs, con el factor campo en contra y resolviendo dos partidos en los que afrontaba la eliminación con solvencia. En Florida solo cabe un campeón, y los Bolts creen firmemente que reside en Tampa Bay y no en Sunrise.

La eliminatoria nos ofrece un duelo de porteros de máximo calibre, y en gran parte, el que alcance un mayor grado de excelencia entre Sergei Bobrovsky y Andrei Vasilevskiy, será el equipo con mayores posibilidades de triunfar.

Posiblemente la eliminatoria de más brillo entre las semifinales de conferencia para los espectadores neutrales, una auténtica final de conferencia anticipada está lista para levantar el telón. 

Florida Panthers: Hora de la revancha

Los gatos afrontan esta eliminatoria de un modo muy diferente a la temporada pasada, un equipo que ya era bueno la temporada pasada esta es aún mejor, y además se movió con inteligencia el cierre de traspasos y añadió a un Claude Giroux que sin la vitola de estrella del equipo o de hombre franquicia, es un activo de los que convierten a un equipo en postemporada en aún más excelente.

Los Panthers han sabido bregar con unos Washington Capitals que tirando de experiencia y veteranía les han apretado las tuercas, y aunque al principio se dejaron comer la tostada por la tropa de Alex Ovechkin, en los partidos decisivos sacaron sus mejores cualidades, como su gran capacidad de remontar partidos que se tuercen y para colmo se han encontrado con un Carter Verhaeghe que en momentos clave ha puesto el partido de cara para su equipo, y ahora más motivado que nunca, jugando contra el equipo con el que ganó su primer anillo de campeón.

Verhaeghe, MVP de la eliminatoria anterior | Foto: ECHL.com
Verhaeghe, MVP de la eliminatoria anterior | Foto: ECHL.com

La columna vertebral Bobrovsky, Ekblad, Huberdeau, seguirá manteniendo la estructura del equipo para intentar doblegar a sus vecinos y rivales. 

Tampa Bay Lightning: Sin miedo a nadie

Tampa Bay tiene su plan y lo sigue al pie de la letra, navegan por la temporada regular a velocidad de crucero, su objetivo es estar en los playoff, sin más calentamientos de cabeza, no importa el puesto, no importa el rival que toque, para ser campeón hay que batir a todos los demás equipos, y hasta que se demuestre lo contrario, los campeones son ellos.

Solo así se entiende que se hayan movido como pez en el agua en una eliminatoria contra un equipo potente como Toronto Maple Leafs, afrontando situaciones que le habrían costado la eliminación a otro equipo.

Un equipo que lleva dos temporadas reinando en la NHL no tiene secretos ni armas ocultas, y los Bolts enfrentan esta eliminatoria con Andrei Vasilevskiy en la portería, quizás en una temporada en la que no ha brillado tanto como otras, de hecho este año se ha quedado fuera de las nominaciones al Vezina, pero en postemporada ha vuelto a ser un pilar del equipo. Victor Hedman lidera la defensa y amenaza a la portería contraria ya sea como asistente o goleador, y en la delantera son un incordio constante, si no se cede ante el talento de Kucherov o Stamkos, ahí están los Cirelli, Killorn, Point (si se recupera de su lesión), en definitiva cuatro líneas que no dan respiro alguno manejadas con precisión de ingeniero por Jon Cooper.

La baja de Brayden Point, una de las escasas nubes en el cielo de los Bolts | Foto: AP Photo/Chris O´Meara
La baja de Brayden Point, una de las escasas nubes en el cielo de los Bolts | Foto: AP Photo/Chris O´Meara

Florida ha roto la maldición que les impedía pasar una ronda desde que ganaran la final de conferencia de 1996, a diferencia de Toronto que sigue perseguido por sus fantasmas, así que aunque son expertos en el manejo del fuego, deberán tener más cuidado en el manejo de esta eliminatoria para no acabar quemándose.

Estadísticas en postemporada: PP% (efectividad power play), PK% (efectividad penalty killing), GF/P (goles a favor por partido), GC/P (goles en contra por partido), Ranking (posición en la liga en dicha estadística)

Enfrentamientos en temporada regular

19/10/2021 Tampa Bay Lightning 1-4 Florida Panthers

13711/2021 Tampa Bay Lightning 3-2 Florida Panthers (OT)

30/12/2021 Florida Panthers 9-3 Tampa Bay Lightning

24/04/2022 Florida Panthers 4-8 Tampa Bay Lightning

Resultados de todos los colores en los duelos directos de la temporada regular, los dos equipos tienen tal nivel que son capaces de ganar en casa y fuera, y ambos han sido capaces de ganar de manera contundente. Tampa Bay ha volado bajo el radar en la temporada regular, los Panthers no deben confiar en estos buenos resultados, si no en el buen desempeño frente a Washington para pasar la eliminatoria.

Calendario y horarios

Partido 1: Florida Panthers - Tampa Bay Lightning (18 de mayo a las 01:00h)

Partido 2: Florida Panthers - Tampa Bay Lightning (20 de mayo a las 01:00h)

Partido 3: Tampa Bay Lightning - Florida Panthers (22 de mayo a las 19:30h)

Partido 4: Tampa Bay Lightning - Florida Panthers (24 de mayo a las 01:00h)

*Partido 5: Florida Panthers - Tampa Bay Lightning (25 de mayo, horario por confirmar)

*Partido 6: Tampa Bay Lightning - Florida Panthers (27 de mayo, horario por confirmar)

*Partido 7: Florida Panthers - Tampa Bay Lightning (29 de mayo, horario por confirmar)

*Si fuese necesario / Horario peninsular español (CET)

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