Lightning aprovechó el power play para ganar 4-1 el Game 1 a los Panthers
Nikita Kucherov y Tampa pegaron primero. NHL.com. 

El Tampa Bay Lightning dio el primer golpe en la Batalla de Florida II ante los Panthers. El año pasado, Tampa eliminó a los Panthers en 6 juegos en la primera ronda. Este año, Florida por fin pudo pasar de la primera ronda desde 1996. Muchos esperaban una paliza en el Game 1 por el hecho del desgaste de los bicampeones al ir a 7 juegos ante Toronto. El tercer periodo fue la diferencia y la efectividad en el power play del equipo de Jon Cooper. El Game 1 de segunda ronda fue para Tampa por 4-1. 

 Nikita Kucherov tuvo su mejor partido en lo que va de estos playoffs. Kucherov tuvo una escapada tremenda y un movimiento que quedará para el recuerdo al quitarse a Aaron Ekblad. La asistencia a Perry para el 1-1 metió al Lightning en el partido. El gol que selló la victoria fue el 3-1 con un buen tiro de Kucherov en el power play y con la screen de Cirelli frente a Bobrovsky. 

 El Lightning se fue tres de seis en el power play. El equipo de los Panthers y Brunette tuvieron problemas de penalidades ante los Caps en la primera ronda. Tampa Bay es un equipo experimentado que no va a dejar escapar tantas oportunidades en equipos especiales. El veterano ex Duck, Corey Perry, tuvo también un gol y asistencia en el partido. Perry y esa fourth line grinder junto a Maroon y Bellemare, fue clave en el 3er gol. 

 La diferencia en experiencia puede ser letal para los ganadores del Presidents Trophy este año. Tampa no es tan veloz por el slot como los Panthers o tiene tantas variantes de pases cruzados, high and low y viceversa y demás aspectos en ofensiva. La cuestión es que los Bolts tienen a Andrei Vasilevskiy 

Florida dominó la segunda mitad del primer periodo y se fue adelante con el gol de Duclair 

 Tampa Bay comenzó con mucha energía, forecheck y cycling del puck en los primeros 10 minutos del periodo inicial. Florida fue mejor en los últimos 10 minutos con muchos rushes por el slot y aprovechando giveaways de la defensa del Lightning en la salida. Florida también fue peligroso cuando sus defensas iban al ataque.

 El gol de Florida fue un buen pase cruzado de Jonathan Huberdeau. Sergachev en defensa se perfiló hacia el lado contrario de Huberdeau y eso permitió que tuviera tiempo para el pase cruzado. Anthony Duclair con su velocidad fue al crease para empujar el puck. El ex Coyote había tomado tiempo en banca en la pasada serie. Tampa se vio algo lento y cansado en esa segunda mitad del primer periodo. 

Kucherov fue la chispa de los bicampeones y el equipo de Cooper supo tener pegada en el tercer periodo 

 Nikita Kucherov cargó al Lightning en el resto del partido. Los Panthers tuvieron seis penalidades en el partido. El estrella alero ruso obligó a un hooking de Mackenzie Weegar. Tampa tuvo dos PP en el primer periodo pero un buen PK en dos ocasiones para empezar el segundo lapso. Kucherov se escapó por el ala y se quitó a Aaron Ekblad al ir hacia un lado y luego hacia adelante. Kucherov pasó el puck a un sólo Perry para que empujara nada más. El 1-1 fue clave porque por fin Tampa pudo aprovechar en equipos especiales. 

 El Lightning dio una cátedra de pegada y defensiva en el tercer periodo. La guerrillera cuarta línea hizo lo suyo con un faceoff ganado en zona rival. Perry tiró y Bobrovsky dio rebote. Maroon peleó el puck y Pierre-Edouard Bellemare aprovechó para otro tiro cerca del crease. Tampa le dio la vuelta al encuentro (2-1) en el momento preciso. 

 Los oficiales tuvieron una mala noche. McDonagh se llevó una ridícula penalidad de interference en el 3er periodo. El ex Ranger hizo un check limpio a Acciari en zona neutral y con el puck en disputa.Florida anotó en el power play lo que pareció el gol del empate. El puck tocó la red arriba del acrílico antes del gol y fue correctamente invalidado

 Tampa se dedicó a bloquear tiros en el tercer periodo como ante Toronto en el Game 7. Además supero 18-10 a Florida en tiros.  En el power play vino el slap shot de Kucherov con una pantalla polémica de Cirelli frente a Bobrovsky. La cuadrilla de referees revisó la jugada por una posible interferencia al goalie. Cirelli golpeó en la cabeza al goalie con la cadera, el jugador de Tampa estaba fuera del crease. El gol fue válido y Tampa con eso selló el partido. El gol de Ross Colton aseguró aún más la victoria de 4-1. El gol fue gracias a otro faceoff ganado en zona rival y una calca del tercer gol. 

 Tampa tomó ventaja en el Game 1 a pesar de no contar con Brayden Point. Cooper puso a Nick Paul de centro junto a Killorn y Palat en la segunda línea. Los Panthers tendrán que ganar el Game 2 para no ir a Amalie Arena con una desventaja dura de 2-0. 

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