Guía VAVEL F1 2024, McLaren: la gran incógnita
Fotomontaje: VAVEL

El equipo McLaren ya ha salido a escena con su nuevo MCL38, muy evolucionado con relación al monoplaza de la temporada pasada. Los británicos tienen este año un coche que mantiene el color naranja papaya como estandarte con el que pretenden dominar la zona media de la parrilla.

Para ello, han optado por mantener su alineación de pilotos que ocupan Lando Norris y Oscar Piastri. Ambos jóvenes, tienen un gran potencial dentro de la Fórmula 1 y la escudería británica confía en ellos para vencer a Mercedes, Ferrari y Aston Martin de cara a 2024. 

Lando Norris (izquierda) y Oscar Piastri (derecha) en Bahrein | Foto: McLaren
Lando Norris (izquierda) y Oscar Piastri (derecha) en Bahrein | Foto: McLaren

Temporada 2023

La campaña de 2023 no empezó de buena manera para los de Woking obteniendo un doble abandono en la primera carrera mundialista. Este mal comienzo auguraba una muy mala temporada donde más allá de los problemas de fiabilidad, el ritmo era muy pobre. Con el paso de las carreras la situación no mejoraba y la moral dentro de la escudería empezaba a decaer, pero un día la situación cambió drásticamente.

Nos trasladamos al 2 de julio de 2023. Aquel día el Gran Premio de Austria estaba por comenzar. El equipo McLaren llegaba a dicha carrera con un gran paquete de mejoras que les había hecho pasar de luchar por entrar en la zona de puntos a colocar a Lando Norris (único coche con las mejoras implementadas) en cuarta posición, mientras que Piastri solo podía ser decimosegundo.

En la carrera, Norris consiguió mantener su posición de salida obteniendo doce puntos, los mismos que en todo el resto de la temporada anterior. Al mismo tiempo, su compañero no pudo pasar de la posición 16º.

Desde ese momento, Lando Norris no salió de la zona de puntos en todo el campeonato exceptuando el GP de Las Vegas donde se accidentó. Por su parte, Piastri solo salió de dicha zona en tres ocasiones al mismo tiempo que consiguió arrebatarle una victoria a Max Verstappen en la carrera al sprint del Gran Premio de Qatar.

Tras esta temporada de menos a más, el equipo McLaren buscará continuar su fuerte estado de forma de cara a esta próxima temporada.

Lando Norris tras una carrera | Foto: McLaren
Lando Norris tras una carrera | Foto: McLaren

Pretemporada 2024

Durante esta pretemporada 2024 el MCL38 ha sido una de las grandes incógnitas de toda la parrilla. El monoplaza de los de Woking ha sido el segundo que menos ha rodado en pista con 1775 km superado únicamente a Williams. Al mismo tiempo, Norris solo ha dado más vueltas que Sargeant (Problemas de fiabilidad) y Gasly del equipo Alpine que ha tenido serios problemas con el coche de este año.

Al mismo tiempo, según datos de la propia Fórmula 1, el equipo McLaren sería el tercer equipo más rápido de la parrilla en clasificación, mientras que sus pilotos ostentan el 9º y 12º tiempo de los tres días. Esto puede deberse a numerosos factores como las cargas de gasolina o los mapas motor, pero lo que está claro es que hay varias piezas de este puzle que no acaban de encajar.

Ritmos de clasificación estimados tras la pretemporada | Foto: F1
Ritmos de clasificación estimados tras la pretemporada | Foto: F1

Por otro lado, basándonos en los datos que ofrece la F1, el ritmo de carrera de la escudería sería el cuarto de entre todos los equipos.

Ritmos de carrera estimados tras la pretemporada | Foto: F1
Ritmos de carrera estimados tras la pretemporada | Foto: F1

Estos datos no sería nada alarmantes si no fuera de la poca fiabilidad que ofrecen regularmente los gráficos hechos por la propia competición. Por su parte, Motorsport-Total, medio de comunicación alemán, ha estimado que McLaren pasaría a ser quinta fuerza en este campo a mucha distancia de sus competidores de la zona medio-alta de la parrilla.

Ritmos de clasificación estimados tras la pretemporada | Foto: Motorsport-Total.com
Ritmos de clasificación estimados tras la pretemporada | Foto: Motorsport-Total

Andrea Stella, Team Principal de la escudería papaya, ha realizado unas declaraciones tras los test que dejan muy clara la dirección que va a tomar el equipo durante la temporada. Tenemos margen de mejora (respecto al agarre), y también desde un punto de vista mecánico. También a nivel de interacción con los neumáticos. Planeamos traer evoluciones durante el año para mejorar esos tres aspectos“, declaraba Stella.

Al mismo tiempo, su piloto estrella, Lando Norris también ha dado su veredicto sobre el monoplaza de esta temporada. “¿Creo que hemos mejorado muchas cosas? Sí. Pero nunca se sabe dónde nos encontramos en comparación con los demás. Creo que estamos en una buena posición. Teníamos un coche decente al final de la temporada pasada y creo que definitivamente hemos dado algunos pasos en la dirección correcta”

“Creo que todavía estamos bastante lejos de Red Bull, lo siento, muy lejos de Red Bull y muy por detrás de Ferrari todavía. Así que todavía tenemos mucho trabajo por hacer, pero también muchas cosas que hemos aprendido en los últimos días para que las implementemos antes de la próxima semana”, comentaba el británico al finalizar los test.

Imagen del MCL38 en pretemporada | Foto: McLaren
Imagen del MCL38 en pretemporada | Foto: McLaren

Proyección 2024

Como podemos observar, dentro del equipo McLaren se respira un ambiente de confianza de cara a la próxima temporada, pero mantienen los pies en el suelo a la espera de una ardua y dura batalla por el subcampeonato tras el todopoderoso Red Bull.

Lando Norris

Norris llega a esta temporada 2024 tras renovar su contrato con la escudería de Woking hasta 2028 perdiendo así la posibilidad de fichar por Mercedes tras el fichaje de Hamilton por Ferrari. 

El piloto estandarte de McLaren finalizó la temporada pasada en sexta posición en el campeonato de pilotos, tan solo un punto por detrás de Fernando Alonso y Charles Leclerc, que obtuvieron 206 puntos. Debido a esto, uno de sus principales retos este año es, no solo superar a su compañero de equipo, sino intentar colocarse en posición de podio en el campeonato de pilotos a final de temporada.

Lando aterrizó en el equipo McLaren en la temporada 2019 junto a su gran amigo Carlos Sainz. Después de cinco temporadas en la categoría reina, Norris está en posición de realizar el mismo trabajo como mentor de Piastri como Carlos hizo con él.

Lando Norris tras la carrera de Singapur | Foto: Lando Norris
Lando Norris tras la carrera de Singapur | Foto: Lando Norris

Oscar Piastri

Por su parte, Oscar Piastri se enfrentará este 2024 a su segunda temporada en Fórmula 1 tras un primer año de ensueño. El piloto australiano consiguió algo que muchos nunca pudieron. Piastri logró una pole y una victoria en una carrera al sprint en su temporada de debut.

El piloto de McLaren terminó la campaña pasada en novena posición con menos de la mitad de los puntos que su compañero. Mientras que Lando Norris obtuvo 205 puntos, Oscar Piastri solo pudo conseguir 97. Su gran tarea pendiente para esta temporada será rivalizar de tú a tú con su compañero de equipo, uno de los mejores pilotos de la parrilla.

Oscar Piastri ganando en Qatar | Foto: Motorsport.com
Oscar Piastri ganando en Qatar | Foto: Motorsport.com

Teniendo toda esta información en cuenta, es imprescindible mantener una mirada directa sobre los hombres de McLaren en esta temporada 2024, de la que estamos seguros será de altas revoluciones.

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