Liberty Media, la empresa que desde 2016 tiene el control de los derechos de la Fórmula 1, anunció hoy su próximo paso en el mundo del deporte: sumergirse en el universo de las motos. Esta compañía estadounidense, líder en entretenimiento, ha adquirido el 86% de Dorna Sports, la firma española encargada de gestionar los derechos comerciales y audiovisuales del campeonato mundial de motociclismo, MotoGP. La dirección de Dorna conservará aproximadamente el 14% de su participación en el negocio (actualmente tienen en torno al 21%). La operación se ha cerrado por un monto total de 4.200 millones de euros, según la propia empresa ha comunicado.

Dorna también tiene los derechos exclusivos sobre otras series de carreras de motos, incluidas las series de MotoGP, Moto2 y Moto3, el Campeonato Mundial de MotoE, el Campeonato Mundial de Superbike y el nuevo Campeonato Mundial de Carreras en Circuito Femenino FIM.

Liberty Media indica que la expectativa es concluir la adquisición para finales de este año, aunque destaca que esto está sujeto a la aprobación de los reguladores. La empresa asegura que lo que sí permanecerá inalterado es la ubicación de la sede de la empresa responsable del MotoGP en Madrid, así como su equipo directivo actual.

“MotoGP es un campeonato mundial con una base de aficionados leales y entusiastas, carreras cautivadoras y un perfil financiero altamente generador de flujo de caja”, ha afirmado Greg Maffei, presidente y director ejecutivo de Liberty Media en una nota de prensa.

Carmelo Ezpeleta seguirá como CEO

En particular, Maffei destaca el importante trabajo de Carmelo Ezpeleta, CEO de de Dorna, a quien alaba por crear “un gran espectáculo deportivo que podemos expandir a una audiencia global más amplia”.

Liberty realizará su inversión mediante un pago que combina efectivo y acciones. La tan esperada transacción, que ha atraído el interés de otros posibles oferentes como Qatar Sport Investments (propietario del PSG), establece que Carmelo Ezpeleta, CEO de Dorna desde 1994, permanecerá en su cargo. Este ejecutivo continuará liderando el negocio junto a su equipo, manteniendo la sede en Madrid.

El consejo de administración de la futura empresa estará compuesto por siete miembros. Liberty Media tendrá la capacidad de designar hasta seis de estos consejeros, mientras que el puesto restante será ocupado por los actuales ejecutivos que continúan en el proyecto.

En cuanto a Bridgepoint y el fondo de pensiones canadiense CPPIB, abandonan la participación en el capital de la empresa española tras varios años de inversión. El fondo inglés adquirió la mayoría en 2006 después de adquirir su participación a CVC, para luego ceder parte de esa participación años más tarde.

El presidente y director ejecutivo de Liberty Media, Greg Maffei, y el director ejecutivo de Dorna, Carmelo Ezpeleta, han organizado una conferencia telefónica con inversores esta mañana donde han proporcionado más detalles sobre la adquisición.

La interrogante de esta inversión para los analistas es si Liberty Media podrá aplicar su fórmula también en el ámbito de las motos. El impacto de la Fórmula 1, la principal competición de automovilismo a nivel mundial, es un éxito mundial que va más allá del circuito: la revista Forbes valora esta categoría en más de 17.100 millones de dólares. Gran parte de este éxito se atribuye a las nuevas estrategias de marketing implementadas por la empresa estadounidense, que ha buscado acercar a los aficionados y a los ídolos mediante una variedad de contenido adicional, como series documentales y eventos especiales. Además, la Fórmula 1 ha expandido su alcance a otros continentes, lo que ha hecho que la temporada 2024 sea la más extensa de la historia, con 24 carreras en todo el mundo.

Liberty Media tiene un historial increíble en el desarrollo de activos deportivos y no podríamos desear un mejor socio para expandir la base de fans de MotoGP en todo el mundo”, ha señalado Ezpeleta.