Entrevista. Iñaki Navalón: "Compaginar los estudios con el arbitraje es difícil"
Iñaki Navalón, en las instalaciones del ITF de India. Foto: India F1 Futures

Pregunta (P). En primer lugar y situándonos en la actualidad de esta semana, ¿cómo es el día a día de un juez de línea en un torneo tan prestigioso como el Conde de Godó?

Respuesta (R). Los jueces de línea llegamos alrededor de una hora antes del inicio de los partidos al club, y a continuación, tenemos una pequeña reunión en la que hacemos la evaluación del trabajo de los días anteriores, así como comentar dudas o preguntas que puedan surgir. Estamos organizados en equipos que vamos rotando por las diferentes pistas y, depende del día y los partidos que haya, hacemos turnos más o menos largos dentro de la pista. La verdad es que pasamos todo el día dedicados al torneo y al tenis, tanto dentro de pista como en los ratos de descanso, que aprovechamos para descansar o ver algún partido o comer con el grupo.

P. ¿Cómo ha sido el camino desde que te sacaste el título hasta hoy día?

R. Cuando te sacas el titulo empiezas a trabajar en torneos de tu ciudad, de niños en su mayoría, y poco a poco vas cogiendo experiencia y dándote a conocer entre los jugadores y los otros compañeros. También puedes empezar a hacer torneos en España de juez de línea. Y bueno, poco a poco vas haciendo más torneos, trabajando más y haciendo torneos más importantes, así que todo es cuestión de trabajar lo máximo y lo mejor posible claro.

P. Llevas casi tres años como juez de línea en torneos profesionales, ¿cuáles son tus aspiraciones u objetivos a largo plazo en el mundo del tenis?

R. Mis objetivos son por ahora seguir aprendiendo y adquiriendo experiencia que es una de las partes más importantes de este trabajo. A largo plazo, quién sabe si podría llegar a vivir del arbitraje, sería genial pero por ahora lo veo muy lejos. Habrá que seguir trabajando, por ahora haciendo de silla en torneos profesionales de menor rango como son los Futures y pudiendo formar parte de estos grandes eventos del circuito profesional como juez de línea.

P. En las próximas semanas repetirás en el Masters 1000 de Madrid, ¿es especial para ti arbitrar al lado de casa?

R. La verdad es que el Mutua Madrid Open es un gran torneo que tenemos la suerte de tener en Madrid. Yo cuando era pequeño empecé a ir al torneo como público y cada año esperaba entusiasmado que llegase la semana del torneo para poder volver a ir, y ahora puedo ser parte del staff del torneo y estar en esos grandes partidos y con grandes jugadores en la pista, formar parte de eso es especial.

P. ¿Cuál es tu agenda para lo que resta de 2017?

R. Pues en mi caso no tengo una agenda definida para todo el año, pero después de Barcelona y Madrid estaré también como juez de línea en el ATP 250 de 's-Hertogenbosch (Holanda), en la gira de hierba. En verano viajaré a Montreal para el Masters 1000 de Canadá, donde también haré de juez de línea. Y aparte de eso diferentes campeonatos en Madrid, como juez de silla, un poco más alejado del tenis de primer nivel.

P. Estudias un doble grado de ADE y Relaciones Internacionales, ¿es fácil complementar el arbitraje y la universidad?

R. Muchas veces no lo es, sobre todo cuando tengo torneos fuera de Madrid y tengo que estar una o más semanas sin ir a clase o hacer cualquier examen que haya en la universidad. La prioridad se la concedo normalmente al arbitraje pero hay veces que no me queda más opción que quedarme en Madrid si no quiero suspender (risas).

P. ¿Cuál ha sido tu mejor experiencia en un partido? ¿Y la peor?

R. Mejor experiencia en sí no hay ninguna en especial, pero cuando estás en pista con grandes jugadores a los que siempre has visto por televisión y con estadios llenos; esos momentos los disfrutas especialmente, aunque también sientes más la presión. La peor…. tampoco sabría decirte, como árbitros podemos equivocarnos también; pero el tenis, en su gran mayoría, es un deporte en el que hay mucho respeto de los jugadores hacia el árbitro, y así debe seguir siendo.

P. Rápidamente y a forma de test:

R. - Referente del arbitraje: Conozco grandes árbitros que son referentes por cómo arbitran y de los que intento aprender cada día.

- Torneo favorito: Acapulco es un gran torneo, el público te arropa mucho.

- Punto que recuerdes que tuvo una difícil decisión por tu parte: Bolas justas tenemos cada día, gracias al ojo de halcón podemos estar más tranquilos en pista pero a veces no tenemos esta ayuda y hay bolas que son buenas o malas por milímetros.

- ¿Algún ritual antes de los partidos?: Siempre uso una moneda algo especial para hacer el sorteo, pero nada más, no me gustan los rituales en general.

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