Canadá-Chile: las bajas igualan la eliminatoria

Los canadienses llegan a la eliminatoria por la permanencia en el Grupo Mundial sin dos de su mejores bazas. En cuadro individual faltará Milos Raonic y en el de dobles Nestor, el mejor doblista canadiense, será también baja. Chile intentará dar el salto al primer nivel dejando a Canadá fuera de él.

Canadá-Chile: las bajas igualan la eliminatoria
Canadá y Chile pelea por una plaza en el Grupo Mundial

El todo por el todo en el Grupo Mundial se decide este fin de semana. Los combinados nacionales agrupan a sus mejores tenistas para que estos olviden sus enfrentamientos individuales y hagan el acto de servicio para sus respectivos países. Canadá y Chile son unos de esos países que han llamado a filas a sus raquetas, pero los canadienses no dispone de sus mejores hombres para la eliminatoria. Milos Raonic cayó eliminado del US Open con visibles muestras de dolor contra Ryan Harrison. El canadiense se dejó arrastrar en los últimos juegos del partido debido a sus molestias de las cuales parece no haberse recuperado y es por eso que Martin Laurendeau ha tenido que prescindir del sexto jugador en el ranking ATP. La otra pieza clave en el equipo canadiense que no podrá estar en la eliminatoria por la permanencia es Daniel Nestor. El experto endobles, actual número catorce del ranking, también se tuvo que retirar por molestias del cuadro de dobles en Nueva York y, al igual que Milos Raonic, parece no haberse recuperado a tiempo de estas y no podrá luchar por el punto de dobles.

Ante las sensibles bajas del equipo, Laurendeau ha tenido que seleccionar a tenistas más de segunda línea que serán quienes se jueguen las habichuelas. Sin Raonic y sin Nestor se perdió la eliminatoria contra Francia en Guadalupe y, ante las mismas bajas, ha modificado el equipo para intentar no salir del grupo de élite. El equipo seleccionado lo encabeza Vasek Pospisil. El canadiense, actual 120 en el ranking individual, peleará por dos de los puntos de individuales y hará pareja con Adil Shamasdin en dobles. La temporada del canadiense no ha sido la soñada, pero el nivel de sus rivales y las condiciones de la pista le hacen partir como favorito y pieza vital del equipo. El otro tenista que jugará los dos puntos restantes de individuales es Frank Dancevic. El veterano tenista abrirá y cerrará la eliminatoria, en su raqueta puede estar el punto definitivo por la permanencia de Canadá en el Grupo Mundial. El actual 236 del mundo parte con la ventaja de la pista, pero sus partidos prometen igualdad. La novedad en la lista, aparte de Adil Shamasdin, que ya hemos dicho jugará el punto de dobles, es el joven Shapovalov. Con tan solo diecisiete años es la sensación del tenis canadiense y su buena actuación en la Rogers Cup le han servido para saltar al equipo nacional, bien es cierto que de reserva y debido a las bajas.

Chile, por su parte, no tiene bajas destacables y parte con sus mejores raquetas hacia Halifax. Nicolás Massú, capitán del equipo chileno, ha escogido a Garín y Jarry para jugar los duelos individuales. Así pues Massú deja a Gonzalo Lama, tenista con más ranking, como reserva. Se la juega Massú con los dos tenistas más jóvenes de la eliminatoria que ocupan el puesto 260 Garín y el 423 Nicolás Jarry. Chile intentará con estos tenistas, y con Hans Podlipnik-Castillo junto a Jarry en el dobles, lograr de nuevo la épica y colarse en el Grupo Mundial para la próxima temporada.

Los tenistas menos habituales cogen galones durante el fin de semana para intentar seguir en la élite del tenis internacional. Aparcan el egoísmo individual para luchar por equipos. La pista dura de Halifax será testigo de esta lucha sin cuartel por la plaza en el Grupo Mundial. Las eliminatorias entre Canadá y Chile han sido históricamente muy parejas. Este es el noveno enfrentamiento y los otros se reparten de forma igual: cuatro para cada combinado. La última eliminatoria fue en el año 2008 con Nicolás Massú como jugador. De aquella eliminatoria de hace ocho años repiten convocatoria Podlipnik-Castillo con Chile y un jovencísimo Pospisil hacía entrada en Canadá. Aquella eliminatoria sobre arcilla se la llevaron 3-2 los chilenos que intentará repetir ese último precedente. Canadá por su parte, con un Pospisil más experimentado, intentará la victoria comandado por aquel chaval que ha madurado hasta llevar las riendas del equipo.