Bulls-Sharks, el duelo crucial de la décima tercera semana del Super Rugby

En el Loftus Versfeld, el elenco de Pretoria recibirá al de Durban, en lo que serán ochenta minutos claves para la lucha por la clasificación en la Conferencia Sudafricana; además, en Ciudad del Cabo, Stormers estará cara a cara Chiefs. Jaguares, que hasta aquí está metiéndose entre los ocho mejores, el único que descansará.

Bulls-Sharks, el duelo crucial de la décima tercera semana del Super Rugby
Por la novena fecha de la actual campaña, en Durban, Bulls batió a Sharks por 40-10. ¿Habrá revancha para los de Natal? Crédito: Planet Rugby.

Comienzan los fines de semana decisivos en el hemisferio sur. En esta oportunidad, con dos escuadras que pelean palmo a palmo por avanzar a los playoffs. Por un lado, Bulls, que en este 2018 ha crecido de la mano del neozelandés John Mitchell, quien tomó las riendas que previamente le pertenecían a Nollis Marais. En esta campaña, el tricampeón sudafricano ha evolucionado con el correr de las semanas gracias a un juego más ofensivo que tiene como bandera a su número diez, Handré Pollard, además de los aportes de Lood de Jager, RG Snyman, Adriaan Strauss y Warrick Gelant. Su firmeza en el lineout (91 % de obtención y primero en la tabla general), una de sus grandes armas; del otro, Sharks, que hace seis días en el éxito por 38-12 sobre Highlanders jugó uno de sus mejores partidos de los años, aterriza en rodeo ajeno con la moral en alza y, de yapa, tres puntos más que su rival (23-20) en las posiciones. El buen momento de su estratega, Rob du Preez, y de su tercera línea, fundamentales para el buen presente del representativo de Natal. La clave de este cotejo pasará por las formaciones fijas y, en igual medida, por cómo aprovechen un conjunto y otro las chances que tengan de sumar con el pie. ¿Quién saldrá airoso?

Más allá de que la gran mayoría del espacio en los medios estará dedicado a lo que acontezca en el Loftus Versfeld, también habrá lugar para lo que ocurra en el bullicioso Newlands, el hogar de Stormers. Allí, el dueño de casa intentará colocarse transitoriamente entre los ocho mejores del torneo. Para ello, los conducidos por Robbie Fleck deberán vencer a Chiefs, que viene de caer ante Jaguares, en Rotorua. Y hay promesa de buen rugby: ambos planteles tienen la calidad suficiente como para brindar un espectáculo de altísimo vuelo. Individualmente, y solo por mencionar algunos nombres, Pieter-Steph du Toit, Siya Kolisi, Damian Willemse y Damian de Allende, por los de Ciudad del Cabo; por la visita, Brodie Retallick, Damian McKenzie, Solomon Alaimalo y Anton Lienert-Brown. ¿Cuál de los dos festejará una vez tras el silbatazo final de Mike Fraser?

Vuelve Sonny Bill Williams

Mañana, a las 4:35, el comienzo de la fecha estará a cargo de Blues y Hurricanes. Los de Auckland contarán con el retorno de súper estrella que también suele portar la pilcha número doce en los All Blacks. El dato: ya son quince partidos sin ganar un derbi nacional. En las dos últimas temporadas, un solo empate: 16-16 con Chiefs, en el Eden Park, hace doce meses. El último triunfo, en febrero del 2016, por 33-31 sobre Highlanders, también con el público a su favor. ¿Se corta la racha en la capital financiera de Nueva Zelanda?

Décima tercera semana (10 y 11 de mayo):

Viernes: 

Horario (Argentina) Partido
4:35 Blues (Nueva Zelanda) - Hurricanes (Nueva Zelanda)

Sábado: 

Horario (Argentina) Partido
0:05 Sunwolves (Japón) - Reds (Australia)
2:15 Crusaders (Nueva Zelanda) - Waratahs (Australia)
4:35 Highlanders (Nueva Zelanda) - Lions (Sudáfrica)
6:45 Brumbies (Australia) - Rebels (Australia)
10:05 Stormers (Sudáfrica) - Chiefs (Nueva Zelanda)
12:15 Bulls (Sudáfrica) - Sharks (Sudáfrica)

Libre: Jaguares (Argentina).

Formaciones y datos de los partidos:

Blues-Hurricanes:

Blues: 15- Matt Duffie; 14- Rieko Ioane; 13- Orbyn Leger y 12- Sonny Bill Williams; 11- Caleb Clarke; 10- Stephen Perofeta y 9- Augustine Pulu (C); 8- Akira Ioane, 7- Murphy Taramai y 6- Jerome Kaino; 5- Gerard Cowley-Tuioti y 4- Patrick Tuipulotu; 3- Ofa Tu’ungafasi, 2- James Parsons y 1- Ross Wright.

Reservas: 16- Matt Moulds, 17- Pauliasi Manu, 18- Sione Mafileo, 19- Ben Nee-Nee, 20- Kara Pryor, 21- Jonathan Ruru/Sam Nock, 22- Dan Kirkpatrick y 23- Melani Nanai.

Entrenador: Tana Umaga.

Hurricanes: 15- Nehe Milner-Skudder; 14- Julian Savea; 13- Matt Proctor y 12- Ngani Laumape; 11- Ben Lam; 10- Beauden Barrett y 9- Finlay Christie; 8- Gareth Evans, 7- Ardie Savea y 6- Brad Shields (C); 5- Sam Lousi y 4- Vaea Fifita; 3- Jeffery Toomaga-Allen, 2- Ricky Riccitelli y 1- Toby Smith.

Reservas: 16- James O’Reilly, 17- Chris Eves, 18- Ben May, 19- Michael Fatialofa, 20- Blade Thomson, 21- TJ Perenara, 22- Ihaia West y 23- sin definir.

Entrenador: Chris Boyd.

Árbitro: Jaco Peyper (Sudáfrica).

Estadio: Eden Park (Auckland).

Sunwolves-Reds:

Sunwolves: 15- Semisi Masirewa; 14- Kenki Fukuoka; 13- Timothy Lafaele y 12- Michael Little; 11- Hosea Saumaki; 10- Hayden Parker y 9- Yutaka Nagare; 8- Kazuki Himeno, 7- Ed Quirk (C) y 6- Michael Leitch; 5- Grant Hattingh y 4- Wimpie van der Walt; 3- Takuma Asahara, 2- Shota Horie y 1- Craig Millar.

Reservas: 16- Yusuke Niwai, 17- Shintaro Ishihara, 18- Hencus van Wyk, 19- Uwe Helu, 20- Yoshitaka Tokunaga, 21- Fumiaki Tanaka, 22- Yu Tamura y 23- Jason Emery.

Entrenador: Jamie Joseph.

Reds: 15- Hamish Stewart; 14- Filipo Daugunu; 13- Chris Feauai-Sautia y 12- Samu Kerevi; 11- Jordan Petaia; 10- Jono Lance y 9- Ben Lucas; 8- Angus Scott-Young, 7- George Smith y 6- Adam Korczyk; 5- Kane Douglas y 4- Izack Rodda; 3- Taniela Tupou, 2- Brandon Paenga-Amosa y 1- James Slipper (C).

Reservas: 16- Alex Mafi, 17- Harry Hoopert, 18- Sef Fa’agase, 19- Harry Hockings, 20- Liam Wright, 21- Moses Sorovi, 22- Duncan Paia’aua y 23- Aidan Toua.

Entrenador: Brad Thorn.

Árbitro: Egon Segonds (Sudáfrica).

Estadio: Prince Chichibu Memorial (Tokio).

Crusaders-Waratahs:

Crusaders: 15- George Bridge; 14- Seta Tamanivalu; 13- Jack Goodhue y 12- Tim Bateman; 11- Manasa Mataele; 10- Richie Mo’unga y 9- Bryn Hall; 8- Jordan Taufua, 7- Matt Todd y 6- Pete Samu; 5- Sam Whitelock (C) y 4- Scott Barrett; 3- Michael Alaalatoa, 2- Codie Taylor y 1- Joe Moody.

Reservas: 16- Andrew Makalio, 17- Wyatt Crockett, 18- Donald Brighouse, 19- Mitchell Dunshea, 20- Heiden Bedwell-Curtis, 21- Mitchell Drummond, 22- Mitchell Hunt y 23- Braydon Ennor.

Entrenador: Scott Robertson.

Waratahs: 15- Israel Folau; 14- Cam Clark; 13- Curtis Rona y 12- Kurtley Beale; 11- Taqele Naiyaravoro; 10- Bernard Foley y 9- Nick Phipps; 8- Michael Wells, 7- Michael Hooper (C) y 6- Will Miller; 5- Rob Simmons y 4- Ned Hanigan; 3- Sekope Kepu, 2- Damien Fitzpatrick y 1- Tom Robertson.

Reservas: 16- Hugh Roach, 17- Harry Johnson-Holmes, 18- Shambeckler Vui, 19- Tom Staniforth, 20- Jed Holloway, 21- Jake Gordon, 22- Lalakai Foketi y 23- Bryce Hegarty.

Entrenador: Darryl Gibson.

Árbitro: Ben O’Keeffe (Nueva Zelanda).

Estadio: AMI (Christchurch).

Highlanders-Lions:

Highlanders: 15- Ben Smith (C); 14- Waisake Naholo; 13- Rob Thompson y 12- Teihorangi Walden; 11- Tevita Nabura; 10- Lima Sopoaga y 9- Kayne Hammington; 8- Luke Whitelock, 7- James Lentjes y 6- Elliot Dixon; 5- Tom Franklin y 4- Alex Ainley; 3- Tyrel Lomax, 2- Liam Coltman y 1- Daniel Lienert-Brown.

Reservas: 16- Ash Dixon, 17- Aki Seuili, 18- Kalolo Tuiloma, 19- Josh Dickson, 20- Marino Mikaele-Tu’u, 21- Josh Renton, 22- Josh Ioane y 23- Patelesio Tomkinson.

Entrenador: Aaron Mauger.

Lions: 15- Andries Coetzee; 14- Ruan Combrinck; 13- Lionel Mapoe y 12- Harold Vorster; 11- Aphiwe Dyantyi; 10- Elton Jantjies y 9- Nic Groom; 8- Kwagga Smith, 7- Franco Mostert (C) y 6- Cyle Brink; 5- Marvin Orie y 4- Andries Ferreira; 3- Johannes Jonker, 2- Robbie Coetzee y 1- Dylan Smith.

Reservas: 16- Jacques Van Rooyen, 17- Ruan Dreyer, 18- Jacobie Adriaanse, 19- Lourens Erasmus, 20- Marnus Schoeman, 21- Dillon Smit, 22- Rohan Janse Van Rensburg y 23- Sylvian Mahuza.

Entrenador: Swys de Bruin.

Árbitro: Angus Gardner (Australia).

Estadio: Forsyth Barr (Dunedin).

Brumbies-Rebels:

Brumbies: 15- Tom Banks; 14- Henry Speight; 13- Tevita Kuridrani y 12- Christian Lealiifano; 11- Andy Muirhead; 10- Wharenui Hawera y 9- Joe Powell; 8- Rob Valetini, 7- Tom Cusack y 6- Lachlan McCaffrey; 5- Sam Carter y 4- Rory Arnold; 3- Allan Alaalatoa, 2- Folau Fainga’a y 1- Scott Sio.

Reservas: 16- Robbie Abel, 17- Faalelei Sione, 18- Ben Alexander, 19- Blake Enever, 20- Lolo Fakaosilea, 21- Matt Lucas, 22- Jordan Jackson-Hope y 23- Lausii Taliauli.

Entrenador: Dan McKellar.

Rebels: 15- Jack Maddocks; 14- Semisi Tupou; 13- Tom English y 12- Reece Hodge; 11- Marika Koroibete; 10- Jack Debreczeni y 9- Michael Ruru; 8- Amanaki Mafi, 7- Colby Fainga’a y 6- Angus Cottrell; 5- Adam Coleman (C) y 4- Geoff Parling; 3- Sam Talakai, 2- Anaru Rangi y 1- Fereti Sa’aga.

Reservas: 16- Nathan Charles, 17- Tetera Faulkner, 18-  Jermaine Ainsley, 19- Matt Philip, 20- Sam Jeffries, 21- Lopeti Timani, 22- Harrison Goddard y 23- Bill Meakes.

Entrenador: Dave Wessels.

Árbitro: Nic Berry (Australia).

Estadio: GIO (Canberra).

Stormers-Chiefs:

Stormers: 15- SP Marais; 14- Dillyn Leyds; 13- JJ Engelbrecht y 12- Damian de Allende; 11- Raymond Rhule; 10- Damian Willemse y 9- Dewaldt Duvenage; 8- Sikhumbuzo Notshe, 7- Kobus van Dyk y 6- Siya Kolisi (C);  5- Pieter-Steph du Toit y 4- Chris van Zyl; 3- Wilco Louw, 2- Ramone Samuels y 1- Steven Kitshoff.

Reservas: 16- Scarra Ntubeni, 17- JC Janse van Rensburg, 18- Frans Malherbe, 19- Cobus Wiese, 20- Nizaam Carr, 21- Paul de Wet, 22- Jean-Luc du Plessis y 23- Seabelo Senatla.

Entrenador: Robbie Fleck.

Chiefs: 15- Charlie Ngatai (C); 14- Toni Pulu; 13- Anton Lienert-Brown y 12- Johnny Fa’auli; 11- Solomon Alaimalo; 10- Damian McKenzie y 9- Brad Weber; 8- Tyler Ardron, 7- Liam Messam y 6- Luke Jacobson; 5- Michael Allardice y 4- Brodie Retallick; 3- Angus Ta’avao, 2- Nathan Harris y 1- Karl Tu’inukuafe.

Reservas: 16- Liam Polwart, 17- Sam Prattley, 18- Jeff Thwaites, 19- Jesse Parete, 20- Pita Gus Sowakula, 21- Te Toiroa Tahuriorangi, 22- Marty McKenzie y 23- Shaun Stevenson.

Entrenador: Colin Cooper.

Árbitro: Mike Fraser (Nueva Zelanda).

Estadio: Newlands (Ciudad del Cabo).

Bulls-Sharks:

Bulls: 15- Warrick Gelant; 14- Travis Ismaiel; 13- Jesse Kriel y 12- Burger Odendaal (C); 11- Johnny Kotzé; 10- Handre Pollard y 9- Ivan van Zyl; 8- Marco van Staden, 7- Jason Jenkins y 6- Roelof Smit; 5- Lood de Jager y 4- RG Snyman; 3- Trevor Nyakane, 2- Adriaan Strauss y 1- Lizo Gqoboka.

Reservas: 16- Jaco Visagie, 17- Frans van Wyk/Mox Mxoli, 18- Conraad van Vuuren, 19- Thembalani Bholi, 20- Nic de Jager, 21- André Warner, 22- Manie Libbok y 23- Divan Rossouw.

Entrenador: John Mitchell.

Sharks: 15- Curwin Bosch; 14- Sbu Nkosi; 13- Lukhanyo Am y 12- Andre Esterhuizen; 11- Makazole Mapimpi; 10- Rob du Preez (h) y 9- Cameron Wright; 8- Daniel du Preez, 7- Jean-Luc du Preez y 6- Jacques Vermeulen; 5- Ruan Botha (C) y 4- Tyler Paul; 3- Thomas du Toit, 2- Akker van der Merwe y 1- Tendai Mtawarira.

Reservas: 16- Chiliboy Ralepelle, 17- Juan Schoeman, 18- Ross Geldenhuys, 19- Stephan Lewies, 20- Wian Vosloo, 21- Louis Schreuder, 22- Marius Louw y 23- Lwazi Mvovo.

Entrenador: Rob du Preez.

Árbitro: Rasta Rasivhenge (Sudáfrica).

Estadio: Loftus Versfeld (Pretoria).

Posiciones:

Conferencia Australiana: 

Franquicia Puntos Partidos Diferencial
1- Waratahs 25 9 +38
2- Rebels 21 10 -36
3- Reds 17 9 -71
4- Brumbies 15 9 -44
5- Sunwolves 2 9 -193

Conferencia Neozelandesa: 

Franquicia Puntos Partidos Diferencial
1- Crusaders 38 10 +152
2- Hurricanes 36 9 +131
3- Highlanders 28 9 +30
4- Chiefs 27 9 +63
5- Blues 13 10 -60

Conferencia Sudafricana: 

Franquicia Puntos Partidos Diferencial
1- Lions 31 11 +56
2- Jaguares 24 11 -47
3- Sharks 23 9 +7
4- Stormers 22 11 -21
5- Bulls 20 9 -5