Los playoffs asaltan la cartelera del Super Rugby
Por la decimocuarta fecha, en Sídney, Waratahs le ganó a Highlanders 41-12. ¿Se repetirá la historia?

Los playoffs asaltan la cartelera del Super Rugby

Comienzan los cuartos de final en el hemisferio sur. El partido más destacado del fin de semana lo protagonizarán Hurricanes y Chiefs. Además de este partido y del que dirimirán entre sí Lions y Jaguares, Crusaders y Waratahs estarán cara a cara con Sharks y Highlanders, respectivamente.

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Santiago Ángel

Una vez consumada la fase regular, siete franquicias ya piensan en el 2019. Por la Conferencia Australiana, Rebels, Brumbies, Reds y Sunwolves; por la Neozelandesa, únicamente Blues, que lleva siete temporadas consecutivas sin estar las etapas decisivas; en la Sudafricana, Stormers y Bulls. Quedan ocho: Crusaders, Lions, Waratahs, Hurricanes, Chiefs, Sharks y, para la alegría y el orgullo de todo el rugby argentino, Jaguares. Será la primera e histórica participación del representativo de la UAR entre los encuentros definitorios de esta competición.

Además de los ochenta minutos que marcarán un antes y un después para Mario Ledesma y sus conducidos -NdR: que tendrán su propio espacio en la nota que saldrá publicada dentro de unas horas-, también habrá tres encuentros de altísimo voltaje en Oceanía: en el Estadio Regional de Wellington, Hurricanes, que en sus últimas apariciones bajó considerablemente la calidad de sus producciones, se cruzará con Chiefs, un rival que fue su verdugo hace casi una semana, en la decimonovena y última semana del torneo. Si bien fue en Hamilton, la casa de los de Waikato, fue un aviso para Beauden Barrett y compañía, que deberán retornar a su mejor versión para que la clasificación a semifinales dependa de ellos mismos. Nombre por nombre, tanto uno como otro cuentan con materia prima suficiente como para llevarse la contienda. Por ende, quien triunfe lo hará por pequeños detalles, de esos que solamente suelen visibles en la élite de la élite. La localía, en este caso, puede ser un punto extra a la hora de que se decante la balanza. ¿Quién saldrá airoso en la capital kiwi?

También en territorio maorí, pero en la isla Sur, el AMI de Christchurch vibrará (y, posiblemente, también gozará) al ritmo de Crusaders, que ganó 14 de sus 16 encuentros que tuvo en este 2018. Lleva más dos de años sin perder como local. Esta estadística, en pocas palabras, eclipsa de antemano los sueños de Sharks, que sabe que deberá tener ochenta minutos perfectos para doblegar al ocho veces ganador del trofeo que entrega SANZAAR, y que también es el campeón defensor. Individualmente, principalmente por el lado de los tres cuartos, la diferencia entre uno y otro es abismal: en el dueño de casa, David Havili, Seta Tamanivalu, Jack Goodhue, Ryan Crotty, George Bridge, Richie Mo’unga y Bryn Hall, es decir, todos los titulares; en la visita, los que suelen sobresalir son Curwin Bosch, André Esterhuizen y Rob du Preez; en el pack de forwards, Kieran Read, Matt Todd y el capitán Sam Whitelock comandarán al máximo orgullo deportivo de Canterbury; en la escuadra de Natal, Dan du Preez, Tendai Mtawarira y Ruan Botha, portador del brazalete. En los papeles, el éxito se teñirá de rojinegro.

A más de 2100 kilómetros del hogar de Scott Robertson y su tropa, el Allianz de Sídney albergará el cruce entre Waratahs y Highlanders. Si bien los neozelandeses han tenido rendimientos similares a los de su escollo de turno, las estadísticas finales: los de Nueva Gales del Sur, con nueve festejos, obtuvieron 44 puntos. Los de Dunedin, con un juego ganado más, la misma cantidad de unidades. En juego, los de la región de Otago, con Waisake Naholo, Aaron y Ben Smith como estandartes, claramente superiores. Pero la realidad es que es un duelo a cara o seca, y en el estar frente al propio público es un plus. Es probable que los espectadores deliren una vez que suene el silbatazo final…

Cuartos de final (20 y 21 de julio):

Viernes: 

Horario (Argentina) Partido
4:35 Hurricanes (Nueva Zelanda) - Chiefs (Nueva Zelanda)

Sábado: 

Horario (Argentina) Partido
4:35 Crusaders (Nueva Zelanda) - Sharks (Sudáfrica)
6:45 Waratahs (Australia) - Highlanders (Nueva Zelanda)
10:05 Lions (Sudáfrica) - Jaguares (Argentina)

Formaciones y datos de los partidos:

Hurricanes-Chiefs:

Hurricanes: 15- Nehe Milner-Skudder; 14- Julian Savea; 13- Jordie Barrett y 12- Ngani Laumape; 11- Ben Lam; 10- Beauden Barrett y 9- TJ Perenara; 8- Blade Thomson, 7- Gareth Evans y 6- Brad Shields (C)/Reed Prinsep; 5- Sam Lousi y 4- Michael Fatialofa; 3- Jeffery Toomaga-Allen, 2- Ricky Riccitelli y 1- Toby Smith.

Reservas: 16- James O’Reilly, 17- Chris Eves, 18- Ben May, 19- Vaea Fifita, 20- Reed Prinsep/Sam Henwood, 21- Jamie Booth, 22- Ihaia West y 23- Wes Goosen/Jonah Lowe.

Entrenador: Chris Boyd.Chiefs: 15- Solomon Alaimalo; 14- Sean Wainui; 13- Anton Lienert-Brown y 12- Charlie Ngatai; 11- Shaun Stevenson; 10- Damian McKenzie y 9- Brad Weber; 8- Liam Messam, 7- Sam Cane (C) y 6- Lachlan Boshier; 5- Michael Allardice y 4- Brodie Retallick; 3- Angus Ta’avao, 2- Nathan Harris y 1- Karl Tu’inukuafe.

Reservas: 16- Liam Polwart, 17- Sam Prattley, 18- Jeff Thwaites, 19- Jesse Parete, 20- Mitch Karpik, 21- Te Toiroa Tahuriorangi, 22- Marty McKenzie y 23- Alex Nankivell.

Entrenador: Colin Cooper.

Árbitro: Glen Jackson (Nueva Zelanda).

Estadio: Regional de Wellington.

Crusaders-Sharks:

Crusaders: 15- David Havili; 14- Seta Tamanivalu; 13- Jack Goodhue y 12- Ryan Crotty; 11- George Bridge; 10- Richie Mo’unga y 9- Bryn Hall; 8- Kieran Read, 7- Matt Todd y 6- Jordan Taufua; 5- Samuel Whitelock (C) y 4- Scott Barrett; 3- Owen Franks, 2- Codie Taylor y 1- Tim Perry.

Reservas: 16- Andrew Makalio, 17- Wyatt Crockett, 18- Michael Alaalatoa, 19- Luke Romano, 20- Pete Samu, 21- Mitchell Drummond, 22- Mitchell Hunt y 23- Manasa Mataele.

Entrenador: Scott Robertson.

Sharks: 15- Curwin Bosch; 14- Kobus van Wyk; 13- Lukhanyo Am y 12- André Esterhuizen; 11- Lwazi Mvovo; 10- Robert du Preez y 9- Louis Schreuder; 8- Daniel du Preez, 7- Jacques Vermeulen y 6- Philip van der Walt; 5- Ruan Botha (C) y 4- Tyler Paul; 3- Thomas du Toit, 2- Akker van der Merwe y 1- Tendai Mtawarira.

Reservas: 16- Chiliboy Ralepelle, 17- Juan Schoeman, 18- John-Hubert Meyer, 19- Hyron Andrews, 20- Wian Vosloo, 21- Cameron Wright, 22- Marius Louw y 23- Makazole Mapimpi.

Entrenador: Rob du Preez.

Árbitro: Mike Fraser (Nueva Zelanda).

Estadio: AMI (Christchurch).

Waratahs-Highlanders:

Waratahs: 15- Israel Folau; 14- Alex Newsome; 13- Curtis Rona y 12- Kurtley Beale; 11- Taqele Naiyaravoro; 10- Bernard Foley (C) y 9- Nick Phipps; 8- Michael Wells, 7- Will Miller y 6- Ned Hanigan; 5- Rob Simmons y 4- Jed Holloway; 3- Sekope Kepu, 2- Damien Fitzpatrick y 1- Tom Robertson.

Reservas: 16- Tolu Latu, 17- Harry Johnson-Holmes, 18- Paddy Ryan, 19- Tom Staniforth, 20- Brad Wilkin, 21- Jake Gordon, 22- Cam Clark y 23- Bryce Hegarty.

Entrenador: Darryl Gibson.

Highlanders: 15- Ben Smith (C); 14- Waisake Naholo; 13- Rob Thompson y 12- Teihorangi Walden; 11- Tevita Li; 10- Lima Sopoaga y 9- Aaron Smith; 8- Luke Whitelock, 7- James Lentjes y 6- Liam Squire; 5- Tom Franklin y 4- Jackson Hemopo; 3- Tyrel Lomax, 2- Liam Coltman y 1- Daniel Lienert-Brown.

Reservas: 16- Ash Dixon, 17- Aki Seiuli, 18- Kalolo Tuiloma, 19- Shannon Frizell, 20- Elliot Dixon, 21- Kayne Hammington, 22- Josh Ioane y 23- Matt Faddes.

Entrenador: Aaron Mauger.

Árbitro: Angus Gardner (Australia).

Estadio: Allianz (Sídney).

Lions-Jaguares:

Lions: 15- Andries Coetzee; 14- Ruan Combrinck; 13- Lionel Mapoe y 12- Harold Vorster; 11- Aphiwe Dyantyi; 10- Elton Jantjies y 9- Ross Cronjé; 8- Warren Whiteley (C), 7- Cyle Brink y 6- Kwagga Smith; 5- Franco Mostert y 4- Marvin Orie; 3- Ruan Dreyer, 2- Malcolm Marx y 1- Jacques van Rooyen.

Reservas: 16- Corné Fourie, 17- Dylan Smith, 18- Johannes Jonker, 19- Lourens Erasmus, 20- Marnus Schoeman, 21- Dillon Smit, 22- Courtnall Skosan y 23- Howard Mnisi.

Entrenador: Swys de Bruin.

Jaguares: 15- Emiliano Boffelli; 14- Bautista Delguy; 13- Matías Orlando y 12- Jerónimo de la Fuente; 11- Matías Moroni; 10- Nicolás Sánchez y 9- Gonzalo Bertranou; 8- Javier Ortega Desio, 7- Tomás Lezana y 6- Pablo Matera (C); 5- Marcos Kremer y 4- Guido Petti; 3- Nahuel Tetaz Chaparro, 2- Agustín Creevy y 1- Santiago García Botta.

Reservas: 16- Julián Montoya, 17- Juan Pablo Zeiss, 18- Santiago Medrano, 19- Matías Alemanno, 20- Tomás Lavanini, 21- Juan Manuel Leguizamón, 22- Martín Landajo y 23- Sebastián Cancelliere.

Entrenador: Mario Ledesma.

Árbitro: Jaco Peyper (Sudáfrica).

Estadio: Ellis Park (Johannesburgo).     




 

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