Resumen temporada 2015/16: Mike James, del banquillo al estrellato
James ante la mirada de Mumbru. | Foto: Baskonia

La salida de Mike James a Panathinaikos (una temporada por un millón de dólares, con cláusula de salida a la NBA válida hasta el cinco de agosto) es debida a su espectacular temporada 2015/2016. El base nacido en Portland, Oregón (18/08/1990), ha disputado su segunda campaña en las filas del Baskonia, enamorando a toda la afición y también a grandes equipos de la NBA y de Europa. El estadounidense fichó por el equipo vitoriano el 2 de diciembre de 2014, finalizando su etapa como jugador en el Kolossos Rodas de la liga griega. En Grecia estaba dejando unos números de escándalo y el presidente baskonista Josean Querejeta no dudó en hacerle una oferta. El de Oregón promedió 21 puntos, 5.1 rebotes y 3.4 asistencias para 21.8 créditos de valoración en la liga A1 Ethniki.

Estadísticas 2015-2016

El base baskonista ha dejado muy buenos números esta temporada. Saliendo desde el banquillo gran parte del año, ha disputado más de 20 minutos de media por partido. Al principio del curso aparecía como revulsivo de la posición de base, pero a medida de que la temporada ha ido transcurriendo, ha jugado también en la posición de escolta al lado de Adams, con quien ha formado una pareja espectacular. El de Portland ha promediado 10 puntos y casi 3 asistencias para 10 créditos de valoración con unos porcentajes muy buenos (52% en tiros de dos y 88% en tiros libres). Es verdad que no se pueden comparar con su andadura con la camiseta del Kolossos Rodas, pero hay que tener en cuenta la diferencia respacto al nivel de juego de ambas ligas.

Dos momentos claves destacan sobremanera en la temporada de James: abril (play-off de cuartos de final de la Euroliga) y junio (semifinales Liga Endesa).

James y Adams, ayudándose mutuamente, han llevado el equipo en volandas. | Foto: Baskonia

James, pilar fundamental para llegar a la Final Four y a semifinales de la Liga Endesa

El eléctrico base americano fue importantísimo para conseguir una plaza en la Final Four de Berlín. A pesar de las bajas con las que contaba el conjunto baskonista (Causeur, Hanga y Shengelia), los bases tomaron el mando del equipo y guiaron al conjunto vitoriano hacia la cita alemana. James tuvo que jugar casi 30 minutos por partido pero parecía no conocer el cansancio. Promedió 14.7 puntos, 5.7 rebotes y 3.7 asistencias en los tres partidos disputados para 20 créditos de valoración. Robó 1.3 balones e hizo una serie de tiro memorable, con 50% en tiros de dos, 47% en tiros de tres y no perdonó desde la línea de 4.60m (5 de 5 en este apartado). Gracias a ello, la afición baskonista tuvo la oportunidad de revivir una Final Four ocho años después. Refiriendo a los nueve partidos que jugó en abril, en los seis restantes tampoco bajo de nivel y James acabó este mes con 14.4 puntos, 4 asistencias y 4 rebotes de media.

Su segundo momento más caliente del curso llegó en los últimos partidos de la temporada. Aunque el equipo gaisteiztarra bajó su nivel después del duro varapalo de Berlín, el rendimiento de James no se vio afectado. Únicamente en referencia a sus cuatro últimos partidos, el de Oregon promedió 13.5 puntos con un 62% en tiros de campo, añadiendo tres rebotes y cuatro asistencias para 18 créditos de valoración.

Scouting del jugador

James ha ido dejando huella partido a partido demostrando ser un base muy completo, tanto defensiva como ofensivamente.

Atlético

James ha demostrado a todo el mundo su capacidad atlética a la hora de hacer mates y saliendo al contragolpe. Es prácticamente imparable cuando acelera para ir directo al aro. Además, sus mates no son de cualquier forma, sino que intenta hacerlo de la forma más espectacular. Estos mates suelen ir directo a las repeticiones posteriores del partido. Su forma más común suele ser estirando un brazo y saltando buscando el punto máximo de altura.

El tiro tras bote

Si su defensor piensa que la capacidad atlética es su única virtud, los problemas pueden llegarle a base de 'catch and shoots' (recibir y tirar) o con su principal especialidad, que es el tiro tras bote. Este último normalmente viene de las situaciones de 'pick and roll' (bloqueo del pívot a la altura del triple y continuación). Si el bloqueo es bueno y hay 'miss match' (cambio de asignaciones defensivas del equipo rival) , James es letal en estas situaciones. Debido a su aceleración y la capacidad de parar y tirar se convierte una situación casi imposible para el poste rival. Si el defensor le 'flota', dejándole espacio para tirar y el pívot se queda dentro de la zona, se puede levantar fácilmente tras pasar el bloqueo (bote lateral para ganar espacio y tirar). En caso de que el pívot rival le quiera puntear el tiro, acelera e intenta hacer un mate o se eleva para una bandeja.

Mike James, en la Final Four frente a Fenerbahçe. | Foto: Euroleague
Mike James, en la Final Four frente a Fenerbahçe. | Foto: Euroleague

Defensa

El ex de Kolossos Rodas se maneja muy bien en las defensas de uno contra uno gracias a su espectacular físico. Es capaz de puntear tiros abiertos y defender cambios de ritmo. Esa postura que les gusta a los entrenadores de "trasero abajo y espalda recta" lo maneja muy bien. Su talón de Aquiles es la defensa del lado débil. Le cuesta leer esas situaciones defensivas pero es normal que un jugador tenga sus limitaciones o puntos más flojos. La defensa baskonista por momentos llegaba a resentirse debido a esta circunstancia.

Destino OAKA pero sin olvidar la NBA

El estadounidense cerró el pasado 3 de julio su etapa como baskonista, fichando por el Panathinaikos. Sin embargo, el contrato cuenta con una opción de salida a la NBA. La fecha límite de este nuevo cambio de equipo sería hasta el 5 de agosto. Es decir, en caso de que James quisiera quedarse en América, podría hacerlo desvinculándose del Panathinaikos. James ha estado a un nivel soberbio con la camiseta azugrana y en estos momentos está probando suerte en Minnesota, en un 'training-camp' de los Timberwolves. También disputó el pasado verano la Summer League de Las Vegas con la elástica de los Phoenix Suns aportando 32 puntos, 8 rebotes y 4 asistencias en su último partido.

Vídeo: Mike James dejó una de sus grandes noches europeas para el recuerdo en el Buesa Arena frente al Real Madrid. (Fuente: We Are Baskonia)

VAVEL Logo