Fase Final ACB: Herbalife Gran Canaria
Beka Burjanadze (#23) levanta el dedo mientras el equipo hace piña en un encuentro contra Morabanc Andorra | Foto: CB Gran Canaria

El Herbalife Gran Canaria ha jugado 22 partidos de liga, puesto que el choque correspondiente a la jornada 20 que disputaba contra el Fuenlabrada se canceló debido a una irregularidad que se produjo en la pista. Tras esos encuentros, ha conseguido un récord de 11-11, para ocupar la 11ª posición, por lo que ha sido el penúltimo equipo clasificado para la excepcional fase final de la Liga Endesa.

El conjunto tiene el 6º mejor porcentaje de efectividad desde la distancia, con un 36,4% en triples; esta cifra la complementa con un acierto en tiros de dos del 53,3%. A pesar de no contar con malos porcentajes de acierto, Herbalife Gran Canaria no destaca por su producción ofensiva, pues durante la temporada ha sido el 4º equipo con un promedio anotador más bajo: 78,7 PPP. Esto lo compensa con el esfuerzo defensivo que sitúa al equipo de Katsikaris como la segunda mejor defensa de la liga, encajando 77,7 PPP; es un conjunto que se caracteriza por el buen trabajo defendiendo su canasta, lo que le ha permitido ganar algunos encuentros sin brillar en el aspecto ofensivo. Además, no comete excesivas pérdidas (es el 4º equipo que menos balones pierde), y es el sexto que más pases de canasta entrega, gracias a un buen juego colectivo impulsado por Omar Cook, Demonte Harper, Javi Beirán y John Shurna.

Sin ausencias

El Herbalife Gran Canaria afrontará el torneo con la suerte de tener toda la plantilla sana y disponible (12 jugadores) para disputar el torneo final. El preparador del conjunto isleño, Fotis Katsikaris, podrá incluso convocar a dos jugadores de la cantera, puesto que el límite de jugadores que puede llevar cada equipo a Valencia es de 14 efectivos. Los 12 jugadores con ficha en el primer equipo son: Stan Okoye, Ioannis Bourousis, Omar Cook, John Shurna, Fabio Santana, Oriol Paulí, Xavi Rabaseda, Beqa Burjanadze, Manu Lecomte, Matt Costello (que se ha recuperado de una rotura parcial en la fascia de su pie derecho), Javier Beirán y Demonte Harper.

Jugadores destacados

El máximo anotador del equipo, el exterior Demonte Harper, suma 12,7 tantos por partido, con los que ha sido el decimotercer mejor anotador de la competición doméstica. Si este jugador entra en ritmo y consigue mantener el tono anotador durante los partidos de grupo, puede dar opciones a Gran Canaria para el pase a siguiente ronda. La energía de Oriol Paulí, los triples de Beirán (42,5% de acierto) y John Shurna (mete el 46,7% de sus lanzamientos de tres) y el trabajo de Bourousis y Costello (10,7 puntos y 7,3 rebotes de media) en la pintura pueden complementar la anotación del estadounidense. Además, el base natural de Brooklyn Omar Cook, aunque no es un anotador destacado (promedia 7,1 puntos), hace jugar a sus compañeros, repartiendo un promedio de 7,1 asistencias por encuentro; si este jugador se encuentra cómodo sobre la cancha y sus compañeros le ofrecen opciones, él hará llegar el balón al sitio adecuado para que su equipo anote, lo que sin duda le convierte en una gran arma en el ataque de Gran Canaria.

Omar Cook (#10) ejecuta un lanzamiento ante Valencia esta temporada | Foto: CB Gran Canaria
Omar Cook (#10) ejecuta un lanzamiento ante Valencia esta temporada | Foto: CB Gran Canaria

Gran Canaria y sus rivales de grupo

El Herbalife, a lo largo de la temporada, ha jugado en dos ocasiones contra tres de sus 5 rivales del grupo B en el que se encuentra para la fase final. De esos seis encuentros, ha ganado 4 y ha perdido dos. Las cuatro victorias han llegado contra Andorra por partida doble (por diferencias de 13 y 10 puntos), y también dos contra Valencia (por márgenes de 2 y 10 puntos). A estos dos conjuntos parece que los chicos de Katsikaris le han cogido la medida, pero han caído las dos veces que se han enfrentado a Zaragoza durante este curso. Contra el conjunto de Aragón no han podido conocer la victoria este curso, pues los zaragozanos encestaron un 47% de sus triples y un 46% en el segundo, por un 33% y un 22% de los isleños.

Contra el Real Madrid, uno de los mejores equipos de la competición, cuatro jugadores isleños anotaron más de 10 puntos, pero no alcanzaron ni la potencia ni la efectividad del conjunto de la capital, y perdieron por 16, por lo que se consideraría una sorpresa que Gran Canaria consiguiera vencer a los chicos de Pablo Laso. Contra San Pablo Burgos ganaron por tres puntos en la jornada 15, anotando por encima de su media pero también encajando más puntos; destacaron Bourousis, Burjanadze, Costello (sumó 19 puntos y 8 rebotes) y Radicevic (que ya no está en la disciplina canaria) y el equipo anotó un 47% de tres, pero no destacó en la defensa al equipo rival. Si los de Katsikaris defienden mejor al equipo burgalés en el choque de la Fase Final y mantienen una buena anotación, podrían llevarse un triunfo muy valioso.

Al disputarse la clasificación para las semifinales a partido único contra los 5 rivales de grupo, el factor sorpresa es muy grande, y más si tenemos en cuenta que los encuentros se van a producir tras un amplio periodo de inactividad. Por ello, los equipos que hayan logrado recuperar el tono físico y presenten la mejor tensión competitiva pueden ver mejoradas sus posibilidades de alcanzar las eliminatorias, y quizás salte alguna sorpresa.

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