Guía VAVEL UEFA Champions League 2017/2018: los 16 finalistas
Los 16 finalistas UEFA Champions League 2017/2018  /  Imagen: UEFA.com

Guía VAVEL UEFA Champions League 2017/2018: los 16 finalistas

La máxima competición continental de clubes se reanudó el pasado martes, y los 16 equipos que sobrevivieron en la fase de grupos pelean por un puesto en la ansiada final, que este año se disputará en la capital ucraniana, en Kiev. Esta guía incluye los rasgos y jugadores principales de cada uno de los 8 equipos clasificados para octavos de Champions que disputan la ida esta semana.

mariaavial1997
Iñaki María Avial

Tras la actuación de los primeros ocho equipos en retomar la competición más bonita del mundo, y tras el análisis de la actualidad futbolística de dichos equipos, llega el segundo fascículo, correspondiente a los otros ocho equipos que se dejarán la vida el el césped soñando con levantar "la orejona".

Beşiktaş Jimnastik Kulübü: Acongojando los estadios que visita, reinando en el caos como anfitrión 

@Besiktas
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Si su nombre no te asusta, su fútbol y la manera de vivirlo en un estadio como Besiktas Park, sí deberían advertirte de que no es un conjunto al que puedas dejar meterse en el partido si quieres evitar el sufrimiento. 

Sin duda, los que han seguido su fase de grupos pueden afirmar que es el equipo revelación de dicha competición y que además de mucho talento individual, se comportan como un verdadero conjunto de 11 guerreros al servicio de un técnico como Şenol Güneş, que está sabiendo sacar partido a hombres tan peculiares por su dificultad de encajar en un equipo como Anderson Talisca, Ricardo Quaresma o Ryan Babel en menor medida.

No es un equipo que controle los partidos, pero sí los tramos (arreones no muy continuados) en los que  revoluciona sus choques y maneja el aparente “caos” hasta el punto de no dejar pensar al oponente, con capacidad de poner en “jaque” a cualquiera. Este hecho se da con mucha más facilidad cuando los turcos juegan como locales, con su afición conocida como infierno turco (nombre propio también de su rival por antonomasia Galatasaray), guiándoles emocionalmente hacia la victoria.

Verdaderamente, se puede decir que es un club dotado de un enorme talento en la actualidad. Desde su portero Fabricio (uno de los más infravalorados de España); pasando por jugadores de vocación defensiva ex-madridistas, barcelonistas y sevillistas de la talla de Pepe, Adriano y Medel respectivamente, junto al refuerzo invernal croata Domagoj Vida (que aunque no están al 100% son jugadores experimentados y totalmente aptos aún para el primer nivel futbolístico); y llegando a los atacantes Talisca y Quaresma que son parecidos entre sí: privilegiados técnicamente, cuentan con un disparo magnífico, saben liberarse de los defensores para hacer mucho daño y que únicamente su falta de implicación mental en los partidos hacen no verlos en uno de los 5 equipos más grandes del continente. 

Para finalizar, es importantísimo hacer mención al encargado del "trabajo sucio" Hutchinson (fundamental para contener y equilibrar el habitual esquema 4-2-3-1). En el aspecto negativo está la baja sufrida por la pérdida de una de las sensaciones de esta Copa de Europa como es el “9” turco Cenk Tosun rumbo al Everton, de un perfil similar a Kane (salvando las distancias), es decir, que pese a su complexión física y gran envergadura, es un futbolista que destaca en el manejo de balón, reiterada movilidad, correcta interpretación de las necesidades de juego y con un alto instinto goleador.

Su puesto lo ha pasado a ocupar otro español como es Álvaro Negredo (hasta ahora suplente), lejos de su mejor versión y con la difícil misión de hacer olvidar al que era el jugador con más peso en el aspecto ofensivo, pero que cuenta con una entrega que no ha perdido con es paso de los años. Otro veterano como Vágner Love ha sido el fichaje para ocupar la vacante en la punta de ataque (aunque también puede jugar en banda izquierda o por detrás del "9"). Sus cifras goleadoras son lo mejor de él, viniendo de haber echo 10 tantos en la presente temporada en las filas del Alanyaspor, pero que tampoco aportará todo lo que el atacante turco era capaz de hacer vistiendo la elástica de las águilas negras.

F.C. Bayern München: Buscando rememorar al mejor equipo bávaro del siglo, de nuevo de la mano de su artífice Jupp 

fcbayern.com
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Equipo con más dudas que temporadas atrás, que aún se está terminando de adaptar al método Heynckes tras el despido de Carlo Ancelotti, pero que cuenta con la misma calidad o incluso más respecto a años anteriores y que ha ganado en pegada con las incorporaciones de James, Tolisso y recientemente de Sandro Wagner (ex del Hoffenheim) que se unió al proyecto en el mes de Enero.

Su plan “A”, con habitual dibujo 4-3-3, es el de controlar la posesión y el juego; pero es una plantilla que también sabe adaptarse a un partido en el que ha de defender y salir al contraataque. Un factor muy a tener en cuenta es la verticalidad de sus centrocampistas (Thiago, Vidal, Tolisso, Müller y James), que saben llegar al área aprovechando el espacio que dejan sus extremos abiertos (Robben, Ribéry, Coman) que se sitúan cerca de las líneas laterales. Este es su factor sorpresa y una de las bazas que más puede sorprender a las defensas rivales y desatascar un partido que se pueda complicar.

Otro aspecto en el que destacan los bávaros, es en generar goles a balón parado o mediante centros laterales de sus mencionados extremos y laterales titulares Alaba y Kimmich, los cuales tienen la habilidad de poner muy buenos centros, junto al colombiano James por supuesto, el cual es el hombre más habilidoso en este sentido. Robert Lewandowski, Sandro Wagner, Thomas Müller, Arturo Vidal, Corentin Tolisso, Niklas Süle, Mats Hummels, Javi Martínez, Jérôme Boateng… muchísimos expertos en vencer batallas en el juego aéreo.

La falta de velocidad y capacidad para defender situaciones de inferioridad numérica por parte de sus centrales es su principal punto débil.

Los futbolistas más talentosos son James por su depurada técnica en la pierna izquierda, imaginación ofensiva y galones para hacer que sus compañeros se crezcan con su presencia; Arjen Robben, el cual todavía cuenta con una explosividad y vertiginosos movimientos diagonales que le permiten desmarcarse como muy pocos jugadores en el mundo; Muller, haciendo de delantero sin aparentarlo y decidiendo encuentros con el empleo de sus sorprendentes desmarques que desembocan en importantes goles; Alaba, un punzón en las innumerables y potentes subidas por el carril izquierdo; Lewandowski, que duerme soñando con los hábiles movimientos que emplea para ser el máximo goleador del equipo; su gigantesco guardameta Neuer (lesionado de gravedad, que se prevé que llegue a la fase decisiva de la competición); y "el pulmón" chileno Vidal, que recorre kilómetros como el que come frutos secos y su potencia física rara vez da síntomas de debilidad.

F.C. Barcelona: Un puzzle que requiere tener a todas las piezas al gusto del D10S del fútbol 

fcbarcelona.es
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De menor habilidad con balón (aunque sigue siendo uno de los mejores en esto), pero que ahora también desempeña un papel de mucho valor al contragolpe, con rápidas transiciones ofensivas lideradas por Leo Messi y Luis Suárez.

La formación favorita en estos momentos por Valverde es el 4-4-2 con mediocampo en forma de rombo, aunque con la vuelta de Dembélé podría recuperar el 4-3-3 de temporadas anteriores. 
La intención culé no ha cambiado, y dentro de lo que el rival permite, no es otra que dominar partidos de la mano de la posesión del cuero.  

No es un equipo en el que sobresalga ningún gran defecto, salvo un planteamiento demasiado ofensivo a veces, siendo algo permisivo con los contraataques. Otro tema al que deberán poner especial cuidado es a la forma de comenzar jugadas, asumiendo menos riesgo atrás a la hora de sacar el balón jugado ante presiones muy adelantadas… pero, lo cierto es que esa situación es aprovechada para mantener el balón controlado por sus habilidosos jugadores (especialmente centrocampistas) y generar superioridad a la contra tras superar la fuerte línea de presión. Un arma de doble filo.

El más temido es por supuesto Leo Messi, jugador más desequilibrante del mundo y quizá también de la historia del fútbol. Además, en los últimos años, su juego ha evolucionado hacia una posición más centrada, interviniendo más en el juego y desplegando su tremenda visión de juego y capacidad para asistir a sus compañeros en situaciones en las que éstos están bloqueados. Luis Suárez, de vuelta a un gran momento de forma, cuenta con un enorme instinto goleador, totalmente compatible con el juego del Barça.

Su capitán Iniesta, a pesar del bajón físico como consecuencia de la edad, es el encargado de fantasear en 3/4 de campo, asociándose muy bien con Leo y unos laterales (Jordi Alba y Sergi Roberto) que están rindiendo a un nivel altísimo esta temporada en tareas ofensivas. Hablando de futbolistas que están cerca del 100%, encontramos también al guardameta Ter Stegen, en modo imbatible; Rakitic, fundamental tácticamente para conectar defensa y ataque; y Umtiti, que es el hombre que más ha evolucionado esta temporada, siendo un maestro en la concentración y su consecuente gran posicionamiento y mejor anticipación. El mejor socio que el liderazgo de Piqué podía encontrar.

Y para terminar, Busquets. “El tapado”. El mejor del mundo a la hora de interpretar y hacer lo necesario para potenciar las fortalezas de sus compañeros; un auténtico aliado al servicio de algunos de los mejores futbolistas del planeta.

Chelsea F.C.: Un sistema futbolístico diseñado por un orfebre de relojería suiza

Conjunto al cual se le puede definir como un… conjunto, a pesar de que pasan por su peor momento desde la llegada de uno de los entrenadores más innovadores y minuciosos del mundo: Antonio Conte. Los integrantes del cuadro londinense han sabido adaptarse a un papel enfocado más en el colectivo que en lo individual. El balón parado, las segundas jugadas y los duelos aéreos son aspectos muy trabajados, así como la responsabilidad táctica de su 5-3-2-1 que probablemente sea alineado en los más importantes partidos de dicha competición. Han de ser muy cuidadosos con el jefe de la zaga David Luiz y su flamante fichaje estival Tiemoué Bakayoko, que son capaces de lo mejor y lo peor, descuidando su deber de guardar el posicionamiento asignado.
Su preocupación no es disputarle el balón al oponente y probablemente le regale al F.C. Barcelona la posesión en el enfrentamiento de octavos, aunque es un plantel completamente capaz de jugar con la iniciativa.
Su verdadera intención es permanecer unidos como un bloque sin fisuras, concediendo muy pocas ocasiones a los contrincantes y encomendándose a la calidad ofensiva de Hazard, Morata y Willian principalmente. El primero, es uno de los máximos exponentes del mundo del regate y la conducción, que de no ser por su irregularidad, sería un hombre destacado en las galas más importantes de premios individuales a nivel mundial; y que este año está marcando la diferencia y la mayor parte de los goles blues.
Morata, por su parte, es el punta idóneo para el estilo de Antonio Conte. Explosivo, luchador y con buen manejo de balón; pero que sobre todo es un rematador al cual no conviene darle tiempo para actuar, y que de cabeza está entre los 3 delanteros que mejor ejecuta el arte de la definición testaruda.
Willian es la productividad en su máxima expresión, que en poco tiempo es capaz de generar mucho; tiene un guante en su pierna, un disparo certero y que es uno de esos jugadores de club, siempre al servicio del compañero y muy generoso a la vez que sacrificado… de los que todo entrenador querría tener.
Estas son las grandes armas del Chelsea, a las cuales se le deben añadir el larguirucho guardameta belga Thibaut Courtois; y uno de los mejores mediocentros a nivel mundial como “el pulpo” Kanté, experto ladrón de balón y tácticamente un privilegiado a la hora de parar a cualquier rival con sus coberturas, ayudas o marcajes individuales.
Para terminar hay que hablar del “comodín imprescindible” Azpilicueta. Lo juega todo, y lo juega bien; siendo el más fiable de los defensas y la clara representación de como un defensa puede destacar sin pensar en sobresalir por encima del resto. Así debe ser este Chelsea.

 

Manchester United F.C.: Un juego consistente en no dejar jugar

Manchester United
Manchester United

Uno de los grandes históricos en horas bajas. Ha mejorado respecto al año pasado, pero aún así, cuesta verle entre los favoritos. Sin embargo, como todo equipo de Mourinho, tiene los jugadores y mecanismos necesarios para plantear una eliminatoria correosa, con pocos goles, y poder fulminar a alguno de los peces más gordos.
Su juego radica en torno a aguantar el resultado y aprovechar sus salidas a la contra. Hombres rápidos y verticales como el probablemente futuro capitán de los diablos rojos Marcus Rashford, la incorporación invernal Alexis, Martial o Pogba; y depredadores del área como Lukaku y Zlatan Ibrahimović son idóneos para la realización de dicha labor.
Su principal problema es la defensa, demasiado permisiva para su planteamiento conservador; y es que en situaciones con un resultado adverso, el conjunto inglés sufre muchísimo.
El sistema empleado hasta la fecha es el 4-2-3-1, pero con la vuelta de Ibrahimović, podrían evolucionar al 4-4-2 para no dejar a sus dos grandes delanteros rematadores en el banquillo, o mejor dicho en la grada, porque los suplentes en el mítico Old Trafford se sientan ahí.
La estrella mediática, con permiso del rematador karateca sueco Ibrahimović, es Paul Pogba. El que fuera el fichaje más caro hasta que llegaron los de Mbappé y Neymar, es un centrocampista con un gran desorden táctico, arma de doble filo que le deja en evidencia a la hora de replegar, pero que le permite descolgarse en ataque libre de marca, resultando muy productivo para su equipo y haciendo que este crezca enormemente en términos de pegada. Alexis Sánchez, procedente del Arsenal, es un jugador que le da un salto de calidad al equipo dado su liderazgo y galones para tirar del carro cuando más se le necesita.
Por su parte, el canterano del Atlético de Madrid, David De Gea actúa como salvador, y es que a pesar de la llegada año tras año de jugadores de renombre, el guardameta titular de la selección española es elegido casi todos los años como mejor red devil de la temporada.

 

Sevilla F.C.: Montella presume orgulloso de ver al Sevilla de nuevo brillar

@SevillaFC
@SevillaFC

Plantilla apta para dar guerra en Europa. Más allá de partidos épicos contra Villarreal y Liverpool, el conjunto hispalense no ha ofrecido un fútbol del que sus aficionados puedan presumir en esta competición. El equipo ha mejorado notablemente tras la destitución de Berizzo y la contratación de Vincenzo Montella. Su dibujo a día de hoy es el 4-3-3, a través del cual puede llevar la iniciativa durante muchos tramos de la eliminatoria contra el United.
Ever Banega es su hombre de mayor calidad y visión de los espacios donde el rival es más débil; pero “el todoterreno” Nzonzi; el inquieto y escurridizo "9" Muriel, y el “dribling” unido a la pegada de sus extremos Joaquín Correa, Nolito, y el futbolista más en forma, Sarabia, hacen que este club no sea un puro trámite en la fase final del campeonato.

Pueden sufrir enormemente debido a la existencia de laterales demasiado ofensivos como el incansable Escudero por el flanco izquierdo y Jesús Navas, extremo reconvertido a lateral derecho, que tendrán que lidiar contra los veloces extremos del Manchester.

Al igual que en el rival (United), un hombre muy valioso (aunque infravalorado) es su “cerrojo” Sergio Rico, quien defiende la portería del cuadro andaluz con mucha técnica y sentimiento.

 

A.S. Roma: Evolución hacia un proyecto que siempre tendrá presente el espíritu de Totti 

@ASRomaEN
@ASRomaEN

De la mano de Di Francesco, y por supuesto del prestigioso director deportivo Monchi, el conjunto romano está creciendo y rejuveneciendo su plantilla con mucha eficacia.
La formación preferida es el 4-3-3, aunque contra los rivales más duros de Europa no sería raro ver 5 defensas. Su juego y resultados, pese a no pasar por su mejor momento en la temporada, están sorprendiendo a todo el mundo; y es que quedar primero en un grupo tan complicado como es conformado por dos grandes de Europa como son Chelsea, Atlético de Madrid y el correoso Qarabag, es muy meritorio. En octavos, con el Shakhtar como oponente, parece que saldrá a acosar a los ucranianos; aunque más allá de cuartos, se espera que la Roma no domine los partidos y es un equipo que sin balón está incómodo, pero ni mucho menos es un rival de bajo nivel o talento individual, donde sobre todo destaca por su pegada el ataque que comanda “el tanque” bosnio Edin Dzeko. Este es su hombre de mayor peligro, que llega en un estado de forma impresionante e inmerso en la pelea por la bota de oro, que se dice pronto. 

Sus corpulentos centrales, Manolas y el ex-sevillista Fazio, aportan un poderío físico, especialmente en los duelos aéreos que son un factor muy a tener en cuenta por haber resuelto importantes choques no solo brillando en defensa, sino también en jugadas de ataque a balón parado. Son de un perfil similar, y se complementan muy bien. Veremos si mantienen este destacable nivel frente a los delanteros más grandes de Europa.

Radja Nainggolan es otro de los jugadores pretendidos por los clubes más pudientes de Europa, a consecuencia de un físico imponente, una potencia para incorporarse al ataque y un disparo propios de un jugador que sabe lo que es entrenar fuerte cada día. Además de sus grandes jugadores, el equipo cuenta con el desparpajo de hombres como Lorenzo Pellegrini, Patrick Schick, Gerson o un Cenguiz Ünder (que llega en plena forma), son grandes promesas de la serie A italiana; y con jugadores experimentados en partidos de tan alto nivel como son De Rossi o Kolarov, este último a un nivel muy alto desde su llegada a la capital de Italia.

 

F.C. Shakhtar Donetsk: La original fusión de un ejército ucraniano con la samba brasileña 

@FCShakhtar
@FCShakhtar

Club que empieza a asentarse como uno de los que año tras año se planta en la fase final de toda una UEFA Champions League. Sin ser aquel equipo temible de los Fernandinho, Willian, Luiz Adriano, Srna o Douglas Costa entre otros, es una de las plantillas con mayor fluidez de balón, verticalidad ofensiva y que cuenta con unos recursos técnicos muy peculiares por parte de sus brasileños situados en 3/4 de campo, que son los más habilidosos. 
El esquema habitual escogido por su entrenador Paulo Fonseca es el 4-2-3-1, y estilo de juego el toque cuando les es posible disputarle el cuero al rival. En Ucrania está característica resulta entre comillas fácil, pero en Europa ha doblegado al Nápoles de Sarri, adaptándose a defender la mayor parte del choque, y jugar sus bazas con un despliegue ofensivo de rápidas transiciones, donde destacan los 3 mediapuntas Taison, Bernard y Marlos; con el punta argentino Facundo Ferreyra, que además de haber marcado 17 goles esta temporada sabe crear desajustes defensivos a partir de sus desmarques de ruptura. El jugador destacado en la labor de escolta es el mediocentro Stepanenko, que posee una gran capacidad de contención. 
El principal punto débil es la defensa de la meta del veterano Andriy Pyatov, compuesta por Butko, Kryvtsov, Rakitskiy e Ismaily ordenados de derecha a izquierda, quedando lejos del nivel exigido en esta competición.
Merece la pena ver las conexiones del potente Taison, el filtrador de pases Bernard y el técnicamente exquisito y llegador Marlos. Una gran oportunidad de comprobarlo es en el igualado cruce de octavos de final, donde se enfrentarán a un conjunto similar como es la AS Roma, y en un escenario único llamado UEFA Chamapions League.

 

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