Homenaje a Wenger

Casi 8.000 días al frente del Arsenal han dado para mucho. Éxitos, fracasos, dobletes, finales perdidas, jugadores, muchos jugadores, y una sola idea: hacer del conjunto ‘Gunner’ una institución más fuerte. Tras 22 años se puede decir que Arsène Wenger lo ha conseguido, aunque quizás, no de la forma que todos hubieran deseado. Wenger es lo que es por lo que ha generado en los demás. Ha sido un entrenador que ha llevado hasta el extremo esa idea de que es mejor que hablen mal a que no hablen. Diferente, único e irrepetible, en este serial se desgranan sus diferentes épocas al frente del equipo, su paso por las diferentes competiciones y sus características individuales durante su estancia en el Arsenal.

Homenaje a Wenger
Fotomontaje: Aitor Sánchez-Rey Larrea (VAVEL.com)

21 años, ocho meses y 29 días. El tiempo que transcurre desde el 1 de octubre de 1996 hasta el 30 de junio de 2018, fecha en la que se pondrá fin a una era. 7.942 días que han dejado innumerables títulos, momentos y estadísticas. Tres Premier League. Siete FA Cup. Seis Community Shield. 15 veces mejor entrenador del mes en la Premier League. Tres veces entrenador del año. 1.235 partidos. 707 victorias. 280 empates. 248 derrotas. 2.298 goles a favor. 1.227 goles en contra. 243 jugadores a su disposición:

Aaron Ramsey, Abou Diaby, Abu Ogogo, Ainsley Maitland-Niles, Alberto Méndez, Aleksandr Hleb, Alex Iwobi, Alex Oxlade-Chamberlain, Alex Song, Alexander Manninger, Alexandre Lacazette, Alexis Sánchez, Amaury Bischoff, André Santos, Andrey Ashavin, Andy Linighan, Anthony Stokes, Armand Traoré, Arturo Lupoli, Ashley Cole, Bacary Sagna, Ben Sheaf, Brian McGovern, Calum Chambers, Carl Jenkinson, Carling Itonga, Carlos Vela, Cesc Fábregas, Charlie Gilmour, Chris Willock, Chris Wright, Christopher Wreh, Chuba Akpom, Chuks Aneke, Conor Henderson, Craig Eastmond, Craig Holloway, Daniel Boateng, Daniel Karbasslyoon, Danny Welbeck, David Bentley, David Grondin, David Ospina, David Platt, David Seaman, Davor Suker, Dejan Iliev, Denilson, Dennis Bergkamp, Edú Gaspar, Eduardo, Edward Nketiah, Elton Monteiro, Emiliano Martínez, Emiliano Viviano, Emmanuel Adebayor, Emmanuel Eboué, Emmanuel Frimpong, Emmanuel Petit, Fabrice Muamba, Fran Mérida, Francis Coquelin, Francis Jeffers, Frank Simek, Freddle Ljungberg, Gabriel Paulista, Gaël Clichy, Gavin Hoyte, Gavin McGowan, Gedlon Zelalem, Gervinho, Gilberto Silva, Gilles Grimandi, Gilles Sunu, Giovanni van Bronckhorst, Glen Kamara, Graham Barret, Graham Stack, Granit Xhaka, Guillaume Warmuz, Havard Nordtveit

Héctor Bellerín, Henri Lasbury, Henrikh Mkhitaryan, Ian Selley, Ian Wright, Ignasi Miquel, Igors Stepanovs, Isaac Hayden, Isaiah Rankin, Ismaël Bennacer, Jack Wilshere, James Shea, Jason Crowe, Jay Emmanuel-Thomas, Jay Simpson, Jeff Reine-Adelaide, Jens Lehman, Jérémie Aliadière, Jermain Pennant, Jernade Meade, Jerome Thomas, Joe Willock, Joel Campbell, Johan Djourou, John Halls, John Hartson, John Lukic, John Spicer, Jordan Fowler, Jordi Osei-Tutu, José Antonio Reyes, Joshua Da Silva, Júan, Julian Gray, Júlio Baptista, Junichi Inamoto, Justin Hoyte, Ju-Yeong Park, Kaba Diawara, Kerrea Gilbert, Kieran Gibbs, Kim Källström, Kolo Touré, Konstantinos Mavropanos, Kristoffer Olsson, Krystian Bielik, Kyle Bartley, Lassana Diarra, Laurén, Laurent Koscielny, Lee Dixon, Lee Harper, Lucas Pérez, Luís Boa Morte, Lukas Podolski, Lukasz Fabianski, Luke Ayling, Manuel Almunia, Marc Bola, Marc Overmars, Marcus McGuane, Mark Howard, Mark Randall, Marouane Chamakh, Mart Poom, Martin Angha, Martin Keown, Mathieu Debuchy, Mathieu Flamini, Matt Macey, Matthew Connolly, Matthew Rose, Matthew Upson, Mesut Özil, Michael Jordan, Michal Papadopulos, Mikaël Silvestre, Mikel Arteta, Mohamed Elneny, Moritz Volz, Nacer Barazlte

Nacho Monreal, Nelson Vivas, Néstor Caballero, Nicklas Bendtner, Nico Yennaris, Nicolas Anelka, Nigel Winterburn, Nwankwo Kanu, Oguzhan Özyapuk, Olafur Ingi Skúlason, Oleg Luzhny, Olivier Giroud, Paolo Vernazza, Pascal Cygan, Patrick Cregg, Patrick Vieira, Paul Merson, Paul Rodgers, Paul Shaw, Per Mertesacker, Petr Cech, Phillippe Senderos, Pierre-Emerick Aubameyang, Quincy Owusu-Abeyle, Raml Shaaban, Ray Parlour, Reiss Nelson, Rémi Garde, Rene Steer, Rhys Weston, Richard Wright, Rob Holding, Robert Pirès, Robin van Persie, Rohan Ricketts, Rui Fonte, Ryan Garry, Ryan Huddart, Ryan Smith, Ryo Miyaichi, Samir Nasri, Sanchez Watt, Santi Cazorla, Scott Marshall, Sead Hajrovic, Sead Kolasinac, Sebastian Larsson, Sebastian Svärd, Sébastien Squillaci, Semi Ajayi, Serge Gnabry, Shkodran Mustafi, Sol Campbell, Stathis Tavlaridis, Stefan Malz, Stefan O'Connor, Stephens Hughes, Stephy Mavididi, Steve Bould, Steve Morrow, Steve Sidwell, Stuart Tayor, Sylvain Wiltord, Sylvinho, Theo Walcott, Thierry Henry, Thomas Cruise, Thomas Eisfeld, Thomas Vermaelen, Tomas Danilevicius, Tomás Rosicky, Tommy Black, Tony Adams, Vince Bartram, Vito Mannone, Vlad Dragomir, William Gallas, Wojciech Szczesny, Yaya Sanogo, Yossl Benayoun, Zak Ansah.

Un solo entrenador: Arsène Wenger

Del éxito al declive

Un comienzo espectacular, una consolidación a base de récords, una sequía que generó una división y un desenlace que debería haber sido mucho mejor. De esta forma se puede estructurar el paso de Arsène Wenger por el banquillo Gunner a lo largo de estos 22 años. Llegando como un auténtico desconocido a las islas, fue uno de los primeros extranjeros en conseguir logros con un conjunto inglés. Cuatro títulos en sus primeras cuatro campañas eran un precedente jugoso de lo que vendría después. Dos ligas, tres FA Cups y tres Community Shields entre 2000 y 2005 tuvieron su punto más álgido con la liga de Los Invencibles. Sin embargo, a partir de ahí, ocho años de sequía que tuvieron, de por medio, un cambio de estadio y una renovación profunda de la plantilla. Los jóvenes fueron los que disfrutaron, o lamentaron, según como se mire, un desenlace que ha deparado unos últimos años de más lágrimas que risas en el feudo Gunner.

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Una decadencia, un fetiche y dos negativas

Tan relacionadas como separadas entre sí están las trayectorias del Arsenal de Wenger en lo que se refiere a la Premier League, FA Cup, Copa de la Liga y competiciones europeas. La primera ha sido la que le dio su pase de oro al fútbol inglés dejando una batalla mítica con Sir Alex Ferguson en sus comienzos, aunque terminó siendo la gota que colmó el vaso tras el fin a veinte temporadas consecutivas en puestos de UEFA Champions League. Por otro lado, la competición más antigua del mundo es la que le ha deparado más éxitos. Siendo su fetiche, Arsène Wenger puede presumir de haber estado relacionado con siete de las 13 FA Cups que tiene el Arsenal. Finalmente, tanto la Copa de la Liga como los torneos europeos han sido su contrapunto. Cerca de ganar tres de las primeras, duelen aún más las dos finales, una de cada competición, perdidas cuando ya se saboreaba el triunfo de las segundas.

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Un mánager de estilo innegociable con partidarios y detractores

Llegando con una concepción futbolística que ha mantenido hasta el último segundo al frente del Arsenal, Wenger puede sentirse orgulloso de no haber cedido ante las presiones de una grada que ha vivido una transformación con el paso del tiempo. El rejuvenecimiento de la hinchada ha provocado que una pérdida de valor del pasado y un crecimiento de un presente que solo se entiende mediante títulos, deteriore una relación que parecía inquebrantable. Ante ellos, el francés se mostró rotundo, apostando, si cabe aún más, por un camino que él mismo labró para dejar un perfil lo suficientemente sólido y robusto tanto en lo económico como en lo deportivo.

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