Homenaje a Wenger: Europa, su asignatura pendiente
Fotomontaje: Aitor Sánchez-Rey Larrea. (VAVEL.com)

La llegada de Arsène Wenger supuso un impulso para el Arsenal en todos los sentidos e hizo del Arsenal uno de los grandes equipos de Europa consiguiendo muchos títulos en Inglaterra, incluyendo la Premier League de 'Los invencibles' en la que ganaron la liga sin perder ni un solo partido. El técnico francés consiguió clasificar al Arsenal durante 19 temporadas consecutivas para disputar la máxima competición europea, la Champions League, expandiendo también su sello por el continente: dominio de la posesión, combinaciones rápidas y su apuesta frecuente por los jóvenes de la cantera.

Pese a haber estado presente tantos años en Europa, el equipo no pudo hacerse con ningún título, disputando y perdiendo una final de la antigua UEFA y una de la Champions League. En los últimos años, el rendimiento de los de Wenger bajó y no pudo pasar la primera eliminatoria en las últimas siete ediciones de Champions League que disputó y siendo dos de sus bestias negras el Barcelona y el Bayern de Munich.

Wenger en un encuentro de Champions League. Foto: Getty Images.
Wenger en un encuentro de Champions League. Foto: Getty Images.

22 años en Europa

En lo que a Europa se refiere, Wenger logró clasificar en todas sus temporadas al equipo para disputar competición europea. En su primera temporada, en 1996, el equipo se clasificó para disputar la por entonces UEFA, aunque su aventura en esta competición terminó en la primera ronda al ser eliminados por el PAOK. Al año siguiente, el equipo disputó la Champions League, pero fue eliminado en la fase de grupos. Una temporada después, Wenger logró llegar a su primera final europea en la UEFA, tras la eliminación de Champions League, el equipo superó todas las eliminatorias hasta llegar a la final, en la que se midieron al Galatasaray y perdieron 4-1 en penaltis.

Jugadores del Arsenal tras perder la tanda de penaltis. Foto: Getty Imag
Jugadores del Arsenal tras perder la tanda de penaltis. Foto: Getty Images

Pasar de fase de grupos en 17 temporadas seguidas

A partir de la temporada 1999/2000, Wenger consiguió que el equipo se clasificase para la Champions League y superase en todas la fase de grupos hasta la temporada 2017/2018, en la que disputó la Europa League. En diez de estas temporadas, los Gunners fueron eliminados en octavos de final, acumulando siete en los últimos siete años que disputaron la Champions (de la 2009/2010 a la 2016/2017). Su mejor campaña en la Champions League fue en la 2005/2006, en la que llegaron a la final en el Stade de France de París, siendo derrotados por el FC Barcelona.

En su última temporada como entrenador del Arsenal, disputaron la Europa League (la antigua UEFA) y consiguieron llegar hasta las semifinales en las que se enfrentaron al Atlético de Madrid y perdieron la eliminatoria, siendo el conjunto español finalmente el campeón de la competición.

Final de la Champions contra el Barcelona

El Arsenal de Wenger, encabezado por Thierry Henry, llegaba al Stade de France con el objetivo de hacerse con el primer título europeo de la era Wenger. Enfrente un Barcelona entrenado por Rijkaard que tenía a Ronaldinho como estrella.

El partido se complicó muy pronto para los ingleses cuando en el minuto 18, Lehmann en una salida derribó a Eto'o y fue expulsado. A partir de ese momento, el Barcelona fue el dominador claro del partido, pero en una falta lateral sacada por Henry, Sol Campbell remató de cabeza y puso el 0-1. 

En la segunda parte el Barcelona siguió dominando, pero no llegó el gol del empate hasta el minuto 76, cuando anotó Eto'o el 1-1. Poco después, Belletti -que había entrado al campo en el minuto 71- iba a ser el sorprendente héroe para el Barcelona cuando en el 81 consiguió batir a Almunia, poniendo el 2-1 y arrebatando a Wenger su oportunidad más clara de hacerse con la Champions League.

Wenger y Henry tras perder la final de la Champions League. Foto: Getty Images.
Wenger y Henry tras perder la final de la Champions League. Foto: Getty Images.

De esta manera, Wenger cierra un ciclo en el Arsenal en el que no ha conseguido en Europa el éxito esperado a lo largo de sus casi 200 partidos como técnico Gunner, pero logró durante muchos años hacer del Arsenal un habitual en las eliminatorias de Champions League y consiguió un reconocimiento por parte de Europa del Arsenal y su estilo de juego.


A continuación el resto de apartados que componen este serial:

Homenaje a Wenger

Homenaje a Wenger: Arsène… ¿Quién?

Homenaje a Wenger: un lustro fastuoso, renovación y títulos

Homenaje a Wenger: un relevo en medio de la sequía

Homenaje a Wenger: un final con más sombras que luces

Homenaje a Wenger: la Premier League, una montaña de arena

Homenaje a Wenger: invencibles, únicos e irrepetibles

Homenaje a Wenger: un imborrable legado copero

Homenaje a Wenger: lo que pudo ser y no fue en Europa

Homenaje a Wenger: el estilo no se negocia

Homenaje a Wenger: amor y odio con la afición Gunner

Homenaje a Wenger: mucho más que un entrenador

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