Guía VAVEL MLS 2021:
Vancouver Whitecaps FC 2021, amenaza silenciosa
Guía VAVEL MLS 2021, Vancouver Whitecaps FC || Carlos Avilés (VAVEL.com)

Vancouver Whitecaps FC ha demostrado una leve mejoría, pero todavía tiene mucho trabajo por delante para que el proyecto iniciado hace dos temporadas con la llegada de Dos Santos llegue a su máxima expresión. Vivir a la sombra de equipos más poderosos en Canadá y de otros tantos en la región de Cascadia, pone a los de British Columbia en una posición en la que tiene que esforzarse mucho para poder sacar resultados en una conferencia que en cada temporada que transcurre es más y más complicado clasificar a PlayOff’s. Cuatro accesos a la post temporada desde que la franquicia llegase a MLS en 2011 es un bagaje muy pobre para un equipo que está recibiendo un cartel de segundón que será muy complicado de quitarse. Pero tampoco se puede perder la perspectiva del equipo, ya que se trata de una de las plantillas más jóvenes de la competición, con muchos futbolistas que apenas poseen un año de experiencia en MLS, y para que estos consigan rendir a su mejor nivel necesitan todavía partidos, muchos partidos. La única franquicia canadiense del Oeste tiene un mucho trabajo por delante, pero de seguir por el camino marcado

La temporada de la franquicia de British Columbia fue algo extraña, solo vieron blanco o negro, es decir, solo ganaron o perdieron. A pesar de ello, se quedaron muy cerca de clasificarse para PlayOff’s. El inicio no fue para nada sencillo, ya que sumando los encuentros del Torneo MLS is Back, el equipo apenas consiguió sumar tres victorias en diez encuentros, dejando una imagen muy pobre y la impresión que el equipo no mejoraba con respecto a lo visto en el año anterior. La reestructuración casi por completo del equipo pudo ser una de las causas principales por las que los resultados no llegasen. En el ecuador de la temporada pudieron ver como dos partidos que terminaron en victoria les permitió tomar aire y coger confianza para un rush final que se presentaba emocionante. Sin embargo, cuatro derrotas en los siguientes encuentros volvieron a mostrarle la cruda realidad de una temporada muy difícil, pero de la que no querían bajarse, aunque en el final de la temporada se pudo ver un lavado de cara del equipo que consiguió sumar su mejor racha de resultados, dejándole muy cerca de haber clasificado para los PlayOff’s. Cuatro victorias en siete encuentros fue un gran bagaje con el que se pudo ver parte del trabajo realizado a lo largo de la temporada y como algunos jugadores ofrecían su mejor nivel, dejando entrever lo que podría ser un gran rendimiento para esta temporada.

La franquicia canadiense ha estado centrada en la ventana de incorporaciones en reforzar posiciones y características muy concretas. A pesar de los malos resultados obtenidos en la pasada temporada, desde las oficinas y el cuerpo técnico confían en gran parte del plantel y han venido a bien que con unos pocos movimientos pueden conseguir los resultados deseados en la presente temporada. El primero en llegar y uno de los jugadores que más ilusión trae es el extremo colombiano Déiber Caicedo de quien se habla maravillas en su país como una de las perlas de las categorías inferiores “cafeteras”. Otro de los refuerzos de mayor entidad fue el del mediocentro Caio Alexandre procedente de Botafogo FR a cambio de $4 millones para completar un centro del campo en el que faltaba un futbolista todoterreno como el brasileño. En cuanto a los jugadores que salieron del equipo, destacar la del goleador Fredy Montero que, tras finalizar su contrato volvió al equipo que le trajo a MLS, Seattle Sounders FC. Otra de las salidas fue la de uno de los mejores jugadores de la pasada temporada como David Milinković quien volvió al Hull City FC después de que se terminase su período de préstamo. También dejaron el equipo dos guardametas que apenas contaron con oportunidades como Bryan Meredith que se marchó a Nashville SC y Evan Bush que hizo lo propio a  Columbus Crew SC.

Entrenador: Marc Dos Santos

No es fácil comenzar una nueva aventura en un lugar donde las exigencias son superiores a tus experiencias, pero el técnico canadiense es un superviviente y está perfectamente preparado para superar el reto que de entrenar un equipo en el máximo nivel del fútbol norteamericano. El técnico estadounidense ha sido considerado como uno de los mejores entrenadores en las divisiones menores y se ganó a pulso una oportunidad para dirigir un equipo de MLS, aunque por el momento no ha tenido buenos resultados. Pese a ello, el técnico tuvo que iniciar un nuevo proyecto la pasada temporada, por lo que se espera que sea en este año cuando comiencen a verse algunos resultados del trabajo realizado, sobre todo después de la buena imagen dada en el final de 2020. La idea de Dos Santos es mantener el desarrollo del equipo, dándole la alternativa a los jóvenes que llegan desde la academia e incorporar a estos a la dinámica de trabajo en un estilo muy marcado. Tratará de mantener un bloque sólido y trabajo intenso en la defensa, buscando que sus ataques sean con acciones verticales, transiciones rápidas o contraataques.

Dos Santos durante un encuentro con Whitecaps FC (latimes.com)
Dos Santos durante un encuentro con Whitecaps FC (latimes.com)

Marc Dos Santos es un técnico que se ha hecho a sí mismo que que tras más de una década dirigiendo a equipos de Estados Unidos y Canadá, ya que, a diferencia de muchos de sus compañeros, no tuvo el respaldo de una carrera como jugador para alcanzar los banquillos. Comenzó su experiencia como entrenador en el desaparecido club Trois-Revières Attak para en 2009 dirigir a Montreal Impact en su previa incorporación a MLS. Posteriormente se unió al staff de las categorías inferiores de varios clubes brasileños, hasta que volvió a Canadá para entrenar al Ottawa Fury FC. Tras una buena experiencia y un reconocimiento como mejor entrenado de la NASL 2015, se unió al staff técnico de Sporting Kansas City para posteriormente entrenar al filial del conjunto "emelesero" (Swope Park Rangers), llevándolos a disputar la final de la USL Championship. Esto le abrió las puertas de los recién creados San Francisco Deltas, donde logró su primer y hasta ahora, único título de campeón, levantando el último NASL Championship de la historia. Tras la desaparición del equipo californiano se unció a Los Angeles FC como Assistant Coach hasta que en 2019 le llegó su mejor oportunidad, haciéndose cargo de Vancouver Whitecaps FC.

Jugadores a seguir

Futuro. Thomas Hasal

mlssoccer.com
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El conjunto canadiense ha encontrado una pieza clave para el devenir del equipo en las próximas temporadas. Su aparición fue fulgurante y lo que parecía una situación eventual se ha convertido en una realidad que se encargará de cubrir la portería de los Whitecaps FC por muchos años. Thomas Hasal apareció en el MLS is Back después de que el equipo sufriese varias bajas en la posición de portero y en tres partidos demostró estar sobradamente preparado para llevar la portería de un equipo en construcción. Físicamente es un guardameta muy alto y espigado que, a pesar de la apariencia que pueda dar, demuestra una gran capacidad de reacción y reflejos que le han permitido salvar goles que parecían imposibles. El Homegrown Player muestra también grandes aptitudes en el uno contra uno ya que su envergadura le ha llevado a ser uno de los porteros más determinantes y que mayor número de ocasiones ha salvado en este tipo de acciones.

Puñal. Deiber Caicedo

transfermarkt.es
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El jugador fue una de las mayores sorpresas que aparecieron en la primera división colombiana en la pasada temporada, y Vancouver Whitecaps FC se adelantó a varios equipos interesados en él para hacerse con sus servicios. Pues el conjunto canadiense será la plataforma perfecta para que el jugador continúe con su progresión y logre cumplir el sueño de debutar con la selección absoluta de Colombia, después de haber sido ya un referente en categorías inferiores. Déiber Caicedo es un extremo derecho que tiene la habilidad para trabajar en ambas bandas, aunque es sobre su pierna derecha en donde se encuentra más cómodo. Destaca por ser un jugador veloz y con una gran habilidad para el regate que le permite ser muy resolutivo en el uno contra uno, algo que ofrece al ataque de los canadienses un futbolista diferente a lo que tiene en plantilla.

Irrupción. Thomas Baldisimo

sportsnet.ca
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El Homegrown Player apenas ha disputado poco más de una decena de partidos con el primer equipo, pero en ese tiempo ha demostrado una gran presencia y saber estar, que le ha permitido colocarse como un proyecto muy interesante del fútbol canadiense. Apareció la pasada temporada con la ausencia de jugadores importantes en el centro del campo y desde su llegada fue imposible sacarle de esa posición, solucionando muchos de los problemas que los Whitecaps FC habían tenido en salida de balón. Baldisimo le da mucha claridad al juego canadiense gracias a su visión de juego y capacidad asociativa, sobre todo con los desplazamientos en largo. Esta habilidad le da en muchas ocasiones al equipo la posibilidad de cambiar el sentido del juego y sorprender a su rival. Se espera que esta temporada de un paso adelante y se convierta en un futbolista indispensable para el desarrollo de la temporada.

Once inicial Vancouver Whitecaps 2021

Los Whitecaps FC serán uno de los equipos que menos variaciones sufra con respecto a lo visto en la pasada temporada. A pesar de no haber tenido unos grandes resultados, la confianza puesta en el grueso de la plantilla y el trabajo realizado hasta el momento pretende ser el eje de una recuperación. Los canadienses querrán aprovechar el dinamismo de los jugadores de ataque y buscarán ser muy eficaces al contraataque, tratando de imprimir velocidad en sus acciones. En la faceta defensiva todavía tendrán que mejorar, sobre todo en los momentos en los que tengan que llevar la iniciativa y controlar el balón. Jugarán con un 1-4-3-3 en donde la portería será para una de las sorpresas de la temporada pasada como Thomas Hasal, acompañado de una línea defensiva formada por Bruno Gaspar como lateral derecho, Érick Godoy y Ranko Veselinović como centrales y con el lateral izquierdo para Ali Adnan. El centro del campo quedará para la dupla formada por Leonard Owusu y Janio Bikel, acompañados por un joven Michael Baldisimo que iniciará su primera temporada desde la titularidad. El ataque será para Déiber Caicedo como extremo derecho, Cristian Dájome como extremo izquierdo y la delantera para “El Tanque” Lucas Cavallini.

Carlos Avilés (VAVEL.com)
Carlos Avilés (VAVEL.com)

Datos de la Franquicia

Nombre: Vancouver Whitecaps FC

Apodo: "Caps", "Blue & White","Whitecaps FC", "VWFC", #VWFC

Fundación: 2009

Propietario(s): Greg Kerfoot, Steve Luczo, Jeff Mallett, Steve Nash

Conferencia: Oeste

Estadio: BC Place (22.120 espectadores)

Títulos: -

Competición
 Canadian Championship
Título 1
Temporada 2015

Plantilla Vancouver Whitecaps 2021

Núm Nombre Pos PJ G A Est
12  Evan Newton PT 0 0 0  
16  Maxime Crépeau PT 33 0 0  
51  Thomas Hasal PT 9 0 0 HG
60  Isaac Boehmer PT 0 0 0 HG
3  Cristián Gutiérrez DF 12 0 2  
4  Ranko Veselinović DF 18 0 0 Int
6  Bruno Gaspar DF 0 0 0 Int
13  Derek Cornelius DF 30 1 0  
22  Erik Godoy DF 41 1 1 Int
23  Javain Brown DF 0 0 0  
28  Jake Nerwinski DF 95 3 6  
34  Gianfranco Facchineri DF 0 0 0 HG
53  Ali Adnan DF 50 3 10 DP, Int
61  Matteo Campagna DF 0 0 0 HG
8  Caio Alexandre CC 0 0 0 Int
14  Theo Bair CC 33 3 2 HG
15  Andy Rose CC 127 6 9  
17  Leonard Owusu CC 20 0 1 Int
19  Janio Bikel CC 12 0 0 Int
27  Ryan Raposo CC 15 0 1 GA
31  Russell Teibert CC 185 3 18 HG
32  Patrick Metcalfe CC 7 0 0 HG
55  Michael Baldisimo CC 13 1 3 HG
62  Damiano Pelice CC 1 0 0 HG
7  Déiber Caicedo DC 0 0 0 Int
9  Lucas Cavallini DC 18 6 0 DP
11  Cristian Dájome DC 23 3 4 Int
18  David Egbo DC 18 6 0  
47  Kamron Habibullah DC 0 0 0 HG
87  Tosaint Ricketts DC 82 18 4  

DP: Designated Player
HG: Homegrown Player
GA: Generation adidas
Int: International Slot

Jugadores Franquicia

140

Ali Adnan

La banda izquierda de Whitecaps FC podría considerarse como una de las más peligrosas de la competición. Los dos jugadores que por ella circulan, tanto el lateral como el interior, son muy ofensivos y sus apariciones en ataque suelen ser continuas. De ahí que muchos de los goles de los canadienses hayan llegado por ese costado. Con Adnan, el equipo tiene un añadido en las acciones ofensivas, ya que el jugador le aporta al ataque una gran profundidad con sus acciones, ya que aprovecha los espacios generados en banda cuando sus compañeros se mueven al carril central. Esto se ha visto representado en dos goles y cuatro asistencias, lo que significan unos números muy buenos para cualquier lateral. El internacional iraquí destaca por una mentalidad muy fuerte y una capacidad de liderazgo que será importante en esta temporada en la que los canadienses tendrán que mejorar su rendimiento en defensa.

27 Años
Udinese Calcio
$1,277,499.90

140

Lucas Cavallini
"Cava" es sin lugar a duda el estandarte de unos Whitecaps FC que en esta temporada tienen que pelear por cosas importantes. Por ello, el delantero canadiense debe demostrar toda la confianza que se puso en su fichaje y que en la pasada temporada, ya dejó ver algunos destellos para lo que está llamado a conseguir. "El Matador" no pudo competir hasta el mes de septiembre, pero una vez retomada la competición y desde los primeros días, ofreció un buen nivel llegando a anotar cinco goles. Esta podría ser una cifra poco significativa para un 9 de la categoría de Cavallini, pero las circunstancias acaecidas en 2020 no fueron las normales. El impacto del canadiense en el equipo va más allá de su aportación goleadora, ya que es un futbolista al que le gusta participar en la elaboración de la jugada, beneficiando a otros compañeros con sus movimientos en la creación de espacios. En el interior del área es letal, es un rematador nato que tiene siempre el gol en la cabeza.
28 Años
Club Puebla
¿?¿?¿?¿?¿?

Homegrown Players

La franquicia canadiense ha visto mermada la lista de Homegrown Players de su plantilla, sin embargo, los jugadores que se mantienen el equipo han sido parte activa durante la pasada temporada, acumulando un buen número de minutos. La llegada del nuevo entrenador y el proyecto de la franquicia canadiense provoca que estos jugadores tengan que dar un paso adelante si quieren continuar desarrollando su carrera al máximo nivel. Son una veintena los Homegrown Players que han llegado a MLS, pero hasta el momento solo Alphonso Davies es el que ha conseguido una repercusión importante, ya no solo a nivel nacional, sino internacional.

Para esta temporada se prevé que los Homegrown Players mantengan una presencia activa en el equipo en donde Russell Teibert sea el jugador que cuente con un papel principal y el resto de sus compañeros tenga una presencia cada vez más continuada. Thomas Hasal continuará defendiendo la portería canadiense una vez superada la lesión, y es que en la pasada temporada dejó una gran impresión en los partidos disputados.

Jugador Edad Contrato Minutos Salario
Russell Teibert 28 2011 12.622 $190,000.04
Michael Baldisimo 20 2018 703 $83,012.80
Theo Bair 21 2019 1.270 $76,250
Thomas Hasal 21 2019 752 $66,250
Gianfranco Facchineri 18 2020 0 ¿?
Patrick Metcalfe 22 2020 200 ¿?
Damiano Pelice  18 2020 1 ¿?
Isaac Boehmer 19 2020 0 ¿?
Matteo Campagna (N) 16 2021 0 ¿?
Kamron Habibullah (N) 17 2021 0 ¿?

N: Nuevo HGP

Equipación Vancouver Whitecaps 2021

                           LOCAL                                           VISITANTE

VAVEL.com
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Estadio

Vancouver Whitecaps FC juega sus partidos en uno de los estadios más innovadores de la competición. El BC Place fue el primer estadio de MLS en jugar sus partidos bajo una cubierta retractil, salvaguardándose de la mala climatología de una ciudad como Vancouver en la que durante la temporada regular lleve una media de 13 días al mes. Además, tiene un enorme videomarcador colgado del techo, muy similar al que hay en los pabellones de los deportes norteamericanos. Junto con los "Caps", los BC Lions de la Canadian Football League también utilizan este complejo para jugar sus encuentros como local. Fue la sede de la inauguración de los Juegos Olímpicos de Invierno de 2010, además de ser una de las sedes de la FIFA Copa del Mundo femenina de 2015 en la que la Selección Nacional de Estados Unidos consiguió su tercer trofeo como el mejor equipo del mundo.

BC Place en un partido de Whitecaps FC (blastmediainc.com)
BC Place en un partido de Whitecaps FC (blastmediainc.com)

Se podría pensar que, con las modernidades del estadio, este sería uno de los más novedosos de la competición. Sin embargo, el estadio se inauguró en 1983 aunque ha sufrido varias reformas para dejarle con su aspecto actual. En el día de su inauguración contaba con un aforo para 65.000 asientos, pero con las posteriores reformas este se redujo hasta los 55.000 actuales, pero para los partidos de fútbol, se limita aún más la presencia de público hasta los 21.000 aficionados. Solo hay algunos encuentros especiales en los que abren el estadio de manera completa. Aunque haya pasado por varias reestructuraciones, el estadio conserva aún gran parte de su esencia inicial, este diseño le ha permitido ser considerado como uno de los estadios visualmente más llamativos de Norteamérica.

Mascota

Desde 2002, el equipo canadiense de Cascadia tiene entre sus filas con un miembro más en su plantilla. Se trata de la mascota Spike, que sustituye a quien hasta ese momento había sido su antecesor, Winger. Para representar a esta mascota se eligió un pájaro muy reconocible en la región canadiense de British Columbia como es el Martín Pescador. Luce los colores característicos del conjunto canadiense como son el azul claro, el azul marino y el blanco.

En todos los partidos que los Whitecaps disputan como local, puede verse a Spike animando al equipo junto con el resto de los aficionados para ayudar y dar ese aliento que todos los jugadores necesitan para lograr llevarse la victoria. Suele aparecer también en el estadio realizando malabares y cabriolas, además de actuar en el descanso como parte del espectáculo del entretiempo. A diferencia de otras mascotas de la competición, Spike sólo actúa en partidos del equipo en el estadio, no se conocen participaciones en eventos extra deportivos.

Spike (whitecapsfc.com)
Spike (whitecapsfc.com)

Calendario Vancouver Whitecaps FC 2021

W L/V RIVAL W L/V RIVAL
1 L  Portland Timbers 18 V  LA Galaxy
2 V  Toronto FC 19 V  San Jose Earthquakes
3 L  Colorado Rapids 20 V  Austin FC
4 L  CF Montréal 21 L  Los Angeles FC
5 V  Minnesota United FC 22 L  Real Salt Lake
6 V  Sporting Kansas City 23 L  Portland Timbers
7 V  Houston Dynamo FC 24 V  Seattle Sounders FC
8 V  Real Salt Lake 25 V  Colorado Rapids
9 L  LA Galaxy 26 L  FC Dallas
10 V  Seattle Sounders FC 27 V  Houston Dynamo FC
11 V  FC Dallas 28 L  San Jose Earthquakes
12 L  Real Salt Lake 29 L  Sporting Kansas City
13 L  LA Galaxy 30 V  Portland Timbers
14 L  Houston Dynamo FC 31 V  San Jose Earthquakes
15 V  Los Angeles FC 32 L  Minnesota United FC
16 L  Austin FC 33 V  Los Angeles FC
17 L  Minnesota United FC 34 L  Seattle Sounders FC

Rivalidades

Cascadia Cup

La franquicia de British Columbia disputa dentro de MLS en la que posiblemente sea la rivalidad más importante dentro de la competición y la más conocida de puertas hacia afuera. Cascadia Cup es un trofeo creado entre los aficionados de la región norteamericana que lleva el mismo nombre y en la que se enfrenta el equipo canadiense ante Portland Timbers y Seattle Sounders FC.

Esta rivalidad se viene disputando desde hace varios años, cuando estos equipos pertenecían a la anterior USL. Previo a la llegada de los tres equipos a MLS, Vancouver Whitecaps fue el equipo que más títulos consiguió en ese período con tres Cascadia Cup, habiendo que sumarle otros tres más logrados durante la máxima competición del fútbol en Norteamérica. Con la aparición de la pandemia, el Cascadia Cup Council decidió que ante la falta de aficionados en los estadios durante la pasada temporada, el título quedase vacante durante 2020.

Fechas: Portland Timbers (18/04, 10/09/20/10); Seattle Sounders FC (26/06, 15/09, 07/11).

Whitecaps FC levantando su última Cascadia Cup (usatoday.com)
Whitecaps FC levantando su última Cascadia Cup (usatoday.com)

Últimas cinco temporadas

Temp. Temp. Regular  Récord  Temp. (V-D-E)    MLS       PlayOff´s Canadian Championship CONCACAF Champ. League
2016 8º Oeste, 16º Total 10-15-9 No se clasificó Finalista Cuartos de Final
2017 3º Oeste, 8º Total 15-12-7 Semifinales Conferencia (Seattle Sounders FC 0-2) Semifinales Semifinales
2018 8º Oeste, 14º Total 13-13-8 No se clasificó Finalista Fase de Grupos
2019 12º Oeste, 23º Total 8-16-10 No se clasificó Semifinales No se clasificó
2020 9º Oeste, 17º Total 9-14-0 No se clasificó Fase de Grupos No se clasificó

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