Goleada en la última victoria rojiblanca en Mestalla
Javi Martínez protege el balón ante Edu en el Valencia-Athletic de la temporada 2007/2008. | Foto: Athletic.

Le toca al Athletic tratar de asaltar el domingo una de las plazas fuertes de la Liga BBVA: Mestalla. Los bilbaínos comparecerán en Valencia justo una jornada antes del choque en Villarreal que puede dictar sentencia en el porvenir de esta temporada. Lo harán eso sí con el colchón que supuso la goleada ante el Granada y los tropiezos del propio Villarreal y Real Sociedad en la pelea por la Champions League.

Los vascos visitarán Mestalla, antiguo hogar de Aritz Aduriz y de Ernesto Valverde, ante un Valencia que si bien viene de salir derrotado de Vallecas, de la mano de Juan Antonio Pizzi parece haber recuperado bríos, eliminando al Dinamo de Kiev en la Europa League y llegando incluso a derrotar al mismo Barcelona en el Camp Nou.

No solo por el rival se antoja partido difícil para los leones, sino también atendiendo a las estadísticas: de un total de setenta y ocho partidos disputados entre chés y leones en Valencia, el Athletic solo ha conseguido alzarse con la victoria en once ocasiones, la última de ellas en la decimocuarta jornada de la temporada 2007/2008, que al mismo tiempo vino precedido por una racha de otros veinte duelos sin vencer en la cancha valencianista.

Precedentes entre Valencia y Athletic

Temporada Resultado
2009/2010 Valencia 2 - Athletic 0
2010/2011 Valencia 2 - Athletic 1
2011/2012 Valencia 1 - Athletic 1
2012/2013 Valencia 3 - Athletic 2

Un Valencia convulso, dirigido a las órdenes de Ronald Koeman tras la destitución de Quique Sánchez Flores, recibía al Athletic, entrenado por Joaquín Caparrós, aún en fase de adaptación a los esquemas del utrerano, quien manejaba un plantel donde se mezclaban veteranos como Joseba Etxeberria y talentos en los que se adivinaba un futuro brillante, como Javi Martínez o Fernando Llorente.

Así llegaron al encuentro

Jornada Valencia Athletic
10 Valencia 1 - Real Madrid 5 Getafe 2 - Athletic 0
11 Mallorva 0 - Valencia 2 Athletic 2 - Recreativo 0
12 Valencia 3 - Murcia 0 Espanyol 2 - Athletic 1
13 Racing 1 - Valencia 0 Athletic 2 - Deportivo 2

Los de Koeman saltaron al césped con Cañizares, Miguel, Albiol, Marchena, Moretti, Manuel Fernandes, Edu, Silva, Joaquín, Villa y Morientes. Un once de categoría al que Joaquín Caparrós opuso otro conformado por Aranzubia, Iraola, Ustaritz, Amorebieta, Koikili, Orbaiz, Yeste, Gabilondo, David López, Etxeberria y Fernando Llorente, compareciendo ya en el segundo acto Javi Martínez, Garmendia y Murillo.

El Valencia salió a por todas desde el comienzo y a los tres minutos David Silva pudo inaugurar el marcador tras gran combinación con Morientes, pero su suave remate se marchó lamiendo el poste derecho de Aranzubia, titular en detrimento de Gorka Iraizoz. El Athletic respondió con un disparo de Etxeberria que repelió Santi Cañizares diez minutos después.

Un golazo de Yeste adelantó a los bilbaínos

A la media hora, un disparo envenado de Gabilondo sirvió de aviso para el Valencia y apenas dos minutos después, mediante un fabuloso lanzamiento de falta, Fran Yeste la puso en la escuadra de Cañizares superando magistralmente la barrera ché. El golazo del mediapunta de Basauri hacía justicia a un Athletic que con su fútbol físico, imponía su dominio en Mestalla frente a un rival desnortado.

El desconcierto valencianista invitó al dominio del Athletic

Con la reanudación, las dinámicas del primer tiempo continuaron. Mal abrochada la medular por parte de los locales, el Athletic jugaba a placer. Al cuarto de hora, David López, tras combinar conIraola, sirvió un centro preciso que Llorente cabeceó a gol ante la pasividad de la zaga valencianista. Era el primer gol en Liga del ariete rojiblanco ante unas gradas que abucheaban la actuación de su equipo.

Dos tantos de Llorente certificaron la victoria del Athletic

Descosido ya en la recta final, el Valencia buscó a la desesperada los centímetros de Zigic. Fruto de un rechace, David Villa pudo anotar, pero su disparo se topó con Amorebieta. Pero fue de nuevo Fernando Llorente quien se aprovechó de un centro de Etxeberria y de una mala salida de Cañizares para anotar el tercer y último gol delAthletic y de la noche. Mestalla rompió en pañuelos blancos para despedir a los suyos.

Fernando Llorente anotó sus dos primeros goles en Liga

En sala de prensa, Ronald Koeman confesó "haber tocado fondo", así como que en los suyos "faltó coraje y agresividad". Joaquín Caparróspor su parte se mostró satisfecho por el resultado y la prestación de su equipo "ante un magnífico equipo", considerando además que su equipo supo gestionar las rentas logradas y valorando positivamente que preservase imbatida su portería.

La victoria en Mestalla colocó al Athletic undécimo, siendo la misma posición que ocuparía al cabo del ejercicio 2007/2008. Tras unos años de zozobra y donde el descenso fue una amenaza real, Joaquín Caparrós logró estabilizar el pulso a unos leones necesitados de tranquilidad. Sin embargo, empresas más altas esperaban a la vuelta de la esquina.

Los partidos de Valverde

El balance de Ernesto Valverde en Mestalla, su hogar durante la mitad de la pasada campaña, contabiliza tan solo una victoria, lograda en la temporada 2007/2008 con el Espanyol gracias a los goles de Riera y Luis García, que dieron la vuelta a un tempranero tanto de Baraja.

En su primera etapa como entrenador del Athletic, el técnico extremeño cosechó una derrota y un empate mientras que su última visita al feudo valencianista como visitante, ya en el Villarreal, se saldó con un contundente 4-1.

Temporada Resultado
2003/2004 Valencia 2 - Athletic 1
2004/2005 Valencia 2 - Athletic 2
2006/2007 Valencia 3 - Espanyol 2
2007/2008 Valencia 1 - Espanyol 2
2009/2010 Valencia 4 - Villarreal 1

Foto del cuerpo: VAVEL.

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