Etxeita: "A nadie le regalan estar en cuartos"
Etxeita en la disputa de un balón ante el Sporting. Foto: La Liga.

Xabier Etxeita compareció ante los medios después de clasificarse para cuartos de final de la Europa League a pesar de caer derrotados por 2-1 ante el Valencia en Mestalla. El central se mostró crítico con el rendimiento del Athletic, pero también contento y confiado en sus posibilidades. “Han tenido más intensidad que nosotros y a partir de ahí, han venido los goles que hemos encajado. Sabíamos del potencial del equipo, sabíamos que estábamos haciendo en las última jornadas muchas ocasiones e incluso marcando muchos goles y teníamos que confiar y así ha venido el gol”, explicó.

Al central le pareció previsible el arranque arrollador del Valencia, pero reconoció que, a pesar de saberlo, les hicieron daño. “Sabíamos que ellos iban a salir a por todas y aún así nos han pillado un poco por sorpresa. Nos han sorprendido un poco en la línea de atrás, han llegado bastante fácil y con bastante gente a situaciones de portería y con mucha fuerza a los balones divididos. Sabíamos que ellos se jugaban la temporada en este partido y nos imaginábamos algo así”, lamentó el jugador a pesar de demostrar cierto alivio.

Etxeita explicó las indicaciones de Valverde en el descanso. “Nos transmite tranquilidad, que tenemos que intentar hacer nuestro juego, que estábamos a un gol de la eliminatoria, nos ha animado porque sabía que, a pesar del resultado negativo, estábamos a un paso de clasificarnos. Nos ha intentado animar, que estuviéramos tranquilos, que hiciéramos nuestro juego y a partir de ahí han venido las ocasiones que hemos creado. Nos ha dicho que teníamos que intentar entrar más por la banda derecha y eso creo que lo hemos hecho bastante bien en la segunda parte”, puntualizó.

El zaguero realizó un análisis completo de la eliminatoria. “El fútbol lo que te quita en un sitio te lo da en otro y es verdad que en San Mamés tuvimos ocasiones suficientes como para venir con más ventaja a este partido y ellos aquí han tenido alguna que otra ocasión bastante clara para hacer gol. Esto es fútbol, hay que saber sufrir, estamos en cuartos de final y a nadie le regalan estar en cuartos y el sufrimiento entra dentro del guión”, dijo.

Respecto a las opciones del equipo de ganar la Europa League, Etxeita se mostró optimista: “Hemos dicho desde el principio que nos hace mucha ilusión esta competición, somos muy ambiciosos y queremos conseguir títulos, aunque sabemos que es muy difícil, pero este equipo es muy ambicioso, se lo cree y vamos a por todas”.

El central no quiso pronunciarse sobre el posible rival que se encontrarán en cuartos de final. “No lo voy a decir. Siempre hemos dicho que no vamos a hablar de los rivales, ahora lo que queremos es disfrutar del momento e intentar recuperarnos lo antes posible porque el domingo tenemos un partido muy importante. Mañana a disfrutar del sorteo, toque quien toque porque sabemos que va a ser un rival difícil porque a nadie le regalan estar en cuartos de final”, exclamó alegre.

Volviendo a la competición de la regularidad, Etxeita se centró ya en el próximo partido ante el Espanyol en Cornellá-El Prat y el objetivo de llegar a la cuarta plaza. “Las últimas jornadas hemos cosechado muy buenos resultados en Liga y nos hace ilusionarnos con tirar para arriba, con lo cual, es un partido muy importante y seguro que ellos nos lo van a poner muy difícil, pero vamos a ir a por todas para intentar lograr los tres puntos”, declaró.

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