Un buen Athletic certifica el pase a la fase de grupos
Iker Muniain celebrando su gol en el minuto 22 de la primera mitad | Vía athletic-club.eus

El Panathinaikos aterrizó en plena Semana Grande bilbaína para batirse en duelo ante el Athletic Club. El buen ambiente de San Mamés y un gol de Iker Muniain dejaron a los griegos fuera de la Liga Europa. Tras marcar tres goles en Atenas en tan solo seis minutos, los de Ziganda muy mal lo tenían que haber hecho en casa para quedar desbancados de la segunda competición europea.

La primera ocasión clara del encuentro llegó tras un cabezazo del gipuzkoano Aritz Aduriz que acabó dándole a la madera. Corría el minuto veintidós de la primera mitad cuando el aficionado rojiblanco saltaba de su butaca para celebrar el primer -y único- gol del encuentro. Jugada de lujo empezada en las botas de Etxeita. El zaguero cedió el balón a Aritz Aduriz y en ese momento empezó la magia. El donostiarra, impecable, bajó el balón con el pecho, giró sobre si mismo y envió el esférico a Susaeta con la mirada puesta en otro lado. El capitán soltó la pelota de primeras a Muniain que solo tuvo que empujarla. Con el dominio completo, los de Ziganda dejaron prácticamente sin opciones a los griegos. 

Los pupilos de Marinos Ouzounidis no tiraron la toalla y buscaron la portería de Iago Herrerín en numerosas ocasiones con el fin de buscar el empate y meterse en el partido. Fue Chávez quien tuvo la más clara para los griegos, pero mandó el balón al poste sin opción a sumar. 

Tras el tiempo de descanso, la dinámica del partido seguía siendo la misma. Los leones, dueños del partido, quisieron cerrar la eliminatoria con otro tanto, y a pesar de que Aduriz la tuvo en dos ocasiones, el marcador no volvió a encenderse en todo el encuentro. A falta de veinte minutos para que el colegiado pitara el final del partido, los atenienses dieron por perdida la eliminatoria. El Athletic no forzó demasiado en La Catedral porque deben ir a por la victoria en el choque liguero del domingo en Ipurua ante el Eibar.

Expertos en previas europeas

El Athletic Club había superado hasta el momento un total de nueve fases previas para poder acceder a la fase de grupos de las competiciones europeas. Dos de ellas se dieron en la Champions League, mientras que las siete restantes en la segunda competición, la UEFA Europa League. Los rojiblancos han dejado atrás a equipos de la guisa del Young Boys, Inter Baku, Nápoles, Zilina, HJK Helsinki, Slaven, Tromso y Dinamo Tiflis

A estas nueve previas se le suma la última eliminatoria por la fase de grupos que ha ganado el cuadro del "Cuco" Ziganda, dejando atrás y sin opciones de jugar en el Viejo Continente al Dinamo de Bucarest y al Panathinaikos ateniense. 

El equipo más cerca de la fase de grupos tras el 1-0 | Vía athletic-club.eus
El equipo más cerca de la fase de grupos tras el 1-0 | Vía athletic-club.eus

Cabeza de serie rojiblanca

El Athletic Club se suma a los equipos de La Liga en la UEFA Europa League: Real Sociedad y Villarreal. El pase a la fase de grupos le ha sido suficiente a los rojiblancos para ser cabeza de serie en el sorteo del Foro Grimaldi de Mónaco que se celebrará este viernes.

El sorteo, que será retransmitido por UEFA.com, empezará a las 13:00 horas. El Athletic partirá del "Bombo 1" con los siguientes clubes europeos: Zenit, Arsenal, Lyon, Dinamo de Kiev, Villarreal, Lazio, AC Milan, Viktoria Plzen, Salzburgo, Copenhague y Braga

Iñigo Córdoba: la joven promesa

El joven bilbaíno ya debutó con la camiseta del primer equipo en la primera jornada liguera ante el Getafe en San Mamés. Cuatro días más tarde se vistió de corto para saltar al césped de La Catedral cubriendo el puesto del veterano Raúl García, quien fue baja por un proceso febril. Con tan solo 20 años, se ganó al público del Athletic gracias a un partido en el que estuvo a la altura de la competición. Su desparpajo dejó en un segundo plano a los laterales del Panathinaikos y tan solo le faltó el gol para acabar de coronarse en su casa. 

Iñigo Córdoba en su debut europeo con el Athletic | Vía athletic-club.eus
Iñigo Córdoba en su debut europeo con el Athletic | Vía athletic-club.eus
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