Los leones mantienen la racha
Vivian celebrando uno de los goles | Fuente: Cuenta oficial del Athletic en Twitter

Tras la clasificación a semifinales de la Copa del Rey, el Athletic se enfrentaba en San Mamés, de nuevo, al Espanyol. El objetivo de los leones era llevarse tres puntos muy importantes para acercarse a los puestos europeos. 

Los rojiblancos no han perdido en LaLiga en lo que va en 2022 y solo han cosechado una derrota en la final de la Supercopa ante el Real Madrid. En cambio, los pericos no han conseguido ninguna victoria en lo que va de año en el campeonato liguero. Sin embargo, no les pondrían las cosas fáciles a los de Marcelino.

El técnico asturiano realizaba ocho cambios en el once titular con respecto a la Copa. Unai Simón, Lekue, Vivian, Balenziaga, Zarraga, Nico Serrano, Berenguer y Sancet eran titulares por delante de Julen (portero de la Copa), De Marcos, Yeray, Yuri, Nico Williams, Muniain, Vesga e Iñaki Williams. Además, Oihan Sancet regresa a un partido tras su lesión el pasado 20 de enero ante el Barcelona

Por parte del Espanyol, Vicente Moreno apostaba por Vilhena por primera vez como titular y por Dimata por la sanción de Raúl De Tomás. 

  • Primera parte

El partido comenzaba de una forma más que sorprendente. Javi Puado realiza una buena jugada individual por banda derecha, ponía un balón al punto de penalti al que no llegaba Vivian y Vilhena lo colocó en la escuadra. Los catalanes se adelantaban en el marcador en el minuto 3.

Vilhena celebrando el 0-1 | Fuente: https://twitter.com/juanlp40?s=20
Vilhena celebrando el 0-1 | Fuente: https://twitter.com/juanlp40?s=20        

Sin embargo, dos minutos después Raúl García ponía un balón largo para Sancet, Diego López no salía y el navarro cruzaba el balón al fondo de la red. En principio, la linier había señalado fuera de juego del goleador, pero el VAR intervenía y el colegiado daba gol. Los leones empataban el encuentro.

Sancet celebra el empate | Fuente: Cuenta oficial del Athletic en Twitter
Sancet celebra el empate | Fuente: Cuenta oficial del Athletic en Twitter       

El partido había comenzado con mucho ritmo e intensidad. Muchas faltas y muchas interrupciones. Por ello, Morlanes provocó una falta que le costaba la amarilla y el segundo gol del Athletic. Alex Berenguer disparaba a puerta, pero daba en la barrera. El balón le llegaba a Vivian que en su intento de disparo, asistía a Íñigo Martínez para que completase la remontada en apenas 20 minutos. 

Iñigo celebra el 2-1 | Fuente: Cuenta oficial del Athletic en Twitter
Iñigo celebra el 2-1 | Fuente: Cuenta oficial del Athletic en Twitter      

El segundo gol de los locales provocó que ambos equipos redujesen la intensidad, ya que las piernas no les iban a permitir aguantar ese ritmo mucho tiempo. Esto hizo que hasta pasado el minuto 30 no volviese a ocurrir algo. Vilhena, autor del primer gol, remataba fuera y Dimata estaba a punto de marcar el empate a dos tras un buen centro del goleador perico. 

Minutos después, Berenguer estaba cerca de marcar el tercero, pero Óscar Gil lo evitaba. En el añadido, Nico Serrano disparaba desde la frontal, aunque Diego López atrapaba el tiro con facilidad. 

  • Segunda parte

La segunda mitad comenzaba con un disparo alto de Javi Puado, pero sin ningún tipo de peligro. Sin embargo, en los primeros minutos no ocurrió mucho, ya que ninguno de los dos equipos llegaban con peligro a las áreas. 

Marcelino realizaba el primer cambio del encuentro. Mikel Vesga sustituía a Dani García. 

Estaba siendo un segundo tiempo muy "soso". Ni Athletic ni Espanyol generaban ocasiones. 

Ambos entrenadores movían el banquillo. El asturiano metía a Petxarroman e Iñaki Williams por Berenguer y Raúl García. Vicente Moreno cambia a Melendo, Sergi Gómez y Dimata por Embarba, David López y Loren. 

A pesar de los cambios, el encuentro seguía igual. Ambos entrenadores agotaban las sustituciones. Muniain y Villalibre (que volvía tras mucho tiempo) entraban por Sancet y Nico Serrano. Por otro lado, Wu Lei y Yangel Herrera entraban por Morlanes y Vilhena

Lo más destacado hasta el minuto 80 era algún córner sin peligro y centros que no llegaban a ningún jugador atacante. 

Sin embargo, en el 88, Unai Simón metía una mano muy buena tras disparo de Sergi Darder desde la frontal

El colegiado Cesar Soto Grado añadía cuatro minutos y una vez cumplidos señalaba el final del encuentro. 

Los leones conseguían llevarse la victoria y mantenerse en esa pelea europea, mientras que el Espanyol continua sin vencer en LaLiga en 2022. 

  • Ficha técnica

ATHLETIC: Unai Simón; Íñigo Lekue, Daniel Vivian, Íñigo Martínez, Mikel Balenziaga; Alex Berenguer (Petxarroman 64'), Oier Zarraga, Dani García (Mikel Vesga 58'), Nico Serrano (Iker Muniain 72'); Oihan Sancet (Asier Villalibre 72'), Raúl García (Iñaki Williams 64'). 

ESPANYOL: Diego López; Óscar Gil, Sergi Gómez (David López 63'), Cabrera, Pedrosa; Morlanes (Yangel Herrera 75'); Melendo (Embarba 63'), Javi Puado, Vilhena (Wu Lei 75'); Dimata (Loren 63').

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