Previa Rayo Vallecano vs Athletic Club: los leones a por el invicto en la franja
Villalibre en el encuentro en San Mamés frente al Rayo // Foto: Athletic Club

El domingo 23 de enero tendrá lugar en el Estadio de Vallecas el encuentro que enfrentará al Rayo Vallecano contra el Athletic Club. Los locales llegan al encuentro con tres puntos de ventaja sobre los visitantes y hasta la fecha del encuentro no han perdido ningún partido disputado en Vallecas. Pese a esto, el Athletic sigue con una buena dinámica tras vencer en San Mamés a un desmejorado FC Barcelona

Los de Iraola están en un gran momento, hasta hace apenas tres jornadas se mantenían en puestos europeos mostrando un gran nivel y mereciendo su posición en la tabla. Pese a ser uno de los equipos recién ascendidos este año de la categoría inferior, es con diferencia el que mejor temporada está teniendo de los tres. No solo importa el haber estado en puestos europeos o el estar a pocos puntos de ellos, el Rayo sigue vivo en todas las competiciones en las que ha participado.

El conjunto madrileño está en una de sus mejores temporadas desde su creación en 1924, comandados por el ex-leon Iraola han llegado a cuartos de final de la Copa del Rey. Tras vencer al Girona en Montilivi, el Rayo tendrá que enfrentarse al también recién ascendido Mallorca en la franja. Por suerte para ellos, como ya se ha comentado, la localía del Rayo Vallecano es sinónimo de victoria. 

Sobre los visitantes hay que comentar que el Athletic viaja con seis bajas y la presencia del joven Artola, que juega con el filial esta tarde ante el Extremadura. El último en caer es De Marcos, aquejado de molestias en la cadera izquierda. una dolencia similar a la que arrastra Yeray. Sancet y Vencedor ya se sabía que van a estar fuera unos días. El primero extendió demasiado la rodilla izquierda el jueves y para un mes. El segundo está en la recta final tras un problema muscular. 

Mientras, Villalibre aún no tiene el alta tras una rotura en el muslo y el capitán Muniain ha dado positivo por COVID. Así que la lista la conforman tan solo 19 futbolistas y algunos, como Vesga y Nico Williams, están muy castigados tras el duro compromiso de Copa del jueves ante el Barcelona. Vuelve Ezkieta, que deja su sitio a Agirrezabala en la Copa.

Declaraciones Iraola

Sobre las bajas el míster vasco comentó el día previo al encuentro: "Las confirmadas son las de Merquelanz de larga duración y la de Óscar Valentín por sanción. Álvaro y Dimi han ido entrando durante la semana y podemos contar con ellos para mañana, así que veremos".

Por otro lado, el ex jugador del Athletic también habló sobre su ex equipo y en concreto sobre el desgaste de la plantilla: "En Copa hicieron un partido de la leche, y no creo que el desgaste sea definitivo porque tienen una plantilla preparada para eso, para que no se les note y además son el equipo más fuerte en ese sentido de toda LaLiga. Haríamos mal en creer que nos va a dar alguna ventaja su menor tiempo de descanso, seríamos unos ilusos". 

Declaraciones Marcelino

El técnico asturiano ofreció una rueda de prensa para los medios el día sábado, al igual que Iraola. En ella, Marcelino explicaba la situación actual de Yuri Berchiche: "Es un jugador importante. Sabemos que Yuri, a su máximo, nivel mejora la capacidad del equipo. Para esa banda izquierda tiene muy buenos complementos. Su juego en ataque y defensa, cuando es capaz de tener la atención que tuvo el pasado jueves, le hace, posiblemente, uno de los mejores laterales izquierdos de la liga. Ha tenido un rendimiento enorme para llevar tanto tiempo fuera de la competición. Es lógico que tengamos que darle un descanso. Volver a jugar de titular a los tres días sería estar en riesgo. Tenemos que intentar que vaya adquiriendo continuidad poco a poco".

Otra de las preguntas que recibió el entrenador zurigorri fue acerca de la trayectoría de Unai López, sobre ella y su salida del Athletic, sobre lo cual comentó: "Marcelino no decidió de manera unilateralmente que saliera Unai. No me gusta que se utilicen frases que no son concretas y exactas. Marcelino participó en que Unai saliera del Athletic, junto con la opinión de otras personas. Marcelino decide alineaciones con respecto a los jugadores que tiene en su plantilla, pero no decide situaciones contractuales unilateralmente de los jugadores que conforman la plantilla del Athletic. Si te dijera que tengo un seguimiento de lo que es Unai, se aleja de la realidad. Tengo que tener un análisis continuado de lo es nuestro equipo y nuestros futbolistas. No tengo esa capacidad de decirte cuál es su rendimiento o nivel de juego".

POSIBLES XI

Rayo Vallecano: Zidane, Fran García, Catena, Saveljich, Balliu, Pathé Ciss, Santi, Álvaro, Trejo, Isi, Falcao. 

Athletic Club: Simón, Lekue, Vivian, Iñigo Martínez, Balenziaga, N.Williams, Zarraga, Dani García, Berenguer, Raúl García, I.Williams.

Árbitro: Cordero Vega.

Árbitro VAR: Iglesias Villanueva.

4º Árbitro: I. Muñoz Pérez.

Estadio: Estadio de Vallecas.

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