Cleveland vence a Indianapolis en duelo cerrado 
El safety Morgan Burnett levanta su brazo en señal de triunfo. Foto: clevelandbrowns.com

Cleveland vence a Indianapolis en duelo cerrado 

En la segunda semana de los juegos de pretemporada, los Browns defendieron bien el cierre de juego y vencieron 21-18 a los Colts. 

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Leo Larrusse

Y ahí van los Browns, con ganas de ilusionar a toda la ciudad de Cleveland. Si bien es cierto que en los últimos años han ganando 9 de los últimos 10 partidos de pretemporada, también es verdad que esta vez lo quieren hacer distinto. Cada jugador que salta al emparrillado busca hacer que su oportunidad cuente. Y esto se refleja en una muestra muy positiva de profundidad dentro del roster del equipo de Freddie Kitchens.

En la tarde del sábado Cleveland se presentó en el Lucas Oil Stadium para enfrentar a los dueños de casa, Indianápolis Colts. Lo hizo iniciando con quién en los papeles es su tercer mariscal Garret Gilbert quien al terminar la primera mitad dejaba su puesto con excelentes números: 13-19 en pases, 151 yardas por aire y dos anotaciones, su rating global fue de 127.3 y a su equipo arriba en el marcador por 14 a 7.

Cleveland realizó un test de prueba para sus armas de reserva. D’Ernest Johnson jugador no drafteado que se fichó como agente libre por la pretemporada mostró que corre bien y tiene buenas manos. Tuvo 10 toques por tierra para 53 yardas y atrapó 3 pases para 26 yardas y un touchdown. DJ Montgomery otro jugador tomado por fuera del draft también tuvo una buena presentación, consiguió 77 yardas en tres de los cuatro pases que lo buscaron, incluyendo una jugada grande de 32 yardas que dejó a los Browns en las puertas de la zona de anotación.

Nota aparte, para decir que por primera vez desde Noviembre del año pasado volvió a ver acción Kareem Hunt. El egresado de la universidad de Toledo, debe cumplir una suspensión de ocho juegos aplicada por la liga al violar el código de conducta personal al darse a conocer un video que lo identifica como agresor de una mujer en un hotel de Ohio en junio de 2018. Hunt participó en dos series ofensivas, y tuvo solo 2 acarreos para 6 yardas.

Del lado de los Colts, lo único que realmente les interesa a los fanáticos de Indy es la salud de su mariscal Andrew Luck.  De hecho, los flashes se quedaron largo rato con él siguiendo los trabajos precompetitivos que hacía el plantel completo de la franquicia en el campo de juego antes de iniciar el partido. Los últimos reportes indican que hay signos de buena salud y Luck arrancaría la semana 1 de la NFL al mando de la ofensiva.

Mientras tanto, su suplente Jacoby Brisset inició el segundo partido de pretemporada y con su gestión trató de llevar tranquilidad a la fanaticada. Si Andy no llega estoy yo, pareció decir. Completó 8 de 10 intentos de pase; 100 yardas en tres series jugadas y un touchdown. De hecho, la serie de anotación para lograr la igualdad transitoria (7-7; 10:28 2°cuarto) lo tuvo en aprietos en una 4ª y 3 desde la yarda 42 de Cleveland que resolvió de manera magistral, escapando de la presión y encontrando a Eric Ebron para una nueva primera oportunidad. Más adelante en la misma serie volvería conectar con el ala cerrada, en un precioso pase de touchdown de 12 yardas entre dos defensivos de los Browns.

La segunda mitad del juego fue un concierto de pañuelos amarillos por ambos bandos. Para mediados del último cuarto, los Colts habían cometido 12 infracciones para 129 yardas de penalización y Cleveland no se era menos, 11 penalidades y 94 yardas para atrás.

Browns y Colts más infracciones que puntos. Foto: clevelandbrowns.com
Browns y Colts tuvieron casi tantas infracciones com puntos. Foto: clevelandbrowns.com

 

En ese panorama Indianápolis se encontró abajo en el marcador 21-10 y fue su cuarto mariscal Chad Kelly, quien se encargó de ponerle emoción al cierre del partido.El jugador de tercero año, fichado en mayo pasado y quien tiene antecedentes varios de mala conducta, se ocupó de llevar a los Colts a un nuevo touchdown apenas iniciado el último cuarto con un gran pase de 24 yardas al ala abierta Ross Travis quien volvió a presentarse luego de la grave lesión sufrida en la pretemporada del año pasado. En la jugada siguiente Kelly consiguió la conversión de dos puntos por pase a Hale Hentges y dejó la pizarra 21-18. Sobre el cierre tuvo su última oportunidad, avanzando hasta la yarda 10 de Cleveland en nueve jugadas, pero su intento de pase en cuarta oportunidad no tuvo éxito y así Indianápolis perdió con los Browns en pretemporada por primera vez desde 1979.

La semana que viene, será la semana fuerte de los partidos preparatorios: Cleveland irá de visita a la Florida para enfrentar a Tampa Bay; y los Colts recibirán en su estadio a Chicago Bears. En la semana 3 de la preseason las franquicias suelen mostrar en el campo la mayoría de sus jugadores titulares. Y ya se siente, hay ruido a fútbol americano.

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