Aryna Sabalenka se corona en Doha
Sabalenka en su partido de primera ronda en Sydney 2019. WTB Gallery.

Hace una semana se hacía público que Simona Halep se daba de baja del torneo de Doha al alcanzar la final de Dubái, dicha vacante la supliría Aryna Sabalenka, la joven bielorrusa lograba colocarse como 9 cabeza de serie. Así daba comienzo la andadura de Sabalenka en lo que sería su primera aparición por tierras cataríes y ni tan mal que le ha ido. Tras solo ceder dos set en el torneo (el primero en su primer partido ante Anett Kontaveitt y el segundo ante Zheng Saisai) la de Minsk alcanzaba la décima final de su carrera en la que se enfrentaría a una Petra Kvitova más experimentada en lo que a jugar finales se refiere (hasta 37 finales jugadas, 27 de las cuales saldría victoriosa) quien ya sabía lo que era levantar un título en Doha tras hacerlo en 2018 frente a Garbiñe Muguruza por 3-6, 6-3, 6-4.

Que el partido de hoy no sería nada táctico sino más bien una exhibición de potencia quedaba claro desde el minuto en el que tanto la checa como la bielorrusa saltaban a la pista. Sabalenka sería la encargada de hacer el saque inicial y agenciarse el primer tanto del partido, Kvitova por su parte empezaría y acabaría su servicio con dos potentísimos aces con los que igualaría el marcador.

La declaración de intenciones de las dos pegadoras quedaban sobre la mesa, ya solo habría que esperar a quién le costaría controlar la fuerza de la otra, siendo Kvitova la que mostró más debilidades para poder responder a la de Minsk, quién logró adelantarse en el marcador tras romperle el saque en el 3-1. La velocidad no solo estaba en la pelota, el primer set acababa en menos de media hora subiendo al marcador de la bielorrusa tras convertir el segundo set point con un ace. El 81% de puntos ganados en el primer servicio sería la clave de Sabalenka para ganar este primer set. 

Tras la visita de Jiri Vanek, entrenador de Kvitova, para intentar hacer que su jugadora le diese la vuelta al partido, daba comienzo el segundo set. El set empezaría como el primero, las dos tenistas mostraban gran contundencia a la hora de golpear la bola y no sería hasta el segundo punto conseguido por la bielorrusa donde veríamos algo más de emoción en lo que sería uno de los puntos más disputados del partido, a pesar de las 5 oportunidades que tuvo Kvitova para romperle el saque a Sabalenka ésta logró mantener su saque una vez más.

Con el 2-3 en el marcador para Kvitova, ésta requeriría la presencia de un médico por lo que se retiró de la pista unos instantes, tiempo que la de Minsk aprovechó para que bajase su entrenador. El partido seguiría su curso hasta que llegados al 3-3, Sabalenka lograría convertir la primera oportunidad de rotura de break con la que se adelantaría en el marcador. Con una fantástica dejada la bielorrusa pondría el 15-0 en el marcador empezando así lo que sería el último punto del partido, mientras que Kvitova hacía subir a Sabalenka a la red, ésta no mostraba ningún ápice de incomodidad jugando junto a la red y seguía convirtiendo puntos a su favor. Un ojo de halcón pedido por la checa frenaría a la bielorrusa, pero no haría que el final de partido no se le complicase a la checa, pues hasta en 3 ocasiones tuvo que salvar bolas de campeonato, pero al cuarto intento de mantenerse con vida en el partido Kvitova mandaría la bola fuera dándole así el título a la joven bielorrusa de 21 años. 

Sabalenka acabaría el partido con 7 aces y un 72.5% de puntos ganados en el primer servicio entre los dos sets, logrando salvar los 5 puntos de break a los que se tuvo que enfrentar a lo largo del partido.

Con la victoria de hoy ante Kvitova, Sabalenka pone las tablas en los enfrentamientos que llevan hasta la fecha teniendo dos victorias cada una de ellas. La bielorrusa no se imponía ante la checa desde que lo hiciese en la tercera ronda del US Open de 2018 por 7-5, 6-1.

Sabalenka, quien no levantaba un trofeo desde el pasado octubre al imponerse a la neerlandesa Kiki Bertens por 6-4, 6-2 en el Elite Trophy celebrado en Zhuhai, consigue transformar la décima final de su carrera y la primera de 2020, siendo el título conseguido hoy en Doha el que le dejará a las puertas del top ten, pues la bielorrusa se colocará en la posición número 11 del ránking de la WTA el próximo lunes. Y es que a la bielorrusa no se le da nada mal la superficie dura siendo el título logrado hoy en tierras cataríes el sexto sobre esta superficie de su carrera, junto a los obtenidos en New Haven, Wuhan (2018, 2019), Shenzen y Zhuhai.


Sabalenka es la segunda bielorrusa que logra levantar el trofeo en Catar después de que Azarenka lo haya hecho hasta en dos ocasiones siendo curiosamente la última ante otra checa al ganar por 4-6, 3-6 a Lucie Safarova en 2015.

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