Colorado consigue la segunda victoria en su serie
Makar anota el gol definitivo | Foto: NHL.com

En un reflejo de la jornada anterior, el segundo turno de esta primera ronda de los playoff en sus segundos partidos deja resultados similares a los del primero, con uno de los grandes favoritos, Colorado, cerrando la estancia en casa con dos victorias, y revancha de los equipos que perdieron en el estreno para dejar el empate en las otras tres. Aún así los Predators lo tuvieron en su mano, ya que llevaron a los Avalanche hasta la prórroga, donde basta con acertar primero para llevarse el premio.

(1) New York Rangers 5-2 Pittsburgh Penguins (1)

Los Rangers demostraron presencia de ánimo para superar una dura derrota en casa, no en las mejores condiciones, ya que partían con las bajas de Barclay Goodrow, que estará fuera de la alineación un mínimo de una semana y Ryan Lindgren. Pero sustentados en un Artemi Panarin con un gol y dos asistencias y como no, las 39 paradas de Igor Shesterkin, consiguieron una victoria contundente que les evita viajar a Pittsburgh en estado de emergencia.

Los blueshirts empezaron con buen pie, al marcar Copp tras recibir un pase prácticamente para empujar de Panarin. Aún así los Pens con una acción iniciada con un robo en zona neutral de Sidney Crosby, que como buen capitán, se echó el equipo a la espalda, culminó con un gol del hombre encargado de hacer el trabajo en los Pens hasta ahora, Jake Guentzel.

Pero la noche pintaba de azul y en el segundo periodo, Ryan Strome caza un disco procedente de un tiro de Adam Fox para poner a los locales por delante, ventaja que doblaría el hombre gol esta temporada de los Rangers, Chris Kreider apenas pasado el ecuador del partido.

Un jugador como Sidney Crosby, sabe que el momento es ahora, y cuándo no puede hacer que los compañeros marquen, el mismo tira hacia delante, y en una brillantísima acción individual se deshizo de todos los patinadores de Nueva York que le salieron al paso para batir a Shesterkin y volver a estar a tiro de un gol.

Pero en el último periodo, la tranquilidad llegó a la parroquia local ya que con dos goles en apenas dos minutos sofocaron el intento de rebelión visitante. 

Eliminatoria empatada y emociones a tope en el viaje a Pittsburgh de la misma, donde se presume que ambos equipos seguirán dándolo todo 

Florida Panthers 5-1 Washington Capitals

Comenzaban los Caps el partido con un mal presagio, la baja de Tom Wilson privaba a los capitalinos de uno de esos hombres que cuándo llegan los playoff saben realizar su trabajo. Para colmo Florida se deshizo de cualquier fantasma que pudiera amenazar su desenvolvimiento en el partido, y con dos goles, uno del recuperado para la causa tras su lesión, Aaron Ekblad y de Aleksander Barkov en la parte final del primer periodo, separados por solo minuto y medio, establecieron una cómoda ventaja para llegar al primer descanso.

Backstrom al inicio del segundo periodo, aprovechó un power play para recortar distancias, pero el partido estaba para los gatos, porque de manera inmediata replicaron con gol de Mason Marchment que restauró la ventaja de dos tantos.

El periodo transcurría con un ten con ten entre los dos equipos, hasta que los locales decidieron cerrar el encuentro, dos goles prácticamente consecutivos de Lundell y Verhaeghe, dieron la definitiva luz verde para que reclamaran el triunfo del partido.

Y es que ese golpe final, dejó el último tercio en un mero trámite en el que incluso los Panthers no dejaron que los Capitals adquirieran ningún tipo de dominio.

Colorado Avalanche 2-1 Nashville Predators (OT)

Los Nashville Predators necesitaban una gran actuación desde la portería para poder aguantar a un equipo con gran capacidad de ataque como son los Colorado Avalanche, y a fe que los de Tennessee encontraron en Connor Ingram esa seguridad que no les pudo dar Michael Rittich en el primero mientras se espera el regreso de Juuse Saros. Pero el gran trabajo de Ingram no fue suficiente para la victoria, el tiro de Cale Makar atravesó la enorme pantalla que se formó ante sus ojos e hizo que el disco se alojara en la red visitante, permitiendo el pleno local en los dos partidos del Ball Arena.

Este segundo envite parecía tomar el mismo camino que el primero cuándo a los 5:15 del primer periodo, Nathan MacKinnon abría el marcador, pero los Preds lejos de venirse abajo, apretaron los dientes y buscaron engancharse al partido, cosa que hicieron con el gol de Yakov Trenin a 4:41 del descanso.

A partir de entonces los Avs tomaron el mando del partido y sometieron a una tormenta de juego ofensivo a sus rivales, intentando abortar cualquier intento de que estos se hicieran con el mando del partido, pero sin resultado, ya que no encontraban fisuras en la portería de Ingram. Los Preds nadaban y guardaban la ropa pero tampoco encontraban como batir a un buen Darcy Kuemper que resolvía su trabajo con eficiencia.

La ausencia de goles en los dos periodos que restaban al tiempo reglamentado, llevaron al tiempo extra, en el que Cale Makar pescó el disco de un rebote y aprovechando el pandemonio generado de la defensa desesperada del disparo anterior, marcó el gol de la victoria que llevó al delirio al público y a sus propios compañeros que  celebraron el triunfo como correspondía.

Pierden los Preds la oportunidad de llevar la eliminatoria empatada a su casa, pero parecen haber encontrado herramientas que les permitan volver a la eliminatoria. El público de Smashville, sin duda, ya es un factor suficiente para ayudar a batir a unos rivales tan duros como los mejores de la conferencia en la temporada regular.

Calgary Flames 0-2 Dallas Stars

Uno de los factores que muchos anotaban en los pronósticos de esta eliminatoria, era que Dallas solo contaba con la línea formada por Roope Hintz, Jason Robertson y Joe Pavelski para hacer daño a unos Calgary Flames más completos en el top y el bottom six. Pues esta pasada noche esa escasa artillería texana fue capaz de batir a sus rivales canadienses, Joe Pavelski hacía el gol a la postre ganador del partido a los siete minutos del comienzo. Suficiente para la victoria porque esos Flames más completos, no fueron capaces de perforar la portería de Jake Oettinger.

Los Stars incluso fueron capaces de hacer otra cosa que no hizo Calgary en el primero, aprovechar la puerta vacía para redondear el resultado.

Los texanos lo han dado todo y se llevan al American Airlines Center una victoria en el zurrón, y los de Alberta, con Darryl Sutter como cabeza pensante, deberán reflexionar del por qué con esa superioridad en efectivos, terminan el turno en casa en igualdad de victorias e inferioridad en el casillero de goles anotados.

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