Guía VAVEL F1 2022, Mercedes: a la reconquista del trono
Fotomontaje: Carlos David Pérez Chinea VAVEL

Nueva era, nuevos monoplazas y distinto compañero de equipo para Lewis Hamilton, el piloto de King’s Lynn, George Russell, quien intentará estar a la altura por lo menos de su compañero para volver a la escudería germana a la senda de la victoria.

Mercedes AMG F1 está con hambre, y más aún en esta temporada, tras ver como en Yas Island perdían el mundial de pilotos en la última vuelta tras el coche de seguridad provocado por Nicholas Latifi, que agrupó el pelotón en una carrera y campeonato que tenía por la mano Lewis Hamilton y terminó imponiéndose Max Verstappen, en una decisión no falta de polémica que sigue coleando.

Resumen temporada 2021

El pasado campeonato los favoritos eran los Mercedes a juzgar el aplazamiento del cambio de normativa hasta 2022, pero parecía que RedBull no le pondría las cosas tan fáciles como ellos creían, ya que mejoraron mucho en el motor y potencia. En el apartado de constructores sí que consiguieron alzarse con el trofeo, si bien el de pilotos se les escapó a última hora, en aquella frenética última vuelta en el Circuito de Yas Marina, y la decisión de Hamilton de no montar el compuesto blando hizo perder la posición con Verstappen y así el campeonato, quien sí cambió de ruedas.

Mercedes incorpora a George Russell en lugar de Valtteri Bottas

Esta temporada habrá sangre fresca pilotando el monoplaza de las flechas plateadas, se trata de George Russell, hasta ahora piloto de Williams, que viene a ocupar el sitio del hasta ahora piloto de Mercedes, Valtteri Bottas, quien no cumplió con las expectativas deseadas la pasada temporada.

Russell debutó con Wiliams en 2019 tras un más que notable éxito en campeonatos europeos de karting, dando el salto en 2014 a los Fórmula disputando por aquel entonces el campeonato británico de Fórmula 4 así como la Fórmula Renault 2.0.

Su temporada en Fórmula 4 fue más cómoda de lo esperado, logrando, con cinco victorias, el trofeo de campeón, lo que le ascendería a la FIA Fórmula 3 en 2015. En Carlin, lograría un triunfo y algunos podios, aunque habría que esperar un año más para ver un buen salto en su carrera deportiva.

En 2016, tras firmar un contrato con HitechGP, Mercedes se fijó en él para cubrir la vacante que tendría entonces, dando un salto de calidad, situándose de manera constante en posiciones de cabeza, finalizando la temporada con un tercer puesto en el campeonato tras lograr dos victorias.

Al siguiente año, George entró en la GP3 Series, además de ser nombrado piloto de pruebas en la ya extinta Force India en Fórmula 1, lo que le mostraba el apoyo que tenía Mercedes en él por aquel entonces. Dentro de la estructura denominada ART Grand Prix logró cuatro triunfos, haciéndose también con el título de campeón.

Ya en FIA Fórmula 2, continuó junto a ART GP, dominando la temporada por delante de Lando Norris y Alex Albon. Se llevaría de esta manera el título gracias a sus siete victorias y once podios, demostrando que estaba preparado para la máxima categoría.

Russell celebrando el título de FIA Formula 2. / Fuente: FIA Formula 2
Russell celebrando el título de FIA Formula 2. / Fuente: FIA Formula 2       

Nueva era: llega el Mercedes W13

Lo primero que a simple vista nos llama la atención es su largo morro, que continúa con la tendencia del Ferrari F115 que sirve además como soporte para el plano principal con ligera forma de cuchara en el centro. Los elementos del alerón delantero en este caso convergen en los laterales del morro.

De frente también se observa que los planos del alerón delantero adquieren una mayor curvatura que en la presentación, lo que demuestra que irá evolucionando a medida que avance la temporada.

Además, la suspensión delantera es del tipo push-rod, constando de dos triángulos de suspensión, una barra diagonal trabajando como compresor y que a su vez empuja un balancín que acciona un muelle-amortiguador.

En este caso, al subir la rueda ante un impacto, giran los dos triángulos, moviéndose así la barra diagonal que empuja el balancín haciendo que se comprima el amortiguador. Es decir, la barra diagonal funciona a modo de compresión, lo que le da ese nombre.

En el caso de los pontones, zona crítica este año, mantienen la filosofía de los anteriores monoplazas, aunque adaptada a la reglamentación de la nueva era. O al menos eso parecía en la presentación del monoplaza, ya que en los últimos test los vimos sin ellos, hecho que ya ha hecho encender la llama y la primera protesta de RedBull.

Mercedes durante los test de Bahrein sin los pontones. / Fuente: Getty Images
Mercedes durante los test de Bahrein sin los pontones. / Fuente: Getty Images       

De un lado, observamos que la toma de aire es cuadrada, mientras la zona de los pontones combina curvaturas y depresiones, recordando al de su predecesor. No obstante, sí que se observa una adición de un desviador de flujo en la parte superior derecha de los pontones. El extremo derecho es ondulado y, atrás, un pilar simple para el alerón delantero.

Así fue la pretemporada

Con dos sedes para rodar los monoplazas por primera vez, una en Barcelona y otra en Baréin, los pilotos y equipos han tenido seis días de pruebas antes del primer Gran Premio, en menos de una semana.

Tras toda la pretemporada, las conclusiones que podemos sacar son difíciles, ya que o se están guardando cartuchos para el primer Gran Premio y van de farol, o realmente tienen un problema. Aparecieron en Bahréin sin pontones, para sorpresa de muchos y sin dar el resultado esperado, con una posible falta de competitividad.

Es tal el nivel de preocupación que muestran hacia las cámaras que tanto Hamilton como Wolff han afirmado que “ahora mismo no creo que vayamos a pelear por victorias” en las ruedas de prensa de la última sesión matinal de los test.

¿Qué podemos esperar este año?

Lo más probable es que el equipo esté arriba como estos años, aunque habrá que esperar a la primera carrera. Además, se les une el problema del ‘porpoising’, al ganar y perder los monoplazas rápidamente carga aerodinámica a alta velocidad en las rectas que provoca un efecto rebote haciendo perder tiempo y siendo molesto para los pilotos.

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