Los comienzos de Rafa Nadal
Foto: Clarín.com

Por el año 2002 empezaba la andadura del de Manacor, un quinceañero Rafa disputaba como invitado el torneo ATP Internacional Series de Mallorca. A sus 15 años y 330 días se convertía en el jugador más joven en un torneo oficial de la ATP al vencer en primera ronda al paraguayo Ramón Delgado, con 25 años y número 81 por aquel entonces por un doble 6 a 4.

Su primer Grand Slam llegaría en 2004, la primera temporada como profesional. En el Open de Australia,  llegaría hasta tercera ronda,  cuando perdería con Lleyton Hewitt por 6-7, 6-7 y 2-6. En el mes de febrero  le tocaba a España disputar los octavos de final de Copa Davis. El equipo nacional no pudo contar con los dos tenistas más fuertes en ese momento, Juan Carlos Ferrero y Carlos Moyá, por entonces  Rafa  afrontó la enorme responsabilidad de disputar tres partidos. Pese a perder el primer partido y el partido de dobles, en el momento más difícil logró el pase tras ganar el quinto y último partido contra Radek Stepanek por 7-6, 7-6, 6-4 en el quinto y definitivo encuentro sobre moqueta indoor y como visitante.

En el año 2005 llegaba la élite del tenista balear al realizar una temporada espectacular. En el Australian Open Nadal vence a Julien Benneteau, Mijaíl Yuzhny y Bobby Reynolds, para caer en cuarta ronda ante el australiano Lleyton Hewitt por 5-7, 6-3, 6-1.

En mayo conseguiría el primer Roland Garros, con gestas como la victoria en semifinales ante Roger Federer (6-3 4-6 6-4 y 6-3). Se convertiría en el cuarto jugador más joven de la historia  (19 años y dos días) al vencer al argentino Mariano Puerta en la final por 6-7, 6-3, 6-1, 7-5. Además, se convirtió en el segundo jugador en ganar Roland Garros en su primera participación tras Mats Wilander

Desde entonces Rafa no ha dejado de deleitarnos con partidos espectaculares y grandes torneos, y esperamos poder seguir disfrutando por mucho tiempo de más momentos así.

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