No duelo dos líderes, Raptors vencem e encerram sequência de 17 vitórias seguidas dos Rockets
Foto: Reuters

No confronto entre os líderes das Conferências Leste e Oeste, o Toronto Raptors levou a melhor sobre o Houston Rockets e venceu por 108 a 105. Liderados por Kyle Lowry e DeMar DeRozan em quadra, e com o apoio da torcida no ginásio, o time canadense encerrou a sequência de 17 vitórias seguidas dos texanos e se manteve na frente do Boston Celtics. 

O Toronto Raptors começou superior na partida. Com muita intensidade na defesa e ótimo aproveitamento no ataque, os canadenses conseguiram anular as ações ofensivas dos Rockets e venceram o primeiro quarto por 32 a 16.

Diferentemente do primeiro quarto, o Houston Rockets começou a acertar os arremessos no segundo período, mas o aproveitamento no perímetro não era dos melhores. Os visitantes até conseguiram vencer o quarto por 27 a 26, mas os Raptors foram para o intervalo vencendo por 15 pontos. 

Torcida do Toronto Raptors foi fundamental na vitória sobre o Houston Rockets (Foto: Getty Images)
Torcida do Toronto Raptors foi fundamental na vitória sobre o Houston Rockets (Foto: Getty Images)

Entretanto, o panorama da partida mudou após o intervalo. James Harden acertou bolas cruciais do perímetro, quando os Rockets tinham apenas um acerto em 12 tentativas. A diferença que era de 15, caiu para cinco. Mesmo em casa, os Raptors sentiram o golpe e o jogo ficou em aberto no último quarto. 

James Harden terminou a partida com 40 pontos, mas anotou 12 deles no último quarto. O ala-armador liderou a reação da equipe durante o segundo tempo, mas jogar sozinho contra o ótimo coletivo dos Raptors é uma missão complicada. Fred VanVleet mais uma vez mostrou ser peça fundamental entre os reservas e anotou sete dos 11 pontos dele na partida no período final.

No entanto, Harden conseguiu a igualdade de 102 a 102 no placar ao anotar uma cesta de três pontos a dois minutos do fim. Os Raptors responderam com belo arremesso de DeMar DeRozan, que na sequência conseguiu defender bem o astro dos Rockets. Kyle Lowry colocou a vantagem em quatro pontos após converter dois lances livres.

Com apenas dez segundos pela frente, Eric Gordon precisou apenas de três para acertar uma bola rápida do perímetro e diminuir a vantagem para um ponto. O pivô Valanciunas foi para a linha de lance livre e converteu novamente os arremessos, colocando três pontos de diferença no placar. Harden tentou decidir em cinco segundos, mas errou, garantindo a sétima vitória seguida dos Raptors e encerrando a sequência de 17 vitórias consecutivas dos Rockets. 

Líder da Conferência Leste e já garantido nos playoffs, o Toronto Raptors conquistou a 48ª vitória na temporada. O próximo compromisso é contra o New York Knicks, fora de casa, neste sábado (10). Já o Houston Rockets sofreu a 14ª derrota, mas se mantém no topo da Conferência Oeste, e volta a quadra no mesmo dia, contra o Dallas Mavericks, também fora.

Destaques da partida

Toronto Raptors

Kyle Lowry: 30 pontos e 6 assistências

DeMar DeRozan: 23 pontos e 7 rebotes

Houston Rockets

James Harden: 40 pontos

Chris Paul: 14 pontos

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